Descubren: El sida se originó en 1920 en la República Democrática del Congo

Una imagen del virus del sida ilustrada en tres dimensiones.Thinkstock photos

Una imagen del virus del sida ilustrada en tres dimensiones.Thinkstock photos

RTVE.es / AGENCIAS: Un equipo internacional de científicos ha concluido que el grupo M del virus del sida, causante de la pandemia que se ha extendido por todo el mundo, se originó alrededor de 1920 en Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo.

La investigación, llevada a cabo por científicos de las universidades de Oxford (Reino Unido) y Lovaina (Bélgica) y con participación de un catedrático y genetista de la Universidad de Vigo, ha reconstruido la historia genética del virus.

Según explican los investigadores en un trabajo que publica esta semana la revista Science, hasta ahora lo que se sabía era que el virus se había transmitido de monos a humanos al menos en 13 ocasiones, pero solo en uno de esos contagios había dado lugar a la pandemia humana que hasta el momento ha provocado cerca de 75 millones de casos.

Análisis de 800 muestras del virus

En este sentido, el investigador vigués David Posada ha explicado la investigación aplicó modelos evolutivos “muy sofisticados” de filogeografía estadística a un conjunto de secuencias genéticas de la envoltura del grupo principal del VIH-1, el grupo M.

Así, se analizaron 800 muestras procedentes de Africa Central, recuperadas de clínicas y hospitales, la más antigua, de1959. A partir del estudio de esas muestras, se pudo reconstruir el modo y el tiempo de la expansión geográfica de la enfermedad, y se dató la aparición de la pandemia en 1920, en la República Democrática del Congo (antigua colonia belga).

El análisis sugiere que, entre los años 1920 y 1950, se produjo una especie de “tormenta perfecta” de coincidencias en este país africano mientras era colonia belga, con el crecimiento urbanístico, un aumento de las conexiones ferroviarias y cambios en la prostitución, que propiciaron que el virus se expandiera.

Cuatro grupos genéticos

El virus del sida, el VIH-1, tiene cuatro grandes grupos genéticos. Tres de ellos (O, N y P) son minoritarios, confinados en el África central y oriental, y cuentan con “pocos afectados”, explica Posada en declaraciones a Efe.

Pero el cuarto grupo, el más importante, el “M”, es el único que ha salido de África y el responsable “del 90 por ciento de las infecciones; el que ha generado una pandemia que ha causado más de 33 millones de muertos y que sigue matando a muchas personas en África, incluidos niños”, recuerda.

De este virus “sabemos que procede de un chimpancé y que, en algún momento, probablemente al cortar o comer carne de chimpancé infectada, pasó con éxito a un humano”. Pero ¿cómo logró pasar de un humano a otro hasta generar una pandemia mundial?.

“Hasta ahora -explica el investigador- sabíamos que M, el virus del sida que conocemos, nació en el sur de Camerún, pero hasta la década de los 80, cuando empiezan a registrarse y estudiarse los primeros casos de homosexuales con problemas de inmunodeficiencia en el primer mundo, no sabíamos qué había ocurrido realmente”.

Primeros casos del virus

Para averiguarlo, los científicos analizaron grandes conjuntos de secuencias genéticas de muestras del virus de toda el África Central, con la idea de encontrar el foco inicial del grupo M y localizarlo geográfica y temporalmente.

Partiendo de esos análisis, los investigadores del artículo sostienen que la epidemia empezó en la capital de la República Democrática del Congo, Kinshasa, alrededor de 1920 y durante 40 años en la época colonial se fue expandiendo lentamente a otras grandes ciudades del país por vía fluvial y ferroviaria.

“Hay que tener en cuenta que la circulación ferroviaria era muy importante porque el sur del país era minero y varias potencias europeas explotaban las minas y enviaban grandes cantidades de trabajadores”, explica.

Un dato: “Sólo en 1948, se movía un millón de personas al año en tren solo en ese país”. Así, “identificamos perfectamente cómo se expandió el virus a través de los desplazamientos de tren y barco”.

Cambios sociales en el origen de la expansión

Pero, a partir de 1960 se produjo un cambio radical en la expansión del virus y el sida triplicó su tasa de infección.

