EEUU: Autorizan uso de Mastercard en Cuba

c35437e150165b00022834c7bb8f9849_LLa decisión de un banco de Estados Unidos, el Stonegate, de posibilitar a sus clientes el uso de la tarjeta de débito Mastercard en Cuba está llamada a alentar los viajes de estadounidenses a la isla y la apertura de negocios.

La autorización es la primera de una institución bancaria estadounidense sobre la isla desde que se inició el “deshielo” con Washington. Se tomó pese al embargo que pesa aún sobre las relaciones entre ambas naciones. La medida coincidió además con el levantamiento de sanciones impuestas por el gobierno norteamericano contra directores de diferentes filiales del Banco Nacional de Cuba y del Havana International Bank en varios países, divulgó el Departamento del Tesoro estadounidense.

El Stonegate, con sede en Fort Lauderdale, estado de la Florida, informó el jueves que sus clientes que viajen a Cuba podrán utilizar una tarjeta débito de MasterCard en las transacciones que realicen en cualquiera de los 10.000 negocios que la aceptan en la isla. En un comunicado que circuló en Estados Unidos, la entidad describió su decisión como un “primer paso para ofrecer alivio a los viajeros de Estados Unidos que llevan dinero en efectivo cuando viajan a Cuba”.

Pese a la compleja “normalización de relaciones” acordada entre los dos gobiernos, que atravesaron un grave conflicto en los últimos 60 años, aún vigente en diversos aspectos, restablecieron sus relaciones diplomáticas que estaban rotas hace 54 años. El embargo, o bloqueo como lo describen los cubanos, es la pieza más “fuerte” en la madeja de llamadas sanciones desde inicios de la década de los años 60, pero actualmente esa acción es impugnada también por la administración del presidente Barack Obama.

En tal contexto, parecen desarrollarse dos tipos de medidas contra el embargo, la primera la que busca en el Congreso de Estados Unidos su desmontaje inmediato mediante una votación, única vía posible para lograr ese objetivo. Pero también se dan pasos, lentos hasta ahora, para deteriorarlo, como el que acaba de anunciar Stonegate, que mira además ” hacia adelante”.

El banco dijo que por ahora los clientes que usen su Mastercard en La Habana tendrán que firmar facturas cuando hagan sus compras en Cuba pero para 2016 “confía” en utilizar cajeros automáticos.

Todo ocurre casi un año después que el presidente Obama aprobara medidas que permitieron , entre otros resultados, a la firma norteamericana Airbnb brindar una nueva opción de hospedaje a los estadounidenses que visitan Cuba. Recientemente esa empresa celebró el éxito de este tipo de comercio turístico al anunciar que tiene ya 2.000 opciones de hospedaje en la antes “isla prohibida”. Airbnb, surgida en California, ya está radicada en 190 países con 1,5 millones de propiedades en oferta. Están además en el tapete el inicio “pronto” de vuelos regulares de las principales líneas aéreas de Estados Unidos a Cuba, y en el ángulo de los negocios, una firma norteamericana ya recibió permiso del gobierno cubano para radicarse en la zona especial del Mariel, con facilidades impositivas y de operaciones para el capital extranjero.

(Tomado de CubaSi.cu)

Cuba extiende por tres meses renovación de pasaportes en EEUU

La Sección de Intereses de Cuba en Washington anunció este viernes que extendió por tres meses, hasta el 30 de junio, sus operaciones de renovación de pasaportes. PATRICK FARRELL ARCHIVO/MIAMI HERALD

La Sección de Intereses de Cuba en Washington anunció este viernes que extendió por tres meses, hasta el 30 de junio, sus operaciones de renovación de pasaportes. PATRICK FARRELL ARCHIVO/MIAMI HERALD

La Sección de Intereses de Cuba en Washington anunció este viernes que extendió por tres meses, hasta el 30 de junio, sus operaciones de renovación de pasaportes, al no contar con servicios bancarios en Estados Unidos para normalizar ese servicio de forma permanente.

