Un supercometa pasará cerca del Sol en noviembre de 2013 y será posible observarlo a simple vista

Un supercometa de nombre C/2012 S1 o ISON, pasará cerca del Sol en noviembre de 2013 y será posible observarlo a simple vista hasta enero de 2014, hasta ahora los astrónomos rusos que lo encontraron creen que podrá ser más brillante que la Luna llena. Foto: Cortesía Internet.

Un supercometa de nombre C/2012 S1 o ISON, pasará cerca del Sol en noviembre de 2013 y será posible observarlo a simple vista hasta enero de 2014, hasta ahora los astrónomos rusos que lo encontraron creen que podrá ser más brillante que la Luna llena. Foto: Cortesía Internet.

Hasta ahora los astrónomos rusos que lo encontraron creen que podrá ser más brillante que la Luna llena.

El cometa nombrado como C/2012 S1 o ISON, en honor a la Red Internacional de Ciencia Óptica (ISON, por sus siglas en inglés), fue hallado el 21 de septiembre a través de imágenes capturadas con una telescopio reflector de 40 centímetros.

El hallazgo fue confirmado por otras personas y por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional en Masachusttes, la cual anuncio el descubrimiento este semana.

De acuerdo al diario ABC.es los astrónomos pudieron rastrear al cometa en imágenes de diciembre de 2011. Así pudieron calcular que la órbita que sigue el objeto celeste se dirige hacia el Sol, por el cual pasará a 2 millones de kilómetros del Sol.

Este mismo calculo sugiere que el origen de ISON es del cinturón que rodea al Sistema Solar.

En la actualidad el cometa se encuentra cerca de la órbita de Júpiter, por lo que se ve como un pequeño punto resplandeciente en el cielo nocturno.

ISON está constituido principalmente de roca y hielo, con lo que, al pasar por el astro solar posiblemente se desintegre . De sobrevivir su cola será aún más brillante de lo ya planteado por los astrónomos, quienes advierten que estos objetos son impredecibles por lo no existe completa seguridad de que el fenómeno luminoso suceda.

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Se acerca un cometa gigante

Foto: agencia

En diciembre de 2013

Los astrónomos rusos Artyom Novichonok Vitali Nevski, de la International Scientific Optical Network, descubrieron una inmensa bola de hielo y roca cerca de Saturno, que podría ser el cometa más brillante de la historia que se dirige a la Tierra.

El cometa denominado como C/2012 S1 (ISON) fue ubicado el pasado 21 de septiembre cuando rondaba la magnitud aparente +19, lo que permitió conocer mejor su órbita y situarlo como originario de la Nube de Oort, una nube esférica de cometas y asteroides que está en los límites del Sistema Solar, casi a un año luz del Sol, y aproximadamente a un cuarto de la distancia de Próxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro sistema solar.

Según los primeros análisis, sigue una órbita similar a la del Gran Cometa que se vio en la Tierra en 1680 y que fue considerado como uno de los espectáculos más grandes en el cielo. Según los científicos, el cometa está pasando ahora por Saturno, ganando velocidad y volviéndose más brillante cada día.

Los astrónomos rusos lo definen como un cometa tan luminoso que podría ser más brillante que la luna llena y tan brillante o más que el famoso cometa Haley en la antigüedad. Si el cometa supera su paso cercano al Sol, estaríamos ante un espectáculo único en el cielo. Las primeras previsiones apuntan a que será visible a simple vista en diciembre de 2013 o a principios de enero de 2014, cuando alcance su perihelio.

En este momento con los telescopios más potentes, se ve como una débil luz en la constelación de Cáncer pero mide cerca de tres kilómetros. Debido a la gravedad del Sol, que atrae al cometa, éste debería pasar a unos 10 millones de kilómetros de Marte, convirtiéndose en una oportunidad excepcional para el nuevo Curiosity de la NASA de tomar una fotografía única.

Las predicciones indican que el cometa nos parecerá más brillante en las semanas siguientes a su mayor acercamiento al Sol, el 28 de noviembre de 2013, si el cometa sobrevive a la experiencia.

Cuando el cometa entre en un radio de 2 millones de kilómetros del Sol, el intenso calor y gravedad de éste provocará la ruptura del hielo, frustrando el espectáculo celeste. Los cálculos sugieren que el cometa será más brillante que la luna llena, e incluso visible durante el día.

Fuente: YVKE

Ahora resulta que el planeta Tierra tiene más de una luna en su órbita

Se llaman “minilunas”, tienen apenas unos metros de diámetro y orbitan nuestro planeta durante largos meses o incluso décadas hasta quedar atrapadas por la gravedad del Sol. Miden unos pocos metros y son fieles a nuestro planeta durante algunos meses, un año como máximo.

Puede parecer una barbaridad que va contra las nociones más básicas de la astronomía, pero la Tierra tiene más de una luna. Al menos, de vez en cuando. Según un equipo internacional de astrónomos, a nuestro satélite natural se unen temporalmente unas pequeñas primas que llaman «minilunas». Del tamaño de un coche, pasan con nosotros largos meses, incluso décadas excepcionalmente, y después nos abandonan y reanudan sus vidas como asteroides que orbitan alrededor del Sol. La investigación aparece en la revista Icarus.

Nuestra Luna mide 2.000 kilómetros de diámetro y ha estado orbitando la Tierra durante más de 4 millones de años. Las «minilunas», por el contrario, apenas miden unos pocos metros y son fieles a nuestro planeta durante algunos meses, un año como máximo.