El artículo descarta la hipótesis de que el virus pudiera modificar su genética para ser mucho más infeccioso (la teoría de las teterinas), y sostiene que la pandemia “aparentemente, no se debió a ningún cambio genético del virus, sino a cambios demográficos y sociales producidos en Kinshasa, fundamentalmente”.

La causa “está en pequeños grupos sociales con tasas muy altas de infección que catalizaron la pandemia”, afirma.

Por un lado, en Kinshasa, en la década de los 60, se produjo un aumento de la prostitución que está documentado y, por otro, el sida se expandió a través del tratamiento de pacientes en clínicas de enfermedades de transmisión sexual, “donde se realizaron campañas de salud pública con jeringas mal esterilizadas”. Ambos focos diseminaron el sida primero en África y después hacia el resto del planeta.

Para este investigador, además de reconstruir la historia de esta infección, el artículo es útil para recordar que “las pandemias no solo se deben al virus, sino al comportamiento social”.

“Esto significa que no sólo es importante buscar vacunas y tratamientos, sino que la prevención y el control de los grupos de alto riesgo son fundamentales también en una epidemia, aunque cada una exige y requiere medidas específicas”.

 

Un nuevo tratamiento contra la diabetes tipo 2

imagesTras décadas de búsqueda, puede que los científicos por fin hayan identificado un compuesto químico que se podría usar para investigar y tratar la diabetes.

Hace mucho que los investigadores saben que el cuerpo porta una enzima que descompone la insulina dentro de las células y le ayuda a regular su respuesta a los azúcares, un proceso que falla en el caso de los enfermos con diabetes del tipo 2. Estudios genéticos han demostrado que los diabéticos de tipo 2 tienen más probabilidades de tener una mutación en el gen que codifica una proteína llamada peptidasa degradadora de la insulina, o IDE por sus siglas en inglés. Pero aún no está del todo claro qué procesos controla exactamente esta enzima.

El investigador David Liu y su equipo de la Universidad de Harvard (EEUU) han identificado un compuesto químico inhibidor de la IDE y han demostrado que el compuesto aumenta la cantidad de insulina el en flujo sanguíneo tanto de ratones normales como de ratones con obesidad debida a una dieta inadecuada.

Liu y su equipo han desarrollado el nuevo compuesto gracias a un novedoso método llamado síntesis mediante plantilla de ADN que implica enlazar miles de estructuras químicas distintas a miles de cadenas únicas de ADN y después aprovechar las interacciones entre dos cadenas de ADN para unir las piezas químicas y producir nuevas.

Los diabéticos de tipo 2 bien no tienen una cantidad suficiente de insulina en la sangre o no responden adecuadamente a la hormona para poder trasladar la principal fuente de energía del cuerpo, la glucosa, a las células. Los investigadores especulan desde hace décadas con que un fármaco capaz de inhibir la IDE serviría para ayudar a algunos de estos enfermos.

Los tratamientos de pequeñas moléculas, que son la mayoría de los medicamentos, son compuestos mucho más pequeños que las medicinas biológicas habituales, como los anticuerpos. Se desarrollan partiendo de bibliotecas de miles o millones de sustancias químicas conocidas. Cada compuesto se criba para ver si tiene el efecto deseado sobre un objetivo biológico, como una enzima u otro tipo de proteína relacionados con una enfermedad. A veces las empresas farmacéuticas usan la robótica para probar muchas reacciones químicas en paralelo.

La síntesis mediante plantilla de ADN permite a investigadores que no cuenten con grandes y caros equipos analizar más rápidamente todas las potenciales interacciones de pequeñas moléculas que podrían darse partiendo de una biblioteca de piezas químicas. “Un único estudiante con un equipo e infraestructura mínimos puede analizar millones de interacciones potenciales de proteínas de molécula pequeña en una o dos semanas”, explica Liu.

Es más, la síntesis mediante plantilla de ADN puede producir estructuras que no se suelen encontrar en las bibliotecas químicas que usan muchas empresas farmacéuticas, lo que podría explicar por qué el equipo de Harvard ha podido identificar un fármaco que controla la IDE cuando tantos han fracasado anteriormente.