Se trata de la cuarta prórroga trimestral consecutiva anunciada por la representación cubana en Estados Unidos ante la negativa de los bancos locales o con actividad en el país de asumir las cuentas bancarias de esa oficina.

En una nota oficial, la representación diplomática lamentó que la negativa de los bancos para asumir las cuentas de la entidad ocurran “pese al tiempo transcurrido y a las conversaciones sostenidas con las autoridades estadounidenses”.

Por no contar con servicios bancarios desde hace poco más de un año, la Sección no puede “garantizar su normal funcionamiento” ni “brindar servicios consulares plenos”, aseguró.

En febrero del año pasado, la oficina había tenido que suspender todas sus operaciones consulares, exceptuando operaciones humanitarias, por la misma causa.

En noviembre de 2013, el banco que mantenía las cuentas de la oficina cubana en Washington y en la ONU anunció que no continuaría prestando esos servicios.

Desde entonces, la representación cubana no ha encontrado un banco que acepte asumir esas cuentas bancarias, ante la existencia de normativas que sancionan pesadamente a entidades bancarias que tengan relaciones con Cuba.

En diciembre del año pasado, los dos países iniciaron un proceso de reaproximación diplomática, pero ese diálogo no ha logrado hallar una salida a la cuestión de los servicios bancarios a la representación cubana en Washington y la ONU.

(Tomado del http://www.elnuevoherald.com/ )

EEUU bloquea a becaria cubana en Harvard

La cancelación de la cuenta bancaria en una sucursal del Bank of América a una estudiante cubana en la Universidad de Harvard, reafirma hoy la crueldad del bloqueo económico que Estados Unidos impone a Cuba

La cancelación de la cuenta bancaria en una sucursal del Bank of América a una estudiante cubana en la Universidad de Harvard, reafirma hoy la crueldad del bloqueo económico que Estados Unidos impone a Cuba

La cancelación de la cuenta bancaria en una sucursal del Bank of América a una estudiante cubana en la Universidad de Harvard, reafirma hoy la crueldad del bloqueo económico que Estados Unidos impone a Cuba desde hace más de medio siglo.

La más reciente medida discriminatoria, adoptada contra Elaine Díaz, profesora de periodismo en la Universidad de La Habana y la primera cubana en obtener una beca Nieman, de la Universidad de Harvard, fue destacada hoy por el diario The New York Times, en un editorial firmado por Ernesto Londoño.

Según el diario neoyorquino, Díaz abrió una cuenta bancaria en Bank of América -que incluía tarjetas de débito y crédito- al arribar a Cambridge en agosto pasado, donde depositaba el dinero necesario para cubrir los gastos universitarios

El Times destaca que este mes, el banco estadounidense notificó a la becaria que no podía hacer negocios con ella, salvo que presentara documentos que la acreditaran como una ciudadana cubana que emigró definitivamente a Estados Unidos.

“Nuestros registros indican que usted es un ciudadano de Cuba, un país que es objeto de sanciones económicas generales”, dice el texto de la carta enviada por el Bank of América a Elaine Díaz, confirmando que no podían mantener cuentas bancarias con cubanos poseedores de visas temporales.

El editorial de The New York Times subraya que, aunque el gobierno estadounidense autoriza las transacciones financieras relacionadas con los intercambios profesionales entre ambos países, muchos bancos optaron por renunciar a negociar con cubanos residentes en la isla, considerándola una responsabilidad innecesaria.

Otros profesores cubanos que han participado en los intercambios profesionales y culturales, han tenido sus cuentas bancarias congeladas, lo que les impide acceder a los pagos de sus estipendios.

El Times cita el caso de la Sección de Intereses de Cuba en Washington, que enfrenta un problema similar, después que el M & T Bank dejó de operar este año con las finanzas de la misión diplomática cubana.

Destaca el Times que la becaria cubana Elaine Díaz está tratando de encontrar una manera de recibir el pago por cheque durante el resto de su beca de un año, en lugar del prohibitivo depósito directo, que ahora le niega el Bak of América.

Un conocido de Díaz -agrega el periódico- le sugirió a la joven profesora de la Facultad de Comunicación Social en La Habana que solicitara asilo político en Estados Unidos para “solucionar” el problema en cuestión.

