La unificación monetaria en Cuba debe eliminar las desigualdades

Por Salim Lamrani*

Cuba_DineroEn 1993, ante la grave crisis económica que golpeó la isla tras la desintegración de la Unión Soviética, las autoridades de La Habana decidieron legalizar la circulación del dólar estadounidense en el país. Era necesario encontrar las divisas indispensables al funcionamiento de la economía y del comercio y subvenir a las necesidades de la población, particularmente en el sector alimentario. Así, dos monedas circulaban en el país: el dólar y el peso cubano (CUP).

En 1994, además del peso cubano y del dólar, el Banco Central de Cuba creó el peso convertible (CUC) con un valor igual al dólar, lo que hace de Cuba el único país del mundo que imprime una doble moneda. El CUC se usa particularmente en el sector del turismo y para adquirir productos de importación. Así, de 1994 a 2004 circularon tres monedas en Cuba, hasta la desaparición del dólar en 2004, tras las nuevas sanciones económicas que impuso la administración Bush. Ahora, el peso cubano circula con el peso convertible con una notable diferencia de valor: hacen falta 25 CUP para conseguir 1 CUC.

Esta doble moneda es entonces fuente de desigualdad en la nación en la medida en que la inmensa mayoría de la población activa recibe su salario en CUP. Una pequeña categoría de cubanos, particularmente los empleados de la industria turística y quienes reciben remesas familiares del exterior, tienen acceso al CUC. Esta dualidad monetaria tiene como consecuencia llevar a un número sustancial de personal cualificado –académicos, médicos, arquitectos, ingenieros – a abandonar su profesión en beneficio de una actividad más lucrativa como taxista, camarero o portero de hotel.

Por otra parte, este sistema de doble moneda afecta a la contabilidad nacional y causa numerosas distorsiones que complican toda medida económica. Tiene un impacto directo en la política económica del Estado y perjudica gravemente el desarrollo del país.

El Presidente Raúl Castro, consciente de esta realidad, decidió actuar en consecuencia. Según él, “el fenómeno de la dualidad monetaria constituye uno de los obstáculos más importantes para el progreso de la nación”. Ha dado como objetivo a los principales economistas cubanos elaborar una estrategia económica y financiera para conseguir la unificación monetaria a la mayor brevedad.

El 22 de octubre de 2013, conforme al proyecto de actualización del modelo económico que adoptó el VI Congreso del Partido Comunista Cubano en abril de 2011, el gobierno de La Habana anunció el lanzamiento de un proceso de unificación monetaria. No obstante, las autoridades no han indicado las modalidades precisas de este cambio y tampoco han dado un plazo. Estos cambios concernirán en un primer tiempo las empresas y las instituciones, antes de extenderse luego a todo el país.

El carácter parsimonioso de las informaciones que proporcionaron las autoridades cubanas se explica por la complejidad del proceso de unificación monetaria. Para poder subir los salarios resulta imprescindible aumentar a la vez la productividad y la producción. También hace falta elaborar una estrategia de sustitución de importaciones, particularmente en el campo alimenticio en un país que depende en más del 80% de las materias primas agrícolas producidas en el exterior.

Si la unificación monetaria se realiza en buenas condiciones, a saber con un alza de la producción, de la productividad y de los salarios, será posible eliminar la fuente de desigualdad que representa la dualidad CUP/CUC. También acabará con las numerosas distorsiones de orden económico que engendra una doble contabilidad. Pero, obviamente, esta reforma monetaria no será fácil de realizar.

*Salim Lamrani, Dr., Profesor universitario, investigador, escritor, especialista en relaciones Cuba-EE.UU.

 

Occidente arrecia cerco económico contra Irán

El presidente iraní, Mahmud Ahmadineyad, el 14 de enero en Teherán (AFP/Archivo, Atta Kenare)

Bruselas, 23 ene (PL) La Unión Europea (UE) se apresta hoy a decretar un embargo petrolero contra Irán, en una nueva medida dirigida al estrangulamiento económico de la nación persa que genera reservas en algunos miembros del bloque.

Ministros de Exteriores del grupo de los 27 prevén rubricar este lunes un acuerdo en ese sentido, cuyas líneas generales ya fueron pactadas en una reunión de embajadores, dijeron fuentes diplomáticas.

Los países menos dependientes del crudo iraní presionaron para su puesta en vigencia lo antes posible, pero otros, como Grecia, pidieron alargar los plazos en vistas de las consecuencias de esta medida sobre sus economías.