El recién identificado inhibidor de la IDE podría servir de punto de partida para desarrollar un potente medicamento para la diabetes tipo 2. Otro compuesto anterior descubierto que inhibe la IDE tenía efectos secundarios no deseados y sólo sobrevivía unos minutos en el cuerpo. El nuevo inhibidor dura horas, según Liu.

Cuba: Alentadores resultados en vacuna contra el cáncer de próstata

 

Cuba logra buenos resultados en vacuna contra cáncer de próstata

Cuba logra buenos resultados en vacuna contra cáncer de próstata

Científicos cubanos presentaron resultados alentadores con la aplicación de la vacuna Heberprovac, empleada contra el cáncer de próstata y desarrollada por el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB) de Camagüey, a unos 530 kilómetros al este de La Habana.

Los expertos presentaron los resultados esta semana, durante la Jornada Provincial de Ensayos Clínicos y de Oncología que sesionó en Camagüey para debatir las potencialidades de ese medicamento, el cual está aún en estudio, pero ha arrojado resultados similares a otros de prestigio internacional.

Durante el estudio, que en su primera etapa incluyó a siete pacientes, y en la segunda a más de 50 de dos hospitales en el este de la isla, se evidenció el efecto de la terapia hormonal en los principales marcadores del tumor prostático.

“El Heberprovac provoca la disminución de los niveles de testosterona, lo cual repercute favorablemente en la reducción de los valores del Antígeno Prostático Específico y en la regresión del tamaño de ese órgano, signos de que el cáncer se mantiene controlado”, explicó el investigador del CIGB, Jesús Junco.

Destinada para el uso en carcinomas de estadios III y IV, fases avanzadas, se espera que en un futuro la vacuna pueda igualar o superar a tratamientos estándar, de alto costo para Cuba en el mercado internacional, como el Zoladex.

“Comparándolo con ese medicamento, se puede decir que el candidato vacunal muestra resultados bastante similares”, aseguró el oncourólogo Ranfis Rodríguez, quien se encargó de estudiar la evolución de los pacientes en el hospital camagüeyano.

El cáncer de próstata es el segundo de mayor mortalidad entre los cubanos, luego del de pulmón, tráquea y bronquios, con casi 2.800 defunciones en 2013, según datos del Anuario Estadístico del Ministerio de Salud Pública.

El año pasado más de 13.000 pacientes cubanos de oncología se beneficiaron con el uso de medicamentos, registrados o en experimentación, del Centro de Inmunología Molecular (CIM), dedicado a la investigación, elaboración y comercialización de productos biofarmacéuticos locales.

La directora de Investigaciones Clínicas del CIM, Tania Crombet, mencionó que en la actualidad se realizan unos 100 ensayos de sus productos, 20 de ellos fuera de la isla.

El CIM destaca por los positivos resultados en la atención a tumores malignos en estadios avanzados con medicamentos como el anticuerpo monoclonal Nimotuzumab y la vacuna CIMAVAX-EGF, explicó.

La aplicación en localizaciones de difícil tratamiento como cabeza y cuello, tallo cerebral, esófago, recto o en tumoraciones muy agresivas como las de pulmón y mama con metástasis, ha derivado en aumento de la supervivencia de esos pacientes, la mayoría tratados en etapas terminales, precisó la especialista.

Además se evidencian mejorías en los síntomas y reducción de los marcadores tumorales, lo cual favorece una nueva mirada hacia el cáncer, no como una enfermedad potencialmente letal, sino como un padecimiento crónico con el cual se puede convivir si se trata de manera adecuada.

De acuerdo con el Anuario Estadístico del Ministerio de Salud Pública, los tumores malignos constituyen la primera causa de muerte en la isla, con casi 23.000 defunciones en el pasado año, cifra que significó 6.400 más que a inicios del actual siglo.

Creado hace dos décadas a partir del Instituto de Oncología y Radiobiología, el CIM, junto a otras instituciones científicas, permitió a Cuba integrar el selecto grupo de países con dominio tecnológico y capacidad instalada para la producción de biofármacos de alta competitividad.