“Tu vida será más fácil”, dijo la persona que insinuó que abandonara su país de origen, de acuerdo con un intercambio que transmitió en la red social de Twitter.

Pero Elaine, segura de sí, respondió: “No en esta vida, y ciertamente no en la siguiente”.

publicado en el sitio digital de Prensa Latina

( Tomado del blog  Cuba la Isla Infinita )

Cuba: Banco Central de Cuba se alista para la unificación monetaria

Banco Central de Cuba se alista para la unificación monetaria

Banco Central de Cuba se alista para la unificación monetaria

El ministro-presidente del Banco Central de Cuba, Ernesto Medina, aseguró hoy en La Habana que la eliminación de la dualidad monetaria y cambiaria en el país representa una tarea de alta responsabilidad para el sistema bancario nacional.

Al dialogar con la prensa sobre cómo se prepara la referida institución para el “día cero” de esa medida, Medina comentó que conformaron un grupo de trabajo, que labora de conjunto con los organismos de la Administración Central del Estado que intervienen en el proceso.

Comentó que indudablemente las entidades financieras deben respaldar la implementación de la unificación monetaria, lo cual demandará de un esfuerzo logístico, para todos los pasos que hay que dar en tal sentido.

Es lógico que de establecerse el peso cubano como única moneda, y a partir de que los precios minoristas mantendrán el presente nivel, se necesite de mayor cantidad de circulante, incluso, se valora la posibilidad de emitir billetes de más alta denominación, precisó.

De igual forma, subrayó Medina, buscamos potenciar la utilización de las tarjetas magnéticas, mediante el establecimiento de Terminales de Puntos de Venta (los llamados POS) en determinadas centros, y así evitar el uso de efectivo y facilitar las operaciones.

Puntualizó que en tal sentido se trabaja con el Ministerio de Comercio Interior, la Unión Eléctrica, la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba, entre otros organismos y entidades, para incorporar esos sistemas informáticos en las oficinas comerciales.

El titular refirió que actualmente el BCC coordina con FINCIMEX, empresa dedicada a la compra e instalación de los puntos de venta, y que ya cuenta con un grupo de estos dispositivos, cuyo valor es de 300 dólares cada uno.

Insistió en que la eliminación de la dualidad monetaria en Cuba no afectará el estado de las cuentas bancarias, pues estas se convertirán de forma automática, con el propósito de proteger a los clientes.

Mencionó como otras acciones que desarrollan hoy, la del estudio de los indicadores que miden la circulación monetaria, “los cuales ofrecerán los síntomas de hasta qué punto resulta correcta o no la circulación existente en la población y en el sistema empresarial”, abundó.

Asimismo, acotó Medina, el sistema bancario está enfocado en medidas de carácter macroeconómico, pues las instituciones financieras deben disponer de activos para ponerlo en función de las nuevas capacidades de créditos a demandar por la economía.

De acuerdo con opiniones de expertos, la unificación monetaria, política recogida en el Lineamiento número 55, deviene proceso necesario en pos de alcanzar la máxima efectividad de las demás acciones que emprende el país dentro la actualización de su modelo económico.

( Tomado de Cubadebate )

Nota de prensa de la Sección de Intereses de Cuba en Washington

Nota de prensa de la Sección de Intereses de Cuba en Washington

Nota de prensa de la Sección de Intereses de Cuba en Washington

La Sección de Intereses de Cuba en Washington desea informar a los usuarios de su oficina Consular que, a pesar de los esfuerzos realizados, aún no ha sido posible encontrar un banco norteamericano o extranjero radicado en los Estados Unidos o en un tercer país, que asuma nuestras operaciones bancarias, debido a las regulaciones derivadas del bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por el Gobierno de los Estados Unidos a Cuba y a la designación infundada de nuestro país como “Estado patrocinador del terrorismo internacional”.