Astrónomos de la Universidad de Helsinki, del Observatorio de París y la Universidad de Hawai en Manoa calcularon la probabilidad de que en cualquier momento dado, la Tierra tenga más de una luna. Utilizaron un superordenador para simular el paso de 10 millones de asteroides en el pasado de la Tierra. A continuación, siguieron las trayectorias de los 18.000 objetos que fueron capturados por la gravedad de la Tierra.

De esta forma, llegaron a la conclusión de que en cualquier momento dado debe de haber al menos un asteroide con un diámetro de al menos un metro orbitanto la Tierra. Por supuesto, también puede haber muchos objetos más pequeños dando vueltas alrededor.

Caminos retorcidos

De acuerdo con la simulación, la mayoría de los asteroides que son capturados por la gravedad de la Tierra no la orbitan en círculos ordenados, sino todo lo contrario. Siguen caminos complicados y retorcidos. Esto se debe a una «miniluna» no está bien sujeta por la gravedad de la Tierra, por lo que la pequeña roca se ve atrapada por la gravedad combinada de la Tierra, la Luna y el Sol, y recibe tirones de todos los lados. La «miniluna» quedaría capturada por la Tierra hasta que el Sol tomara una vez más el control de su trayectoria. Según los astrónomos, una «miniluna» corriente podría orbitar la Tierra durante unos nueve meses seguidos, pero algunas incluso podrían hacerlo durante décadas.

En 2006, el observatorio Catalina Sky Survey de la Universidad de Arizona descubrió una miniluna del tamaño de un coche. Conocida por la designación 2006 RH120, giró alrededor de la Tierra durante menos de un año después de ser descubierta y luego continuó orbitando el Sol.

Pero su destino también puede ser muy diferente. «Una ‘miniluna’ podría ser atraía hacia la Tierra algún día, lo que nos permitiría examinar una muestra de material que no ha cambiado mucho desde el comienzo de nuestro sistema solar, hace más de 4.600 millones de años», afirma Robert Jedicke, de la Universidad de Hawai. Un regalo para los astrónomos, pero quizás un buen susto para alguien en algún lugar del planeta

Fuente: ABC.

El asteroide Eros en su travesía más próxima a la Tierra desde 1975

El asteroide Eros en su travesía más próxima a la Tierra desde 1975

(EFE).- El asteroide Eros 433 se acerca hoy a su punto más próximo a la Tierra desde 1975, y aunque estará a unos 26,7 millones de kilómetros de distancia, podrá ser observado a través de un telescopio por astrónomos y aficionados.

Esta distancia es cincuenta veces mayor que la que separa la Luna de la Tierra, según la agencia espacial estadounidense NASA.

A esa distancia Eros no será visible sin telescopio, pero aun los astrónomos aficionados podrán apreciar su forma de herradura y su superficie horadada con telescopios elementales.

Eros ha cumplido un papel especial en el avance del conocimiento del espacio: entre 1900 y 1901 ayudó a que los astrónomos midieran con mayor precisión la distancia al Sol gracias a un programa mundial de observaciones.

Otra visita cercana de Eros en 1931 permitió a los astrónomos afinar aún más las medidas del sistema solar y la distancia del Sol a la Tierra.

Aquel fue el mayor avance en la medición del sistema solar hasta que las distancias empezaron a calcularse con radiotelescopios interplanetarios en la década de 1960.

El asteroide, de unos 34 kilómetros de ancho, fue descubierto en 1898 por los astrónomos Carl Gustav Witt, en Berlín, y Auguste Charlois, en Niza (Francia).

En 2000 la sonda espacial “Shoemaker” de la NASA se aproximó a Eros, lo orbitó y luego se posó suavemente en su superficie. Fue la primera vez que un artefacto humano orbitó en torno a un asteroide.

La sonda tomó casi 160.000 imágenes de Eros 433, que llevaron a los investigadores a la conclusión de que era un objeto sólido en lugar de una acumulación de residuos, como antes se creía.

Descubren gran cantidad de agua en el Universo

Dos equipos de astrónomos liderados por científicos del Instituto de Tecnología de Californa (Caltech) han descubierto la mayor y más lejana reserva de agua jamás detectada en el Universo. La masa de aguaencontrada equivaldría a varios billones de veces la de toda la existente en la Tierra.

Concretamente, la cantidad de agua supondría 140 billones de veces la suma de todos los océanos terrestres o unas 100.000 veces la masa del Sol. Para Matt Bradford, científico de la NASA asociado a Caltech, “esto es otra demostración de que el agua es omnipresente en todo el universo, incluso en sus etapas más tempranas”.

La masa de agua ha sido encontrada en forma de gran anillo de vapor alrededor de en un quásar a una distancia cercana a los 48.000 millones de billones de kilómetros de distancia. Dicho quásar está situado a 12.000 millones de años luz de la Tierra, por lo cual, lo que ahora se está divisando ocurrió en realidad cuando el Universo tenía 1.600 millones de años, menos de una décima parte de su edad actual.

La presencia de este vapor de agua revela también importantes indicios sobre la naturaleza del quásar, nombrado APM 08279+5255 y en cuyo centro se encuentra un agujero negro.Y es que la existencia de este vapor de agua indica que el gas es inusualmente denso respecto a los estándares astronómicos. Es, por ejemplo, 5 veces más caliente y de 10 a 100 veces más denso que en las galaxias típicas como la Vía Láctea. “Las condiciones alrededor de este quásar son únicas para estar produciendo estas cantidades de agua”, reconocía Bradford.

 

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