La Tierra está chocando continuamente con fragmentos de asteroides

La Tierra es golpeada por asteroides de forma sorprendente, según nuevos datos dados a conocer por la Organización del Tratado de Prohibición de Pruebas Nucleares, que opera un red de sensores que monitoriza la Tierra durante las 24 horas con el objetivo de escuchar la firma en infrasonido de las detonaciones nucleares.

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Resulta que, según esta entidad, entre 2000 y 2013, la red ha detectado 26 explosiones que varían en energía de 1 a 600 kilotones, ninguna causada por una explosión atómica, sino por algo llegado de mucho más lejos: impactos de asteroides.

Para poner esto en perspectiva, la bomba atómica que destruyó Hiroshima en 1945 explotó con un impacto de energía de 15 kilotones. Mientras que la mayoría de estos asteroides se hizo añicos demasiado alto en la atmósfera como para causar graves daños en el suelo, “la evidencia es importante para estimar la frecuencia de un asteroide capaz de destruir una ciudad”, han explicado este martes en el Museo del Vuelo de Seattle, con motivo del Día de la Tierra, miembros de la Fundación B612, un equipo de científicos y exastronautas de laNASA que estudia cómo proteger nuestro planeta de los impactos del espacio. 

La Tierra está chocando continuamente con fragmentos de asteroides, el más grande de los últimos tiempos provocó el llamado ‘evento Tunguska’ en Siberia, en 1908, con un impacto de energía de 5 a 15 megatones. Más recientemente, en 2013, el mundo entero fue testigo del impacto de 600 kilotones en la ciudad de Chelyabinsk, Rusia, e impactos de asteroides de más de 20 kilotones se produjeron en el sur de Sulawesi, Indonesia, en 2009, en el Océano Antártico en 2004, y en el Mar Mediterráneo en el año 2002. Ninguno de estos asteroides se detectó ni fue seguido de antemano por ningún observatorio terrestre o espacial. 

CAPACIDAD DESTRUCTORA 

“Si bien se han detectado la mayoría de los grandes asteroides que tienen el potencial de destruir un país o un continente entero, menos de 10.000 de los más de un millón de asteroides peligrosos que tienen el potencial de destruir toda una gran área metropolitana han sido encontrados por los observatorios espaciales o terrestres”, ha afirmado Ed Lu, exastronauta de los transbordadores estadounidenses y la Soyuz rusa y cofundador y CEO de la Fundación B612. “Debido a que no sabemos dónde ni cuándo ocurrirá el próximo gran impacto, lo único que ha impedido una catástrofe de un asteroide de un tamaño capaz de aniquilar una ciudad ha sido un golpe de suerte”. 

La Fundación B612 pretende cambiar eso mediante la construcción del la Misión Telescopio Espacial Sentinel, un telescopio espacial infrarrojo de alerta temprana para el seguimiento de los asteroides que proporcionaría, según sus promotores, tiempo (muchos años) para desviar un asteroide peligroso cuando todavía está a millones de kilómetros de distancia. 

Esta misión pretende ser la primera con financiación privada que cree el primer mapa dinámico integral de nuestro sistema solar interior, con la identificación de las trayectorias actuales y futuras de los asteroides que se cruzan con la Tierra. Una vez lanzado en 2018, Sentinel será capaz de detectar y realizar un seguimiento a más de200.000 asteroides en tan solo el primer año de operación. 

( Tomado de http://www.abc.es/ )

Robot espacial completa su misión y cae en la Luna

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El robot LADEE, enviado en septiembre de 2013 para estudiar la atmósfera lunar, completó su misión y una vez agotado su combustible se precipitó sobre la superficie selenita la noche pasada, según informó hoy la agencia espacial estadounidense.

La NASA indicó que el artefacto “impactó en la superficie de la Luna como estaba planeado”.

La cápsula no tenía combustible para mantener su órbita lunar por largo tiempo y los técnicos de la NASA creen que durante el impacto LADEE, del tamaño de un refrigerador, se desintegró y que la mayor parte del material se calentó a temperaturas de varios cientos de grados o se vaporizó en la superficie.