La Sección de Intereses continúa trabajando para lograr una solución que permita normalizar las funciones de su Oficina Consular, lo cual se ha agravado en el contexto actual, a partir del recrudecimiento de la persecución financiera de los Estados Unidos contra Cuba, expresada, entre otras manifestaciones, en la imposición de multas multimillonarias a bancos extranjeros, en virtud de la aplicación extraterritorial de las leyes del bloqueo, en violación del Derecho Internacional.

Teniendo en cuenta lo anterior, como solución temporal, la Sección de Intereses ha decidido extender hasta el 31 de diciembre de 2014 los servicios de su Oficina Consular, que fueron anunciados el 15 de mayo de 2014, para renovar pasaportes y prorrogar su vigencia a aquellos ciudadanos cubanos residentes en los Estados Unidos que tengan reservaciones para viajar a Cuba. Los trámites antes mencionados deberán realizarse a través de las agencias de viaje que tienen vínculos de trabajo con la Oficina Consular, directamente en su sede en Washington DC.

La Sección de Intereses reitera que las solicitudes motivadas por razones humanitarias continuarán recibiendo un tratamiento expedito y que, de acuerdo con las normas migratorias vigentes en Cuba, los ciudadanos cubanos residentes en el exterior deben portar un pasaporte válido para ingresar al territorio nacional.

19 de agosto de 2014

Washington,D.C.

Circularán nuevos billetes en Cuba

Pesos-cubanosEl Banco Central de Cuba informa a la población la próxima emisión de billetes en moneda nacional (CUP) con nuevas medidas de seguridad, según se detalla a continuación:

—En los billetes de altas denominaciones (100, 50 y 20 pesos) en la marca de agua localizada en la parte izquierda del frente del billete, aparece la imagen del patriota que identifica su denominación (Carlos Manuel de Céspedes en el billete de 100 pesos, Calixto García en el de 50 pesos y Camilo Cienfuegos en el de 20 pesos), la que puede verse colocando el billete a trasluz.

—Se incorpora, además, otra marca de agua ubicada en la parte superior a la izquierda del patriota con el número de la denominación del billete.

—En el resto de las denominaciones se mantiene la marca de agua con la imagen de Celia Sánchez y a la derecha de esta se incorpora el número con la denominación del billete.

El año de impresión de los billetes es 2014. El resto de los elementos de seguridad se mantienen sin modificaciones.

Estas nuevas características se muestran en afiches que se podrán ver en todas las oficinas bancarias y en la red de comercio minorista.

Los billetes actualmente en circulación, con año de impresión anterior al 2014, tanto de las altas denominaciones (100, 50 y 20 pesos), como del resto de las denominaciones, mantienen su vigencia y curso legal en el territorio nacional.

(Tomado de Granma)

Cuba: Bloqueo de EEUU niega intercambios científicos y apoyo a programas de salud en Cuba

imagesEl coordinador de programa MediCuba-Suiza, Beat Schmid, dijo hoy que el banco Credit Suisse se negó a realizar transacciones a esa organización solidaria, restricción que calificó de nueva dimensión del bloqueo del gobierno estadounidense contra Cuba.

En entrevista con Prensa Latina, Schmid señaló además que MediCuba-Suiza está radicada en Suiza y sus proyectos de trabajo los realiza desde hace 20 años en esta isla, consistentes en intercambios científicos y apoyo a programas de salud fundamentalmente.

Contamos con mil 600 miembros en Suiza y más de cuatro mil donantes: personas que contribuyen con su dinero a nuestros proyectos, precisó.

Comentó que una solicitud de transferencia interna en Suiza desde una cuenta de una persona en Berna para pagar una membresía anual de Medicaba-Suiza a su cuenta en Zurich fue denegada por el Credit Suisse, uno de los dos mayores bancos de ese país, con el argumento de que cumplen con los más altos principios éticos y de todas las disposiciones legales y que no realizan transacciones a países sancionados.

A juicio del coordinador de programa de MediCuba-Suiza, que una de las dos bancas mayores helvéticas limite el derecho de sus clientes de apoyar la labor de una organización humanitaria suiza, al bloquear transferencias en francos suizos y en ese país, constituye un hecho tan preocupante como es cínica su justificación.

