El primer americano no estadounidense en ser cosmonauta fue el cubano Arnaldo Tamayo

El primer americano no estadounidense en ser cosmonauta fue el cubano Arnaldo Tamayo, quien también se convirtió en el primer latinoamericano y hombre negro en órbita. Esto ocurrió el 18 de septiembre de 1980 fecha en que Tamayo voló al espacio en la cosmonave soviética Soyuz 38.

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La piloto de combate Liu Yang será la primera mujer china en viajar al espacio

La futura astronauta Liu Yang posa junto a sus compañeros (AFP, afp)

Por Pascale Trouillaud (AFP)

PEKÍN — Liu Yang, una piloto de caza de 33 años con nervios de acero y experiencia en misiones especiales, se convertirá el sábado en la primera mujer china en viajar al espacio, como miembro de la misión Shenzhou IX junto a otros dos astronautas.

Liu y dos astronautas hombres ocuparán sus puestos en el cohete que despegará de la base de Jiuquan, en el desierto de Gobi, para un viaje que tiene como misión acoplar la nave al módulo espacial chino Tiangong-1, actualmente en órbita alrededor de la Tierra.

“Tres astronautas, dos hombres y una mujer”, Liu Yang, “estarán a bordo de la nave Shenzhou IX”, anunció la agencia oficial de noticias China Nueva. Los astronautas seleccionados formaban parte de una selecta lista divulgada por las autoridades chinas. En esa lista, Liu era acompañada por Wang Yapin, otra piloto de caza de poco más de 30 años de edad, y también dueña de una trayectoria absolutamente brillante.

De acuerdo con informaciones divulgadas el jueves, Wang había demostrado toda su capacidad al mando de su avión en “dos importantes acontecimientos recientes”, incluyendo vuelos para manipulación de nubes que tenían por objetivo evitar lluvias durante los Juegos Olímpicos de Pekín en 2008. En mayo de 2008, tras el potente terremoto que causó decenas de miles de muertos en la región de Sichuan (suroeste), participó en la entrega de ayuda humanitaria.

De Liu, la prensa china apenas dijo que llamó la atención por la extraordinaria sangre fría que mostró el día en que su avión caza impactó contra una nube de palomas. Pese a que la aeronave fue severamente dañada, la joven piloto logró controlar la situación y aterrizar sin inconvenientes.

De acuerdo con la prensa china, Liu nació en Zhengzhou, en la provincia de Henan, e ingresó a la escuela de aviación militar en 1997. Considerada una alumna brillante, se destacó también en equipos de voleibol en las escuelas por donde pasó.

“En el caso de las astronautas chinas es clásico que comiencen como pilotos en la fuerza aérea. Todos los astronautas chinos tienen en común esa experiencia”, explicó a la AFP Morris Jones, un experto australiano en cuestiones espaciales.

Según él, Liu y Wang han seguido un entrenamiento acelerado para que sean operacionales en la estación. “Pienso que su entrenamiento ha sido más intensivo y que se omitieron ciertas materias no esenciales. Esas mujeres están listas para volar al espacio, pero no han sido instruidas al mismo nivel que un astronauta completamente formado”, comentó.

La misión Shenzhou (“Nave divina”) IX consistirá en un acoplamiento manual al módulo Tiangong-1 (“Palacio celeste”). Forma parte del programa con el que China quiere dotarse de un módulo espacial permanente de aquí a 2020. China será el tercer país, después de la Unión Soviética y de Estados Unidos, en enviar a una mujer al espacio con su propia tecnología. Pekín efectuó su primer vuelo espacial tripulado en octubre de 2003 con Yang Liwei.

Estación Espacial Internacional en peligro

Imagen de la Estación Espacial Internacional captada desde Puerto Rico a través de un telescopio por Efraín Morales, de la Sociedad de Astronomía del Caribe.

Los fragmentos producidos por un choque entre dos satélites ocurrido en el 2009, se están acercando a la Estación Espacial Internacional por lo que la NASA advirtió a sus tripulantes que se debe realizar una maniobra este viernes 13 para esquivar la basura espacial.

La Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) informó que se trata de fragmentos de la colisión entre el satélite ruso Cosmos 2251 con el de comunicaciones Iridium.

Ambos satélites chocaron cuando el Cosmos 2251 se averió y comenzó a perder altura, interceptando al otro satélite.

El Comando Espacial de la Fuerza Aérea, que monitorea más de 20.000 objetos considerados como basura espacial, detectó el peligroso acercamiento de uno de los fragmentos hacia el laboratorio orbital, por lo que la Estación Espacial realizará una maniobra evasiva cerca de este mediodía.

Para esto, los tripulantes a bordo del complejo espacial encenderán los propulsores del módulo ruso Zvezda. Es la ocasión número 13 en que ha sido necesario esquivar objetos considerados como basura espacial, los cuales pudieran ocasionar daños a la Estación Espacial debido a que orbitan a velocidades de hasta 17.500 millas por hora.

La SAC indicó que en el laboratorio espacial actualmente residen los astronautas norteamericanos Dan Burbank y Don Pettit, los cosmonautas rusos Anatoly Ivanishin, Oleg Kononenko y Anton Shkaplerov, y el holandés André Kuipers.

El astronauta de padres puertorriqueños Joseph Acabá viajará cerca del 29 de marzo rumbo a la Estación Espacial para una estadía de seis meses en el espacio.

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