“Cualquier material que subsista probablemente quedó sepultado en cráteres poco profundos”, explicó la agencia, agregando que en su caída la cápsula se desplazaba a unos 5.800 kilómetros por hora.

LADEE -la sigla en inglés que corresponde a explorador de la atmósfera y el ambiente de polvo lunar- partió desde la instalación de vuelo de la NASA en la Isla Wallops, en Virginia, y comenzó a orbitar la Luna el 6 de octubre de 2013.

El 10 de noviembre pasado LADEE empezó su recolección de datos y el 20 de noviembre entró en órbita alrededor del ecuador lunar. Después de cien días de una fase científica que la NASA describió como “altamente exitosa”, el artefacto extendió su misión. 

LADEE sustentó el primer sistema dedicado de la NASA para la comunicación de ida y vuelta, usando láser en lugar de ondas de radio.

La demostración hizo historia al utilizar un haz pulsante de láser para transmitir datos a través de los 385.000 kilómetros que separan la Luna de la Tierra con una tasa récord de descarga de 622 megabits por segundo.

En cumplimiento de su misión principal, LADEE recogió información sobre la estructura y composición de la tenue atmósfera de la Luna, que los científicos esperan que pueda finalmente aclarar si fue polvo lunar, con carga eléctrica de la luz solar, lo que causó el resplandor crepuscular sobre el horizonte lunar durante varias misiones de Apollo.

El sistema climático está siendo perturbado por el ser humano

El informe lanza una seria advertencia al mundo...

El informe lanza una seria advertencia al mundo…

El informe apunta a los riesgos de inseguridad alimenticia, desplazamientos masivos de las poblaciones, penuría de agua e incluso de conflictos en algunas regiones del mundo, por los efectos del calentamiento global.

El cambio climático ya ha afectado la disponibilidad de alimentos y de agua en diversas partes del planeta, según un informe de expertos de la ONU, que prevén un aumento de los flujos migratorios y un mayor riesgo de conflictos entre poblaciones por estas causas.

El nuevo documento elaborado por el II Panel Intergubernamental de la ONU sobre Cambio Climático es el más extenso y contundente hasta la fecha acerca de este proceso climático, al analizar sus efectos sobre el hombre y sobre la naturaleza en todas las regiones del planeta desde la actualidad hasta el año 2100.

El informe fue redactado durante una semana en Yokohama (sur de Tokio) por 500 expertos y responsables políticos de 70 países a partir de los últimos estudios científicos. Y fue presentado por el secretario de la Organización Mundial de Meteorología, Michel Jarraud. “Ya no hay duda alguna de que el clima está cambiando -advirtió-, el 95% de este cambio se debe a la actividad humana”.

El documento recoge 120 impactos en los seis continentes con atribución total o parcial al cambio climático.

Entre ellos hay bajadas del rendimiento de los cultivos en diversas partes del mundo, eventos climáticos extremos como olas de calor, tifones, lluvias torrenciales, inundaciones, sequías y cambios en los patrones migratorios de diversas especies animales.

“El sistema climático está siendo perturbado por el ser humano y representa riesgos para los sistemas naturales y humanos (…) -señala el sumario del informe-. En décadas recientes, los cambios en el clima han causado impactos en sistemas naturales y humanos en todos los continentes y océanos”.

Entre las evidencias detectadas menciona los cambios de tendencia en las precipitaciones lluviosas, la reducción del permafrost (áreas heladas), de las precipitaciones de nieve, de hielo y la reducción de glaciares, así como las modificaciones de las migraciones y del hábitat de especies animales, tanto en tierra como en el mar.

Los cambios climáticos ya han impactado en la producción alimentaria, en particular el trigo y el maíz. El clima ha tenido un impacto en enfermedades humanas en las últimas décadas, por ejemplo, con las oleadas de calor.

“El aumento de temperaturas incrementa la probabilidad de impactos severos -apunta el informe-, generalizados e irreversibles”.

Incluso aumentos de temperaturas de 1 ºC o 2 ºC por encima de los niveles preindustriales presentan riesgos que son considerables.

Un aumento de hasta 4 ºC acarrearía un impacto severo y generalizado sobre sistemas únicos y en peligro, extinciones sustanciales de especies y grandes riesgos para la seguridad alimentaria.