La única sanción contra Cuba -señala al respecto Schmid- es el bloqueo económico y financiero, ilegal e ilegítimo que desde hace más de 50 años Estados Unidos ejerce contra Cuba, tal como muestran las resoluciones de la Asamblea General de Naciones Unidas, que lo condena unánimemente, con sólo los votos en contra de ese país e Israel.

Además -prosigue- esta condena a esa medida unilateral es compartida en ese foro por el Gobierno de Suiza y la Unión Europea.

Que un banco suizo invoque el cumplimiento de ¿principios éticos es, teniendo en cuenta el historial triste del sector financiero en las últimas décadas (desde la Segunda Guerra Mundial, pasando por albergar fortunas de dictadores y hasta la promoción activa de la evasión de impuestos para clientes acaudalados de países industrializados) ridículo e inaceptable, subrayó.

Consideró a que se trata de una actitud servil frente al gobierno de Estados Unidos, donde el mencionado banco tiene muchísimos intereses económicos como cualquier otra transnacional.

Además valoró lo ocurrido como un antecedente peligroso porque podría ampliarse y afectar no solo el trabajo de una organización humanitaria, sino también los flujos comerciales y turísticos a los cuales esta isla tiene todo el derecho a participar.

Exigimos a Crédit Suisse una disculpa hacia MediCuba-Suiza y otras organizaciones helvéticas cuya recepción de donaciones se ha visto afectada por esta medida y de normalizar de inmediato el flujo de pagos, concluyó.

( Tomado de PL )

La Sección de Intereses de Cuba en Washington se ve obligada a suspender los servicios consulares

A continuación la Nota de Prensa de la Sección de Intereses de Cuba en Washington:

imagen-nobloqueocubaLa Sección de Intereses de Cuba en Washington hace referencia a su comunicado del 9 de diciembre del 2013, por el cual se informó sobre un nuevo plazo otorgado por el banco M & T Bank para el cese de los servicios bancarios a la Sección y a la Misión Permanente de Cuba ante las Naciones Unidas. Entonces se fijó el 1ero de marzo del 2014 como plazo para el cierre de las cuentas y el 14 de febrero como fecha límite para realizar depósitos.

A pesar de los ingentes esfuerzos realizados, debido a las restricciones vigentes, derivadas de la política de bloqueo económico, comercial y financiero del gobierno norteamericano contra Cuba, ha sido imposible para la Sección de Intereses encontrar un banco con sede en Estados Unidos que asuma las cuentas bancarias de las misiones diplomáticas cubanas.

Por esta razón, la Sección de Intereses de Cuba se ve obligada a suspender los servicios consulares en la fecha de publicación de la presente nota, hasta tanto se restablezcan los servicios bancarios. Tal como fue informado en noviembre pasado, se atenderán solo aquellos casos con carácter humanitario. La Sección lamenta los inconvenientes que esta situación causará a los ciudadanos cubanos y estadounidenses que requieren servicios de nuestras oficinas, con las consecuencias negativas que tendrá para las visitas familiares, los intercambios académicos, culturales, educacionales, científicos, deportivos y de otra naturaleza entre Cuba y Estados Unidos.

Washington, 14 de febrero del 2014.

En Cuba nuevos créditos para compra de equipos de cocción de alimentos

Con el propósito de facilitar a las personas la adquisición de equipos para la cocción de alimentos, el gobierno cubano autorizó la entrega de créditos bancarios tanto en CUP como en CUC según la tasa de cambio vigente para las operaciones con la población. De acuerdo con lo legislado, para obtener un crédito las personas interesadas deberán solicitarlo en cualquiera de las sucursales de los bancos de Crédito y Comercio, Popular de Ahorro o Metropolitano, y se informa que los importes y plazos de amortización del crédito serán los que resulten del análisis de riesgo llevado a cabo por el banco.

