Chernobyl inicia un nuevo sarcófago, 26 años después de la tragedia

Vista general del refugio sobre la planta nuclear de Chernobyl, este jueves (AFP, Genya Savilov)

CHERNOBYL , Ucrania — Ucrania conmemoró este jueves los 26 años del desastre de Chernobyl con el lanzamiento oficial de montaje de un nuevo sarcófago sobre el reactor número 4, cuya explosión el 26 de abril de 1986 provocó el mayor accidente nuclear de la historia.

El presidente de Ucrania, Viktor Yanukovich, presionó un botón simbólico dando inicio a los trabajos en la antigua central nuclear, situada a un centenar de kilómetros al norte de Kiev, en presencia de obreros y embajadores de países que contribuyeron al proyecto, que tiene un coste de 1.500 millones de euros.

“En nombre de Ucrania, quiero expresarles mis profundos agradecimientos a todos los países que hicieron donaciones al Fondo de Protección de Chernobyl, por su comprensión y ayuda a nuestro país” para superar el desastre, dijo el presidente.

La construcción del nuevo sarcófago, dijo, “no tiene equivalentes en el mundo”. Estaban presentes representantes de una veintena de países donantes, incluyendo Estados Unidos, China y Francia.

El nuevo sarcófago, cuya primera fase había sido iniciada a principios de año, está diseñado para reducir la amenaza de radiactividad en el lugar.

Los restos del reactor accidentado fueron recubiertos con una capa de cemento, pero esta instalación, construida de urgencia, presenta fisuras y no puede ser considerada segura. La nueva estructura deberá tener unas 20.000 toneladas y llegar a los 108 metros de alto.

El accidente, situado cerca de las fronteras con Rusia y Bielorrusia, llegó a contaminar una parte de Europa, pero sus daños se hicieron más evidentes en los países que entonces formaban la Unión Soviética.

Miles de personas fueron enviadas sin protección al lugar del desastre para ayudar a combatir el incendio y enfriar el reactor dañado. Más de 25.000 de esos ‘liquidadores’, esencialmente rusos, ucranianos y bielorrusos, han perdido la vida después de la catástrofe, según estimaciones oficiosas.

Una manifestación de ex ‘liquidadores’ que participaron en las tareas alrededor de la central nuclear reunió a un millar de participantes en Kiev, exigiendo una indemnización mejor. La manifestación incluyó extrabajadores que ya hicieron previamente una huelga de hambre para obtener una mejora en sus pensiones.

El sarcófago nuevo será ensamblado en un terreno contiguo al reactor y colocado después sobre el antiguo. La construcción está a cargo del consorcio Novarka, formado por las empresas francesas Bouygues y Vinci, que ganaron la licitación organizada para atribuir las obras.

La comunidad internacional había reunido unos 550 millones de euros durante una conferencia internacional en Kiev en abril del año pasado, con ocasión del 25º aniversario del accidente. El resto fue conseguido con la ayuda del Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo (BERD)

Unos 2,4 millones de ucranianos, incluyendo unos 428.000 niños, sufren problemas de salud relacionados con el accidente, según datos del Ministerio de Salud.

El comité científico de la ONU sobre los efectos de la radiación reconoce apenas la muerte de 31 operadores y bomberos ligados directamente a la catástrofe, al tiempo que la organzación Greenpeace estima en 100.000 el número de muertos a causa de la contaminación.

EE.UU: Un sargento será dado de baja por criticar al presidente Barack Obama en Facebook

San Diego, EUA.- Un sargento será dado de baja por criticar al presidente Barack Obama en Facebook, en un caso que pone en entredicho las políticas del Pentágono sobre los medios de redes sociales y sus límites sobre la libertad de expresión de personal militar en activo, dijo la Infantería de Marina de los Estados Unidos.

El sargento Gary Stein será dado de baja sin honores y perderá la mayor parte de sus prestaciones por violar las políticas, señaló la corporación militar. El marine apostado en el área de San Diego, Gary Stein, quien ha prestado servicios durante casi 10 años, dijo que estaba decepcionado por la decisión. El ha argumentado que estaba haciendo uso de sus derechos de libertad de expresión.

“Amo la Infantería de Marina. Amo mi trabajo. Desearía que no hubiera tomado este curso. La estoy pasando mal viendo como 15 palabras en Facebook podrían haber arruinado mi carrera de 9 años”, comentó.

Gary Kreep, un abogado de Stein, dijo que recurriría a apelaciones administrativas internas, pero prevé que el esfuerzo será rechazado. Señaló que planea presentar una queja modificada en una corte federal.

Gary Stein escribió el 1 de marzo en una página de Facebook utilizada por meteorólogos de la Marina: “Al diablo con Obama y no voy a seguir todas sus órdenes”. Stein clarificó más tarde esa declaración diciendo que no seguiría órdenes ilícitas.

Chile: Policía chilena reprime manifestación estudiantil

La policía chilena ha reprimido este miércoles a los manifestantes que habían salido a las calles para demandar una educación gratuita y de calidad.

Cientos de agentes de policía atacaron con carros lanza agua y gases lacrimógenos a miles de estudiantes que realizaban una marcha en Santiago, la capital chilena.

Según la información que se tiene al respecto, los gases lacrimógenos tornaron irrespirable la atmósfera de las principales calles de la capital, Alameda y Ahumada, donde tuvo lugar la primera movilización popular multitudinaria de este 2012 en rechazo al modelo sociopolítico imperante en Chile.

No es la primera vez que el Gobierno chileno reprime las manifestaciones que se oponen al modelo de educación de mercado, pues en 2011, la policía dispersó una marcha que convocó el movimiento estudiantil de la Confederación de Estudiantes de Chile (Fech), que ha sido el organismo que ha convocado la protesta de este miércoles.

Respecto a la marcha, el actual presidente de la Fech, Gabriel Boric, ha destacado que con la multitudinaria asistencia “hemos dado una muestra al gobierno y a todos los que pensaban que el movimiento estudiantil ya se había agotado, que no vamos a descansar hasta lograr los verdaderos cambios (…) que vivan los estudiantes, su alegría y convicción”.

Desde mayo de 2011, Chile es escenario de protestas protagonizadas por estudiantes universitarios que reclaman, entre otras cosas, un cambio estructural en el sistema educativo del país.

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