Un calentamiento de 2 ºC respecto a la época preindustrial podría representar un recorte del crecimiento económico mundial de entre 0,2% y 2%. El impacto de un aumento de más de 3 ºC es una incógnita. La privación alimentaria y los eventos climáticos extremos aumentaran los flujos migratorios y desatarán conflictos entre poblaciones, y tendrán implicaciones en la integridad territorial, en las zonas menos desarrolladas. La ONU se propuso como objetivo alcanzar un acuerdo, antes de fines de 2015, para limitar la subida de temperaturas a 2 ºC. (Agencias)

 

A causa del calentamiento global están aumentando las enfermedades respiratorias

Confieso que fue hace apenas 15 años que comencé a interiorizar verdaderamente la gravedad de aquellas primeras tímidas advertencias que hacían los climatólogos de que nos amenazaba un cambio de clima causado por el calentamiento global, a su vez provocado por los gases de efecto invernadero con que el hombre ha estado agrediendo a la naturaleza.

LOS FENÓMENOS METEOROLÓGICOS EXTREMOS OCURREN CADA VEZ CON MAYOR FRECUENCIA, COMO CONSECUENCIA DEL CAMBIO CLIMÁTICO. UN EJEMPLO DE ELLO FUE EL VÓRTICE POLAR QUE AFECTÓ A ESTADOS UNIDOS Y CANADÁ EN LA PASADA SEMANA, CON TEMPERATURAS TAN BAJAS QUE SE CONGELARON LAS CATARATAS DEL NIÁGARA.

LOS FENÓMENOS METEOROLÓGICOS EXTREMOS OCURREN CADA VEZ CON MAYOR FRECUENCIA, COMO CONSECUENCIA DEL CAMBIO CLIMÁTICO. UN EJEMPLO DE ELLO FUE EL VÓRTICE POLAR QUE AFECTÓ A ESTADOS UNIDOS Y CANADÁ EN LA PASADA SEMANA, CON TEMPERATURAS TAN BAJAS QUE SE CONGELARON LAS CATARATAS DEL NIÁGARA.

Pero aquella alarma apenas me llevaba a sentir compasión por las generaciones futuras que tendrían que encarar tan grave problema.

Los hechos demuestran que la humanidad no fue capaz de valorar a tiempo, ni siquiera ha valorado bien aún, una amenaza para su propia supervivencia que ya ha dejado de ser perspectiva para convertirse en trágica actualidad.

En apoyo a los llamados de los climatólogos, personalidades de importantes responsabilidades políticas y estatales, como líder histórico de la Revolución Cubana Fidel Castro y el excandidato presidencial y exvicepresidente estadounidense Al Gore, entre otras celebridades en el campo de la política, han mostrado sensibilidad ante la gravedad del tema y han contribuido a extender una alerta que quizás sea ya tardía.

Otros prestigiosos expertos en los más diversos campos del saber, también han pronunciado impresionantes llamados sobre este asunto que toca las fibras emotivas hasta del más insensible.

Según ha advertido la Organización Mundial de la Salud, a causa del calentamiento global están aumentando las enfermedades respiratorias, al igual que las diarreas y los problemas de piel por el impacto solar. Las temperaturas son más extremas, hay más sequías, más tormentas, más olas de calor, más inundaciones y huracanes que causan pérdidas de vidas humanas y la desaparición de especies animales y vegetales.

La deforestación hace desaparecer cada año millones de hectáreas de bosques, la erosión arrastra la capa vegetal y degrada otros millones de hectáreas de tierras que una vez fueron fértiles, y la desertificación se extiende por aún más millones de hectáreas de suelos.

La extinción de muchas especies de fauna y flora afecta gravemente la biodiversidad, mientras la contaminación del agua de los ríos y los mares, así como la del aire, amenazan la supervivencia de poblaciones, países y regiones.

Los países del norte opulento, al imponer a los países llamados “en vías de desarrollo” su escala de valores, su sistema económico y sus formas de gobierno, les contaminan también sus hábitos consumistas depredadores de la naturaleza.

