Ciencia: Todo en orden para que robot Curiosity llegue a Marte según lo previsto

La llegada a Marte del Curiosity será el descenso más complejo intentado hasta ahora. REUTERS

A tres días de su muy esperada llegada a  Marte, el robot estadounidense Curiosity cumple “perfectamente” con lo previsto  para su histórica misión en busca de pistas de vida pasada en el planeta más  cercano a la Tierra, aseguró la NASA el jueves.

“La misión va muy bien”, dijo Pete Theisinger, gerente del Proyecto Mars  Exploration Rover (MER), en Pasadena (California, oeste). “Todo marcha  realmente según lo previsto”.

Lanzado el 26 de noviembre de 2011 desde Cabo Cañaveral, Florida (sureste),  el Mars Science Laboratory (MSL), conocido como robot Curiosity, el vehículo  más grande (900 kg) y más sofisticado enviado a otro planeta, debe posarse en  suelo marciano el 6 de agosto a las 05H31 GMT, en el cráter Gale, cerca del  monte de Sharp (5000 m), después de viajar 570 millones de kilómetros.

Su objetivo es determinar si el ambiente del planeta rojo fue propicio para  la vida en el pasado.

El cráter Gale es uno de los sitios más bajos de Marte, y los científicos  creen que era el punto convergencia de varios ríos que fluían antes en las  montañas de los alrededores.

El cráter también contiene una montaña de gran altura, que contendría  valiosa información sobre el pasado en sus capas sedimentarias.

“Cuando nos posemos, habremos iniciado una nueva era de exploración  espacial de la superficie de otro planeta”, dijo John Grotzinger, científico  del MSL.

El experto, que llamó a Marte un “planeta que es como un primo de la  Tierra”, confió en que Curiosity responderá muchas interrogantes, entre ellas,  por qué Marte se volvió un lugar tan seco.

“Tenemos mucha investigación geológica interesante por delante”, dijo.

La llegada a Marte del Curiosity será el descenso más complejo intentado  hasta ahora por la agencia especial estadounidense, indicaron los expertos, ya  que posar el pesado vehículo en suelo marciano implica una complicada maniobra  que se pondrá a prueba en condiciones reales por primera vez.

Durante los últimos siete minutos de su viaje, la nave espacial se  desacelerará drásticamente, antes de que abra un paracaídas supersónico y se  enciendan los retrocohetes que permitirán estabilizar la nave, mientras una  grúa especial depositará a Curiosity en la superficie del planeta rojo.

Facebook lanza sitio FacebookStories.com

La nueva plataforma diseñada por la red social contendrá historias e infografías de diferentes temas que estén circulando en la red social. El tema de este mes: Recordar.

Facebook ha lanzado el día de hoy un nuevo proyecto, llamado FacebookStories.com, en donde se recopilan las mejores historias de Facebook frente a un tema propuesto por el equipo de la red social.

Según representantes de Facebook, la idea se originó al ver todas las historias que les llegaban a la compañía y que más tarde veían en los medios de comunicación. Eso les dio la idea de crear un sitio en donde pudieran celebrar grandes historias.

En la página de historias de este mes se pueden encontrar destacadas historias que el staff de Facebook ha encontrado relacionadas con los recuerdos, ya sea acerca de recuerdos compartidos en Facebook o de los recuerdos en general. Hoy, el la historia y videos destacados son la historia de Mayank Sharma, un hombre que perdió sus recuerdos producto de una meningitis. La historia cuenta su vida, pero también menciona que usó la función de Facebook “Gente que quizás conozcas” para reconectarse con familiares y amigos.

Todos los usuarios pueden mandar sus historias, pero el staff de Facebook las seleccionará.

Además, el sitio creará cada mes una infografía con respecto al tema. Con el tema de “recordar”, Facebook analizó los momentos más importantes en los Timelines de sus usuarios.

De acuerdo a la infografía, el 42% de las personas que compartieron historias de su vida en sus Timelines, lo hacían escribiendo acerca de sus viajes.

España: Se cae el rey de España

El monarca salió del incidente con lesiones ‘ligeras’

Las desgracias persiguen al monarca español. Durante una visita a la sede del Estado Mayor de la Defensa del país, el rey Juan Carlos se tropezó con un escalón y cayó de bruces.

El incidente tuvo lugar al terminar de saludar a los militares y dirigirse a una conferencia de prensa en las instalaciones. Al caerse, el rey fue rodeado por oficiales que le ayudaron a levantarse.    El monarca resultó con lesiones leves, como rasguños en la nariz y la barbilla. Muy dignamente se presentó poco tiempo después en la reunión de la cúpula militar, encabezada por el jefe del Estado Mayor de la Defensa, el almirante Fernando García Sánchez, y sostuvo una videoconferencia con militares que participan en misiones internacionales.

http://actualidad.rt.com/actualidad/view/50578-FOTOS-El-rey-Juan-Carlos-se-cae-de-bruces-en-una-reunion-militar

Descubrimiento histórico para el tratamiento de tumores: Las células madre inductoras del cáncer

La hipótesis más pujante, pero también más polémica, de la oncología moderna es que los tumores se forman del mismo modo que los órganos: a partir de una pequeña población de células madre que, además, serían las responsables de que el cáncer se reproduzca después de haberlo tratado.