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EEUU BUSCA SOLUCIONAR PROBLEMA BANCARIO CON CUBA

POR PETER ORSI
ASSOCIATED PRESS

cuba-estados-unidosWashington dijo el miércoles que colabora activamente con Cuba para hallar una nueva institución financiera que maneje sus cuentas financieras diplomáticas en Estados Unidos, después que la nación caribeña anunció que el cierre de sus cuentas en un banco estadounidense le obligó a paralizar casi todos sus servicios consulares en ese país justo antes de la temporada de viajes de fin de año.

El Departamento de Estado norteamericano informó en un comunicado enviado por correo electrónico que el banco estadounidense que manejaba las cuentas de Cuba cortó esa relación debido a una “decisión comercial”, y que el gobierno no tiene el poder de interferir ni ordenar a ningún banco que maneje la cuenta de una misión extranjera.

Agregó que la situación de Cuba no es única e indicó que el cierre de las cuentas de una embajada puede perjudicar las operaciones en otros puestos diplomáticos.

“El gobierno busca ayudar a las misiones extranjeras en Estados Unidos que tienen dificultades para obtener servicios bancarios”, afirmó el Departamento de Estado, “garantizando a la vez la continua seguridad del sistema financiero estadounidense, incluso la supervisión regulatoria adecuada”.

“Nos agradaría ver que las misiones cubanas vuelvan a operar plenamente”, acotó.

Cuba dejó el martes de suministrar casi todos sus servicios consulares, entre ellos el procesamiento de pasaportes y visas tanto en la sección de intereses cubanos en Washington como en su misión permanente ante las Naciones Unidas en Nueva York.

Culpó de sus dificultades bancarias al embargo estadounidense vigente desde hace 51 años, que prohíbe la mayoría de las transacciones financieras con el país de gobierno comunista. La Habana dijo que intentó infructuosamente transferir sus cuentas a muchos otros bancos, y manifestó su pesar por el “impacto negativo” que tendrá la interrupción de sus servicios consulares para quienes planean hacer viajes a la isla.

Se calcula que Cuba recibirá hasta 557.000 visitantes de Estados Unidos este año, que aportarán unos 2.000 millones de dólares, un enorme beneficio para las familias y la economía cubanas, dijo a The Associated Press el analista Emilio Morales, del grupo estadounidense Havana Consulting Group.

La mayoría son cubano-estadounidenses con familiares en Cuba que llegan con dinero, además de un número más reducido de viajeros en programas de intercambio académico, religioso y cultural. Todos estos son legales pese al embargo y las fiestas de fin de año llegan con un importante incremento en los viajes a la isla.

El cierre de los servicios consulares amenaza desbaratar viajes en una época del año en que muchos cubano-estadounidenses van a visitar a sus familiares.

“Si no hay una pronta solución a las medidas tomadas por el gobierno de Cuba sobre la suspensión de los servicios consulares, el pueblo cubano podría verse dañado severamente en términos económicos porque sus familiares no podrán viajar”, dijo Morales. “También significaría la pérdida de millones de dólares para las agencias que venden boletos de avión para el gobierno cubano”.

Morales calculó que cada mes de retraso costará 158 millones de dólares en envíos perdidos y 23 millones menos para las agencias de viajes.

Dos operadores de viajes dijeron a la AP que todos sus clientes para el próximo mes ya tienen sus papeles en orden, por eso no están preocupados de perderse la bonanza de fin de año.

“Todos están asustados, por supuesto, porque la gente que tiene viajes pendientes está nerviosa”, dijo Tessie Aral, presidente de ABC Charters, que vende vuelos a Cuba. Pero “hasta donde sé con los clientes que tengo, no vamos a tener un impacto mayor en diciembre”.

Tom Popper, director del operador de viajes Insight Cuba, sigue reservando viajes y se dijo optimista de que pueda encontrarse una solución. Agregó que encontrar un banco para las misiones cubanas sería ideal, pero el país también puede emitir tarjetas de turista en el punto de entrada como pasa en otros países.

“Sé que todas las entidades involucradas están trabajando con diligencia para lograr alternativas y soluciones”, opinó Popper. “Hay interés en ambos lados para crear una solución que funcione”.

“Justo ahora, estamos en modo `vamos a resolverlo'”, agregó Aral.

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