Grecia adquiere petróleo en condiciones muy ventajosas, dado que el país persa no le exige garantías financieras, y necesita compromisos del bloque de que podrá comprar a otros productores en condiciones similares.

Además del bloqueo petrolero, la UE prevé congelar los activos del Banco Central con el pretexto de detener el proyecto nuclear de Teherán, que según occidente busca producir armas atómicas, aunque la nación persa insiste en su carácter pacífico.

Esas medidas seguirían a la ley adoptada por Estados Unidos para sancionar a instituciones financieras que mantengan negocios con el Banco Central de la República Islámica, el cual maneja los fondos del comercio de crudo.

La semana pasada Irán advirtió a la UE sobre los peligros de seguir ciegamente las políticas de Washington y afirmó que Estados Unidos quiere dejar a sus rivales “fuera del juego”.

En medio de la crisis financiera en la Eurozona, la imposición de cualquier sanción agravará los problemas y los hundirá más en la recesión, opinó el representante iraní ante la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), Seyyed Mohammad Ali Khatibi.

Esta medida es sin dudas “un suicidio económico” para los países de la UE, dijo Khatibi.

Irán es en la actualidad el segundo productor de la OPEP y exporta cada día más de dos millones de barriles de crudo.

Destacan alcance de primer subsidio en Cuba a personas o familias

 

La Habana, 6 ene (PL) Funcionarios y especialistas destacaron hoy el primer procedimiento en Cuba para subsidiar a personas naturales y núcleos familiares, que necesiten ayuda financiera para mantener, rehabilitar o construir su vivienda.

Los entendidos en la materia explicaron en conferencia de prensa que lo anterior se corresponde con lo expresado en el lineamiento económico y social 299, aprobado en el VI Congreso del Partido, efectuado en 2011.

En esa directiva se expresa la decisión de aplicar en los casos que lo requieran, el subsidio a las personas parcial o talmente, sin sobrepasar los límites planificados.

También señalaron que representa un nuevo paso en la implementación del lineamiento 173.

Tal disposición se refiere a la eliminación de gratuidades indebidas y los subsidios excesivos, bajo el principio de compensar a las personas y no subsidiar productos de manera general.

Participaron en la conferencia, la jefa del grupo seis de la Comisión Permanente de Implementación y Desarrollo de los Lineamientos, Raquel Rodríguez, y el miembro de ese grupo, Miguel Limia.

También estuvieron presentes la viceministra del Comercio Interior, Bárbara Acosta, la directora en el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, Yisimí Campos, así como directivos del Banco Central, Finanzas y Precios y el Instituto Nacional de la Vivienda.

Explicaron las normas jurídicas y disposiciones legales publicadas recientemente por la Gaceta Oficial y que entrarán en vigor el 15 de este mes.

Las normativas establecen las regulaciones para otorgar los subsidios destinados a la compra de materiales de construcción y pago de mano de obra.

El costo de esta última, se precisó, no debe exceder el 30 por ciento del monto de la ayuda entregada al subsidiado, que puede llegar a un máximo de 80 mil pesos.

Se remarcó la importancia de la medida, valorada como un paso más para a ayudar a quienes poseen menos ingresos y están en condiciones más vulnerables para emprender la solución de su situación habitacional.

Este subsidio, según se señaló, representa una forma en que el estado socialista favorece el concepto de igualdad ciudadana.

También constituye una demostración más de su voluntad de avanzar en la implementación de los lineamientos acordados.

Asimismo, se enfatizó en que no constituye una medida aislada, sino un componente de un sistema que comenzó con la venta liberada de materiales de construcción sin subvenciones.

La medida fue precedida además de la venta liberada de esos artículos y la puesta en vigor de una política de créditos bancarios.

El financiamiento para las acciones constructivas se otorga a través de una relación contractual, supone la disposición y responsabilidad del beneficiado de cumplir lo pactado, y refuerza el papel del Gobierno en los territorios, subrayaron.

Tienen prioridad en la concesión de la ayuda los casos más críticos y vulnerables, en primer lugar los afectados por desastres naturales, como inundaciones y huracanes.

Se mencionaron a Pinar del Río, Artemisa, Camaguey y Holguín como las provincias más perjudicadas por esos fenómenos, que causaron globalmente más de 13 mil 390 derrumbes, de ellos 10 mil parciales y tres mil 214 totales.

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