Helicóptero abatido, terrible golpe para las fuerzas de EEUU en Afganistán

WASHINGTON — La pérdida de una veintena de Navy Seals al ser derribado el helicóptero que los transportaba, presumiblemente por los talibanes, supone un terrible golpe para las fuerzas especiales de Estados Unidos en Afganistán.

“Es un hecho sin precedentes, de lejos el peor día de nuestra historia”, dijo al diario Navy Times un miembro de esta comunidad de élite que señaló haber sentido “un fuerte impacto e incredulidad” al enterarse de la noticia el sábado.

El helicóptero Chinook que trasladaba a los soldados fue alcanzado en la noche del viernes al sábado por disparos de los insurgentes en el valle de Tangi, una zona alejada de la provincia de Wardak, a un centenar de kilómetros al sudoeste de Kabul, según señalaron tanto autoridades afganas como los talibanes.

Treinta estadounidenses, entre los cuales una veintena de Navy Seals -acrónimo de Sea, Air, Land (mar, aire, tierra), que también significa “foca”- y ocho afganos murieron en el ataque.

Además de ser el hecho más mortífero sufrido por la coalición en los casi diez años que lleva el conflicto, supone para las fuerzas estadounidenses más que un revés, puesto que fueron amputadas de una parte nada despreciable de sus efectivos.

Varios cientos de miembros de estas unidades de élite han sido desplegados en Afganistán y conducen decenas de operaciones comando todas las noches para eliminar o capturar a los responsables talibanes.

Pero quienes estaban a bordo del helicóptero pertenecían, en su mayoría, a la aristocracia de los Navy Seals, el “Team 6”, una unidad de 300 hombres reclutados en el vivero de los 2.300 Seals.

Esta unidad fue la que llevó a cabo, en mayo pasado en Pakistán, la operación clandestina que concluyó con la eliminación del líder de Al Qaida Osama bin Laden, según creen saber los medios de comunicación estadounidenses.

Sus misiones son tan sensibles que nunca son confirmadas oficialmente.

Fuentes del gobierno de Barack Obama interrogadas por la AFP se negaron a señalar si había o no miembros del Team 6 entre los muertos en el helicóptero, pero precisaron que ninguno de ellos había participado en la operación contra Bin Laden.

Desde hace dos años, la Otan recurre cada vez más a acciones calificadas de “antiterroristas” para combatir a los insurgentes.

Unas 7.000 operaciones de ese tipo fueron llevadas a cabo en el segundo semestre de 2010, con un saldo de 2.000 insurgentes muertos y 4.000 detenidos, según las fuerzas de seguridad de la coalición.

No todas fueron conducidas por las fuerzas especiales, pero el hecho de que buena parte de los 30 muertos en el helicóptero pertenecían al Team 6 deja suponer que estaban preparando un ataque contra un blanco de primera importancia.

En esa clase de acción, como en el caso del ataque contra Bin Laden, un equipo permanece en el Chinook listo para intervenir si hubiera necesidad. Según la CNN, las víctimas formaban parte de una “fuerza de reacción rápida” de apoyo a operaciones.

La pérdida de una veintena de soldados de élite no será fácil de superar si se parte de la base que son necesarios cinco años de entrenamiento para formarlos, según dijo el capitán de navío Kenneth Klothe, especialista en las fuerzas especiales de la Universidad de Defensa Nacional.

El ritmo de las operaciones en Afganistán, como en Yemen o en Somalia, reduce el tiempo disponible para los entrenamientos, destacó a fines de junio el nuevo “patrón” de las fuerzas especiales, el almirante William McRaven.

“El problema es que resulta muy difícil desarrollar fuerzas especiales de calidad de la noche a la mañana”, explicó McRaven ante el Senado.

El comienzo de la retirada de los 99.000 hombres que componen el contigente estadounidense en Afganistán complicará las cosas, porque habrá una mayor demanda de fuerzas especiales, indicó el almirante sin brindar mayores precisiones.

Pese a la previsible reducción del presupuesto asignado al Pentágono, “uno de los mayores desafíos que deberá enfrentar el país en el futuro es que habrá un crecimiento de la demanda de fuerzas especiales”, insistió McRaven.

( AFP )

Intentará nadar de Cuba a Florida

La nadadora estadounidense Diana Nyad,de 61 años, arribó a La Habana para cruzar a nado los 166 kilómetros que separan a Cuba de Cayo Hueso, en el extremo sur de Florida (EE.UU.)

Nyad llegó vía áerea a la isla según informaron a Efe fuentes del Club Náutico Internacional Ernest Hemingway de Cuba (CNIC), donde el domingo la nadadora tiene previsto dar una rueda de prensa y posteriormente lanzarse al mar en horas de la tarde.