Algunos consorcios petroleros parecen celebrar incluso la fusión del casquete de hielo polar porque, dicen, reducirá el costo de la extracción del petróleo que yace bajo el Océano Ártico.

El aumento de la temperatura terrestre tiene un efecto directo en la subida del nivel de los océanos y el acceso de la población mundial al agua potable. Los especialistas advierten que, con apenas un grado más, se fundirá el hielo de los pequeños glaciares; con dos grados, entre el 20 y el 30% de la población del Mediterráneo y el Sur de África tendría problemas de suministro de agua potable, y con cinco grados más se produciría la desaparición de países enteros.

Se pronostica que los muchos millones de habitantes de estos países cuyo territorio quedará bajo las aguas intentarán moverse a otros países… , donde no serán bien recibidos. Ello provocará muchas guerras en todo el planeta.

Gigantescas ciudades como Londres, Nueva York, Hong Kong, Tokio, Buenos Aires y El Cairo quedarían debajo del mar. La agricultura y las cosechas también sufrirían las consecuencias del calentamiento global.

Las tierras de cultivo de África se verían muy afectadas con tan solo el aumento de dos grados, y tres grados más harían que 500 millones de personas queden sometidas a hambrunas por la sequía.

Pero la humanidad no puede declararse simplemente derrotada ante la magnitud del desastre que la amenaza. Si se lograra disminuir la demanda de bienes y servicios que son emisores intensivos de dióxido de carbono para reducir por esa vía los efectos del calentamiento global; si se promovieran tecnologías limpias y eficaces para la generación y consumo de electricidad, calefacción y en el transporte; si se frenara la deforestación y se insertaran políticas a favor del medio ambiente en las estrategias internacionales de desarrollo, no todo estaría perdido.

Naturalmente, la cura efectiva de estos males tendría que pasar por un cambio en el modo y las relaciones de producción. Una sociedad ambientalmente sustentable, ecológica y solidaria es definitivamente incompatible con el capitalismo.

Todo lo que a corto y mediano plazo pueda hacer la humanidad a estas alturas tendrá un efecto atenuante, pero hay que hacerlo.

Hallan en la Antártida negativos fotográficos de 100 años de antigüedad (+Fotos)

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Un grupo de investigadores halló en la Antártida negativos fotográficos de una de las primeras expediciones al continente atrapada en el hielo polar a principios del siglo XX.

Los miembros de la fundación Antartic Heritage Trust (Fundación del Patrimonio de la Antártida) han encontrado en una cabaña abandonada en la Antártida negativos fotográficos de instantáneas tomadas entre los años 1914-1917 durante la expedición de Ernest Shackleton, informa CNN.

La cabaña donde fueron hallados los negativos pertenecía a la fallida expedición de 1912 liderada por el explorador británico Robert Falcon Scott, que pretendía convertirse en el primer hombre en conquistar el Polo Sur. Sin embargo, Scott llegó al punto de destino deseado 33 días más tarde que su rival, el explorador noruego Roald Amundsen. Ahí no acabaron, ni mucho menos, sus desgracias: el explorador y algunos de sus compañeros fallecieron durante el viaje de regreso.

Varios años después del fracaso de Scott, concretamente en 1914, el irlandés Ernest Shackleton intentó por primera vez cruzar las tierras antárticas desde el mar de Webbell hasta el Mar de Ross. Sin embargo el viaje tampoco terminó con el éxito esperado. El barco de la expedición, el Aurora, se quedó atrapado en el mar helado y sus miembros se vieron obligados a vivir en la cabaña de Scott, que afortunadamente se encontraba cerca. Tres compañeros del explorador irlandés murieron antes de su rescate en 1916.

Los negativos de nitrato de celulosa, los únicos testigos existentes de los hechos, fueron guardados en una caja en el cuarto del fotógrafo de la expedición de Scott, Herbert Ponting. Antartic Heritage Trust llevó el hallazgo a Nueva Zelanda, donde fueron reconstruidas 22 fotografías en blanco y negro. A pesar de que algunas de las imágenes resultaron dañadas los expertos de la fundación lograron reconocer los puntos de referencia del estrecho de McMurdo, donde se quedó atrapado el Aurora.