Tres nuevos trabajos -dos en Nature y uno en Science– han añadido este miércoles mucha fuerza a esa idea al demostrar la existencia de esas células madre en modelos animales de tres de los cánceres humanos más refractarios al tratamiento, los de cerebro, piel e intestino. Los resultados resaltan la importancia de dirigir fármacos específicos contra las células madre del cáncer.

Los oncólogos saben desde hace tiempo que, en muchos casos, no basta con destruir la mayor parte de un tumor, porque las pocas células que sobreviven al tratamiento son capaces de reconstruir el cáncer y causar una recaída, a menudo fatal. Estas y otras evidencias han extendido la hipótesis de que la parte resistente del tumor original, por pequeña que sea, contiene células madre programadas para reproducirlo. Confirmar -o refutar- esta idea es una prioridad de la investigación oncológica.

De confirmarse, la nueva hipótesis supondría un cambio de paradigma -el término acuñado por el filósofo Thomas Kuhn para las nuevas miradas a los viejos problemas- en la biología del cáncer. Los tumores se han visto tradicionalmente como células enloquecidas que se escapan de los controles habituales y empiezan a proliferar de una forma caótica. La nueva teoría, explican los investigadores a EL PAÍS, es que un tumor se forma a partir de unas pocas células madre por un programa de crecimiento ordenado y jerárquico muy similar, en su lógica interna, al de los órganos y tejidos normales del cuerpo.

Luis Parada, un biólogo molecular de origen colombiano, y sus colegas del departamento de biología del desarrollo de la Universidad de Tejas en Dallas han utilizado ratones modificados para servir como modelos del glioblastoma humano, el cáncer primario (no debido a metástasis) de cerebro más común, actualmente incurable. La agresividad de este tumor -tiene una supervivencia media de un año- se debe precisamente a su resistencia a la terapia y a su rápida recurrencia incluso tras la extirpación quirúrgica.

Una enfermedad en aumento

  • Mortalidad. El cáncer es la primera causa de muerte en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud, que le atribuye unos ocho millones de fallecimientos al año. En 2030 serán 13,1 millones.
  • Tendencia. Va en aumento. Hay dos motivos: los cambios en los hábitos de vida y que las enfermedades infecciosas están en retroceso.
  • Causas. Un 30% de los cánceres son prevenibles reduciendo la obesidad, aumentando la ingesta de frutas, reduciendo el consumo de tabaco y alcohol y haciendo ejercicio.

Los detalles técnicos del experimento de los científicos de Dallas son de una complejidad disuasoria, pero un vistazo sobre ellos permite captar la idea general. Estos científicos, como muchos otros investigadores del cáncer, utilizan modelos del cáncer humano. Son ratones con modificaciones genéticas que, en este caso, les hacen desarrollar de forma espontánea, y con alta frecuencia, cánceres cerebrales muy similares al glioblastoma humano.

“Hemos identificado un subconjunto de células de tumor cerebral que crecen despacio o permanecen en descanso”, explica Parada, “y que parecen ser la fuente de la recurrencia del cáncer tras la terapia estándar”. Se trata de la quimioterapia con la temozolomida, fármaco que se administra habitualmente a los pacientes de glioblastoma para tratar de detener el crecimiento del tumor. “Esta terapia ataca a las células cancerosas que crecen más deprisa, pero no a esas otras que son las responsables de reconstruir los nuevos tumores”.

“Por todo lo que sabemos”, prosigue Parada, “esta es la primera identificación de una célula madre del cáncer en un tumor formado espontáneamente dentro del cuerpo de un mamífero”. Hasta ahora, las evidencias sobre estas células eran más indirectas: las células de un tumor humano se separaban, se seleccionaban las que contenían los marcadores propios de las células madre neuronales y se inyectaban en ratones para ver si producían tumores.

En los nuevos experimentos, como vimos antes, los tumores se desarrollan espontáneamente, y los investigadores se limitan a marcar las células madre y comprobar que el nuevo tumor deriva enteramente de ellas, explica Parada. Este y sus colegas también demuestran que destruir esas células madre es una técnica eficaz para impedir el crecimiento del tumor.

En un segundo estudio, publicado enNature como el anterior, Cédric Blanpain y su equipo de la Universidad Libre de Bruselas alcanza unas conclusiones muy similares con el cáncer de piel. De nuevo mediante el uso de ratones modificados para servir como modelo de esos tumores humanos, estos científicos han identificado una subpoblación persistente de células cancerosas que tienen todas las propiedades de las células madre.

Y en un tercer trabajo presentado en Science, un grupo encabezado por Hugo Snippert, del Centro Médico de la Universidad de Utrecht, en Holanda, hace lo propio con los cánceres intestinales. Este artículo se basa en parte en investigaciones anteriores del laboratorio de Eduard Batlle, del Institut de Recerca Biomèdica (IRB) de Barcelona.

“Los tres trabajos”, dice Snippert a EL PAÍS, “constituyen una fuerte evidencia de que hay una jerarquía entre las células de un tumor, de forma muy similar a lo que ocurre en un tejido sano normal; y las células madre del cáncer son también, en cierto modo, similares a las células madre del tejido normal”.

Tomado de Cubadebate

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