El Comodoro del CNIC, José Miguel Díaz Escrich, dijo que el acontecimiento que protagonizará Nyad ha llevado un largo proceso preparatorio, y será el inicio de la conmemoración por los 20 años de esa entidad náutica.

Durante una década, hasta su retirada, Nyad fue considerada la mejor nadadora de larga distancia del mundo, y batió numerosas plusmarcas universales, incluida la de 7 horas y 57 minuto alrededor de la Isla de Manhattan, que databa de 50 años.

Ahora la estadounidense se propone batir la marca en aguas abiertas que impuso ella misma en 1979, cuando pasó a los libros de récords al completar a nado el recorrido más largo de la historia, desde la costa de Bimini, en Bahamas, hasta la costa de Florida.

En 1978, Nyad intentó realizar la travesía entre Cuba y Florida pero las adversas condiciones meteorológicas con que se topó entonces la obligaron a abandonar su objetivo.

Según se prevé, cuando la atleta estadounidense se lance al mar desde La Habana nadará unas 60 horas y sin la protección de una jaula contra tiburones, hasta alcanzar su meta.

Además de los tiburones de las aguas del Caribe, tendrá que enfrentar otras amenazas como la posibilidad de sufrir deshidratación, hipotermia, náuseas y hasta momentos de delirio y desorientación.

Aproximadamente cada hora y media Nyad deberá detener sus brazadas para mantenerse flotando e ingerir alimentos líquidos y algunas frutas.

Como parte de la estrategia de seguridad, se lanzarán al mar hombres en kayak para vigilar atentos su travesía, y se dispondrá de sistemas de localización por GPS y dispositivos en forma de varas que emiten ondas eléctricas para ahuyentar a los tiburones que se acerquen con peligro a ella.

Disturbios de Londres se saldan con 26 agentes heridos y 42 detenidos (+ Fotos)

Al menos 26 agentes de Policía han resultado heridos en el transcurso de los disturbios de la noche del sábado en Tottenham, en el marco de las protestas por la muerte de un residente de la localidad durante una operación policial, y que también se han saldado con 42 detenidos, según informaron fuentes policiales al diario ‘The Guardian’.

Decenas de agentes participaron en una operación extraordinaria para acordonar el epicentro de los disturbios, Tottenham High Road, donde al menos trescientas personas prendieron fuego a edificios, papeleras y vehículos, en protesta por la muerte de Mark Duggan, a quién 120 personas dedicaron una vigilia silenciosa con una marcha que terminó ante la comisaría de Policía de la ciudad, justo antes del inicio de los disturbios.

Según parece, Duggan, de 29 años, raza negra y padre de cuatro hijos, fue abordado por los agentes cuando viajaba en un taxi en el transcurso de una operación contra el tráfico de armas en la comunidad negra de la ciudad.

La secuencia concreta de eventos está todavía bajo investigación de la Comisión Independiente de Quejas de la Policía (IPCC), pero se cree que Duggan podría haber abierto fuego al menos contra un policía, que salió ileso porque la bala se quedó alojada en la pequeña radio que llevaba enganchada en el uniforme, según fuentes policiales a Sky News.

La ministra de Interior, Theresa May, ha condenado “absolutamente” la violencia. “Tal desprecio por la seguridad pública y la propiedad es intolerable“, aseguró en sus primeros comentarios tras los disturbios.

También desde Downing Street se ha condenado la violencia en la ciudad británica. “No hay justificación alguna para agredir a la Policía o para dañar la propiedad pública“, aseguró un miembro de la oficina del primer ministro, David Cameron, bajo el anonimato.

El caso Gross: ¿Qué ha sucedido entre marzo y agosto?

La esposa de Alan Gross, Judy Gross acompañada por el abogado norteamericano Peter J. Kahn llegando al tribunal provincial en La Habana en marzo pasad

El cinco de agosto se anunció que la sentencia de quince años pronunciada el cuatro de marzo por el Tribunal Provincial de La Habana contra Alan Gross, contratado por la Agencia para el Desarrollo Internacional de los Estados Unidos (U.S. AID, sus siglas en inglés), fue ratificada por el Tribunal Supremo Popular. El ciudadano norteamericano apeló la sentencia del Tribunal Provincial Popular a la máxima instancia de justicia en Cuba el 22 de junio, y el resultado fue dado a conocer el cinco de agosto.

En relación con este asunto, desde el cuatro de marzo los medios de prensa internacionales, especialmente los radicados en Miami, Washington y Madrid, están concentrados en La Habana, los juicios de Gross y las apelaciones legales.