“Es un hallazgo emocionante y estamos encantados de verlas expuestas después de un siglo”, comentó el director ejecutivo de la Antartic Heritage Trust, Nigel Watson, que también señaló que para la fundación y para la historia de la exploración del Polo Sur, las nuevas imágenes son un tesoro histórico.

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Cometa Halley pudo causar una hambruna mundial hace mil 500 años

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(PL)  La caída de una porción desprendida del cometa Halley sobre la Tierra en el año 530 de nuestra era podría haber provocado un cambio en el clima que ocasionó una hambruna mundial, opina un estudio científico.

De acuerdo a la investigación, ese choque pudo hacer subir a la atmósfera una enorme cantidad de polvo capaz de ocasionar posteriormente el enfriamiento del clima entre los años 535-536, el más fuerte en el hemisferio norte en los últimos dos mil años.

El proceso fue vinculado a una hambruna global en esa época, e incluso podría estar relacionado con la pandemia de la peste en 541, suponen los científicos.

Los investigadores llegaron a la conclusión tras analizar la capa de hielo de Groenlandia supuestamente depositada entre los años 533 y 540. El hielo de ese periodo contiene mucho polvo, y no todo es de origen terrestre, según Dallas Abbott, de la Universidad de Columbia. El polvo extraterrestre fue depositado en la primavera boreal, indicativo de que se originó en la lluvia de meteoros Eta Acuáridas, los cuales se separaron del cometa Halley hace siglos.

Abbott es del criterio de que la caída de meteoritos es incapaz de provocar un cambio de clima tan drástico, pues para ello se necesitaría un impacto mucho más fuerte, según explicó en la reunión anual de la Unión Americana de Geofísica.

El equipo de Abbott encontró pruebas en el hielo de Groenlandia, donde hallaron microorganismos oceánicos tropicales que podrían haber llegado allí después de un salto de agua marina causado por la caída de un objeto grande.

NASA cree que el núcleo del cometa ISON ha sobrevivido a encuentro con el Sol

El cometa ISON, que se consideraba desintegrado tras su viaje alrededor del Sol, parece haber sobrevivido, aunque solo reste su pequeño núcleo, informaron hoy científicos de la Agencia Espacia

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“Continuando una historia de sorprendente comportamiento, materia perteneciente al Cometa ISON ha aparecido en el otro lado del Sol, pese a no haber sido observado durante su aproximación”, aseguró el Observatorio Solar de la NASA en su último blog.

Dos días después del paso de ISON cerca del Sol, el pasado 28 de noviembre, los científicos seguían debatiendo sobre si el polvo luminoso que se percibía en los telescopios simplemente se trataba de restos de su encuentro con el astro o era el núcleo del cometa en su trayectoria de alejamiento del sistema solar.

“Parece que una parte del núcleo de ISON ha logrado atravesar la corona solar, y volver a emerger”, afirmó Karl Battams, uno de los científicos que siguió el recorrido del cometa.

ISON, visto por primera vez en septiembre de 2012 por astrónomos rusos, es un cometa especial que procede de la nube de Oort, una burbuja que rodea todo el Sistema Solar y que, se cree, está formada por los restos de la nebulosa que dio lugar al Sol y los planetas hace 4.600 millones de años.

El cometa, que lleva viajando desde hace al menos un millón de años, aumenta su velocidad a medida que se acerca al Sol, y se calcula que el momento de mayor velocidad es de 1,3 millones de kilómetros (828.000 millas) por hora, justo cuando gira alrededor del astro.

Nada más descubrirse, ISON destacó por su enorme brillo, considerando la gran distancia que le separaba del Sol, y desde entonces, astrónomos de todo el mundo esperaban divididos que el cometa pasara su primera prueba de fuego: el paso por el perihelio, el momento en que se acercara más al Sol.

Su futuro, ahora, es incierto.

“Ahora que ha resurgido y empezado a brillar, necesitamos observarlo por unos días para evaluar su comportamiento”, indicó Battams.

Battams consideró a ISON como “uno de los cometas más extraordinarios” que hayan encontrado jamás, lo que, a su juicio, “corrobora lo hermoso, dinámico y asombroso” que es el universo. EFE

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