EEUU BUSCA SOLUCIONAR PROBLEMA BANCARIO CON CUBA

POR PETER ORSI
ASSOCIATED PRESS

cuba-estados-unidosWashington dijo el miércoles que colabora activamente con Cuba para hallar una nueva institución financiera que maneje sus cuentas financieras diplomáticas en Estados Unidos, después que la nación caribeña anunció que el cierre de sus cuentas en un banco estadounidense le obligó a paralizar casi todos sus servicios consulares en ese país justo antes de la temporada de viajes de fin de año.

El Departamento de Estado norteamericano informó en un comunicado enviado por correo electrónico que el banco estadounidense que manejaba las cuentas de Cuba cortó esa relación debido a una “decisión comercial”, y que el gobierno no tiene el poder de interferir ni ordenar a ningún banco que maneje la cuenta de una misión extranjera.

Agregó que la situación de Cuba no es única e indicó que el cierre de las cuentas de una embajada puede perjudicar las operaciones en otros puestos diplomáticos.

“El gobierno busca ayudar a las misiones extranjeras en Estados Unidos que tienen dificultades para obtener servicios bancarios”, afirmó el Departamento de Estado, “garantizando a la vez la continua seguridad del sistema financiero estadounidense, incluso la supervisión regulatoria adecuada”.

“Nos agradaría ver que las misiones cubanas vuelvan a operar plenamente”, acotó.

Cuba dejó el martes de suministrar casi todos sus servicios consulares, entre ellos el procesamiento de pasaportes y visas tanto en la sección de intereses cubanos en Washington como en su misión permanente ante las Naciones Unidas en Nueva York.

Culpó de sus dificultades bancarias al embargo estadounidense vigente desde hace 51 años, que prohíbe la mayoría de las transacciones financieras con el país de gobierno comunista. La Habana dijo que intentó infructuosamente transferir sus cuentas a muchos otros bancos, y manifestó su pesar por el “impacto negativo” que tendrá la interrupción de sus servicios consulares para quienes planean hacer viajes a la isla.

Se calcula que Cuba recibirá hasta 557.000 visitantes de Estados Unidos este año, que aportarán unos 2.000 millones de dólares, un enorme beneficio para las familias y la economía cubanas, dijo a The Associated Press el analista Emilio Morales, del grupo estadounidense Havana Consulting Group.

La mayoría son cubano-estadounidenses con familiares en Cuba que llegan con dinero, además de un número más reducido de viajeros en programas de intercambio académico, religioso y cultural. Todos estos son legales pese al embargo y las fiestas de fin de año llegan con un importante incremento en los viajes a la isla.

El cierre de los servicios consulares amenaza desbaratar viajes en una época del año en que muchos cubano-estadounidenses van a visitar a sus familiares.

“Si no hay una pronta solución a las medidas tomadas por el gobierno de Cuba sobre la suspensión de los servicios consulares, el pueblo cubano podría verse dañado severamente en términos económicos porque sus familiares no podrán viajar”, dijo Morales. “También significaría la pérdida de millones de dólares para las agencias que venden boletos de avión para el gobierno cubano”.

Morales calculó que cada mes de retraso costará 158 millones de dólares en envíos perdidos y 23 millones menos para las agencias de viajes.

Dos operadores de viajes dijeron a la AP que todos sus clientes para el próximo mes ya tienen sus papeles en orden, por eso no están preocupados de perderse la bonanza de fin de año.

“Todos están asustados, por supuesto, porque la gente que tiene viajes pendientes está nerviosa”, dijo Tessie Aral, presidente de ABC Charters, que vende vuelos a Cuba. Pero “hasta donde sé con los clientes que tengo, no vamos a tener un impacto mayor en diciembre”.

Tom Popper, director del operador de viajes Insight Cuba, sigue reservando viajes y se dijo optimista de que pueda encontrarse una solución. Agregó que encontrar un banco para las misiones cubanas sería ideal, pero el país también puede emitir tarjetas de turista en el punto de entrada como pasa en otros países.

“Sé que todas las entidades involucradas están trabajando con diligencia para lograr alternativas y soluciones”, opinó Popper. “Hay interés en ambos lados para crear una solución que funcione”.

“Justo ahora, estamos en modo `vamos a resolverlo'”, agregó Aral.

Cuba autorizó la permanencia de embarcaciones de recreo en territorio nacional hasta cinco años, con posibilidad de prórroga

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En aras de incrementar las ofertas dirigidas al turismo internacional, Cuba autorizó la permanencia de embarcaciones de recreo en territorio nacional hasta cinco años, con posibilidad de prórroga.

Esta es una de las facilidades establecidas por el Decreto 314, del Consejo de Ministros, publicado en días recientes por la Gaceta Oficial de la República, y que reglamenta la organización y explotación de los servicios marítimo-portuarios en las marinas turísticas.

La normativa, acompañada también por resoluciones de los ministerios de Turismo y de Finanzas y Precios, es de obligatorio cumplimiento por los prestatarios y receptores de dichos servicios, en busca de perfeccionar los trámites de despacho de embarcaciones.

Con el propósito, además, de fortalecer la competitividad de las marinas cubanas, el reglamento recoge la definición de esos enclaves, y cómo se efectuará su planificación, desarrollo y conservación en el territorio nacional.

Entre las disposiciones aprobadas, destaca que ante la ausencia por un tiempo prolongado, el dueño de un yate debe firmar un contrato con la marina para garantizar la custodia del mismo y los servicios que requiera.

Con esta novedad legal, los interesados en anclar en la Isla podrán enviar previamente información al Mintur sobre su embarcación, tripulantes y pasajeros, lo que facilitará su acceso a las aguas territoriales, según un despacho de la agencia china Xinjua.

En pos de evitar daños al ambiente, se reguló igualmente que en posiciones de atraque y fondeo no se pueden realizar labores de reparación, mantenimiento, limpieza o pintura de yates, al tiempo que se prohíbe tirar al agua cualquier tipo de desechos o sustancias contaminantes.

El decreto establece las funciones a desarrollar por la Comisión Nacional de la Náutica, órgano encargado de instrumentar las políticas asociadas a las actividades en esas radas, y compatibilizar los intereses de las autoridades involucradas en el tema.

A mediados de este año, la Asamblea Nacional del Poder Popular aprobó la Ley de Navegación Marítima, Fluvial y Lacustre, la cual regula el régimen general de este sector en el mar territorial de Cuba, y lo relativo a la marina mercante, la de pesca y la recreativa.

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