Para aquellos que puedan resultar confundidos por la decisión del Tribunal Supremo Popular, sería útil examinar brevemente qué ha ocurrido en los Estados Unidos — no en Cuba — entre el cuatro de marzo y la fecha de hoy, y así quizás arrojar algo de luz acerca de la decisión del Tribunal Supremo, confirmando la del Tribunal Popular Provincial, la instancia inmediata inferior. Durante estos cinco meses, la administración de Obama ha continuado repitiendo en muchas ocasiones sus acciones como parte de la política de injerencia en los asuntos internos de Cuba, con el pretexto de “promover la democracia”. Por ejemplo, recientemente el Congreso ratificó una vez más la decisión de gastar 20 millones de dólares durante el próximo año, explícitamente dedicados a la subversión en Cuba, incluyendo actividades de las del tipo a que Gross se había dedicado, por las cuales había sido arrestado, juzgado, encontrado culpable y sentenciado. En muchas ocasiones la administración de Obama en colaboración con sus mercenarios dentro y fuera de la isla, en modo alguno ha reducido, sino han incrementado, sus actividades provocadoras contra la soberanía de Cuba, uno de los principios legales violados por Gross como agente contratado por los EEUU.

Mientras que Obama visitaba a Chile en 21 de marzo del 2011, no mucho después que el juicio y la sentencia de Gross, el Presidente de los EEUU habló acerca de la necesidad de defender la “democracia y los derechos humanos dentro de nuestras fronteras [EEUU   y Chile], y de ratificar nuestro compromiso de defenderlos en toda la extensión  del hemisferio….Y sí, eso incluye al pueblo de Cuba.” ¿Cómo pueden pensar los lectores que el gobierno Cubano y la justicia haya tomado esto? Añadiendo insulto a la ofensa, Obama declaró en una entrevista a un diario chileno, como preludio a su visita a Santiago de Chile, que   ”la experiencia chilena, y más particularmente su exitosa transición democrática y su sostenido crecimiento económico, son un modelo para la región y el mundo.”

La noticia acerca de la decisión del Tribunal Supremo Popular de Cuba fue difundida el 5 de agosto, el mismo día en que aquellos de nosotros que seguimos las noticias a través de Telesur y otros medios alternativos pudimos ser testigos de cómo la policía chilena atacó violentamente a los estudiantes y profesores chilenos que manifestaban en demanda de sus derechos a la educación y sus derechos económicos y políticos.  De acuerdo a fuentes oficiales fueron arrestados 874 y cientos fueron heridos. ¿Es este el ejemplo de lo que Obama entiende como el Chile modelo de democracia y desarrollo económico para Cuba? Las escenas de la brutalidad estatal chilena se parecían más a las de la emblemática Escalinata de la Universidad de la Habana antes del 1 de  enero de 1959, antes del triunfo de la Revolución, cuando la dictadura de Batista, respaldada por el gobierno de los EEUU, desataba su fuerza represiva muchas veces contra la juventud, los profesores y los trabajadores. Fueron muchos los estudiantes asesinados en estos actos en La Habana. Por lo menos hasta el momento de escribir estas líneas no han ocurrido muertes en Chile durante estas confrontaciones.

Pese a las demandas que han llegado a Obama de todos los rincones del planeta, procedentes de ganadores de premios Nobel, parlamentarios individuales, parlamentos y personalidades, pidiéndole liberar a los cinco cubanos presos en cárceles de Estados Unidos, como resultado de un juicio amañado, sin pruebas, ¿qué ha hecho Obama entre el cuatro de marzo y el día de hoy? No ha hecho nada, y nos estamos acercando al período crucial del proceso de hábeas corpus próximo a concluir para Gerardo Hernández Nordelo, sin que se aprecie nada positivo hasta el momento. Los Cinco Cubanos están en prisión desde 1998 porque  trataron frenar la injerencia terrorista en los asuntos internos de Cuba, apoyada por los EEUU.

Si tenemos en cuenta todas estas provocaciones y la confirmación desde la Casa Blanca y el Congreso de los EEUU de sus intenciones de continuar su programa de subvertir el orden constitucional en Cuba, ¿de qué otro modo podían reaccionar el gobierno cubano y la justicia cubana? Ellos no tenían otra alternativa que reafirmar que van a continuar defendiendo su soberanía, como es un derecho para cualquier país del mundo, grande o pequeño.

Alan Gross y su familia deben culpar a su propio gobierno por lo que él promueve. Son ellos en primer lugar quienes lo han involucrado, y al continuar con las mismas políticas contra Cuba desde el cuatro de marzo hasta el presente, no le han dado argumento alguno a la justicia cubana para pronunciarse de modo diferente a como lo ha hecho.

http://lapupilainsomne.wordpress.com/2011/08/07/el-caso-gross-%c2%bfque-ha-sucedido-entre-marzo-y-agosto/

Identifican un compuesto contra el cáncer que solo ataca al “talón de Aquiles” de las células enfermas

Investigadores de la Stanford University School of Medicine han identificado un nuevo compuesto que ataca al “talón de Aquiles” de las células cancerígenas, privándolas de su fuente de alimentación: la glucosa. El descubrimiento se ha publicado este mes en la revista especializada Science Translational Medicine (DOI: 10.1126/scitranslmed.3002394) .

El principal perjuicio de la quimioterapia es que la mayoría de los fármacos no distinguen entre las células cancerígenas y las sanas. El compuesto descubierto por los investigadores de Stanford actúa sobre un fenómeno biológico que solo ocurre en las células cancerígenas, por lo que podría ser útil para luchar contra la enfermedad causando los mínimos efectos secundarios.

Según uno de los principales investigadores de este estudio, Amato Giaccia, experto en radiación oncológica, “este trabajo supone una aproximación para inhibir de forma selectiva la habilidad de las células cancerígenas de nutrirse de glucosa, lo que se traduciría en la destrucción de esas células”.

Estos científicos se centraron en estudiar la forma más común de cáncer de riñón en pacientes adultos, el carcinoma de células renales, que representa casi el 2% de todos los cánceres que se registran en Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Esta enfermedad es resistente a la quimioterapia tradicional y con frecuencia se tiene que extirpar el riñón afectado a estos pacientes. Cerca del 90% de estos cánceres tienen una mutación genética específica que provoca un crecimiento celular incontrolado.

“La mayoría de los tejidos normales del organismo no poseen esta mutación, por lo que un fármaco dirigido contra este punto podría ser muy específico para las células cancerígenas”, señala Giaccia.

Con ayuda del Stanford High-Throughput Bioscience Center, este equipo de investigadores examinó una librería de 64 000 compuestos químicos sintéticos sobre células tumorales con esa mutación y después buscaron signos de muerte celular.

El trabajo dio como resultado dos sustancias candidatas a ser fármacos anticancer: una encontrada por Giaccia en el 2008, STF-62247, que ahora se halla en ensayos preclínicos, y otra denominada STF-31, descrita en este último estudio, que elimina las células cancerígenas de una forma diferente.

Combinando estos dos compuestos se podría realizar un ataque múltiple y, en caso de que un cáncer se volviera resistente a uno de los compuestos, se contaría con otra opción, señala Denise Chan, ex investigadora postdoctoral en Stanford y coautora principal de este trabajo.
agosto 4/2011 (JANO)

Llega Chávez a Cuba y es recibido por Raúl Castro

Minutos antes de la medianoche del sábado 6 de agosto, el Comandante Hugo Rafael Chávez Frías, Presidente de la República Bolivariana de Venezuela, arribó al aeropuerto internacional “José Martí”, donde fue recibido por el General de Ejército Raúl Castro Ruz, Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros.

Chávez, a quien se le vio descender del avión, sonriente y muy conversador, llegó acompañado del canciller Nicolás Maduro. Esta vez el mandatario venezolano iniciará la segunda fase del tratamiento de quimioterapia, cuya primera etapa concluyó exitosamente hace unos días.

A la bienvenida acudió además, el ministro de Relaciones Exteriores Bruno Rodríguez Parrilla.

Graves disturbios sacuden el norte de Londres

Policías fueron blancos de ataques con cócteles molotov y ladrillos, al tiempo que se reportaron saqueos. Jóvenes encapuchados incendiaron botes de basura y los arrojaron contra los agentes de policiales.

Londres.- En el barrio londinense de Tottenham se produjeron en la noche del sábado graves disturbios, durante los cuales una multitud incendió varios vehículos policiales, un autobús y varios edificios, informó la agencia de noticias PA.

Policías fueron blancos de ataques con cócteles molotov y ladrillos, al tiempo que se reportaron saqueos, informó DPA.

Jóvenes encapuchados incendiaron botes de basura y los arrojaron contra los agentes policiales.

Unidades especiales intervinieron para controlar la situación.

Imágenes de la emisora BBC de la madrugada de hoy domingo mostraban llamas en Tottenham. Los bomberos pudieron avanzar sólo con gran esfuerzo por entre la multitud para apagar los incendios.

El desencadenante de los incidentes fue un tiroteo aún no aclarado ocurrido en la noche del jueves, en el que murió un hombre de 29 años por un disparo realizado por un policía.

En la noche del sábado, varios cientos de personas se reunieron frente al cuartel policial para pedir “justicia” por la muerte del hombre, cuando la situación se salió de control, según la información.

Asamblea Nacional de Venezuela aprueba por unanimidad viaje de Chávez a Cuba

A la Asamblea Nacional, en la sesión convocada, le tomó 13 minutos autorizar por unanimidad el viaje del presidente Hugo Chávez a La Habana, Cuba, donde continuará su tratamiento de quimioterapia.

A diferencia del primer permiso otorgado al Jefe de Estado, que generó un amplio debate, en esta oportunidad las fracciones evitaron confrontar y respaldaron la solicitud.

(Con información de El Universal)

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