Científicos consiguen por primera vez células madre humanas por clonación

Un equipo científico en Oregón (EEUU) anunció que ha reprogramado células de piel humana para que actúen como células madre, lo que puede abrir la vía a la clonación con fines terapéuticos de órganos humanos.

Foto de archivo de un laboratorio. EFE/Juan Herrero.

Foto de archivo de un laboratorio. EFE/Juan Herrero.

El hallazgo, de enormes consecuencias, suscitó inmediatamente reacciones contrapuestas y tanto la Iglesia Católica como otros adversarios de la clonación humana repudiaron el experimento.

Los científicos creen que las células madre podrían usarse para sustituir las células dañadas por enfermedades o lesiones, y para tratar males como el Parkinson, la esclerosis múltiple, las enfermedades cardiacas y las lesiones de la médula espinal.

El equipo que publicó sus conclusiones en la revista “Cell” lo integran investigadores de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón (EEUU) y el Centro Nacional de Investigación de Primates, y lo encabeza Shoukhrat Mitalipov quien ya logró en 2007 la conversión de células de piel de mono en células madre.

La técnica usada por Mitalipov y sus colaboradores es una variación de un método de uso común, llamado transferencia nuclear de célula somática que consiste en el trasplante del núcleo de una célula, que contiene el ácido desoxirribonucleico de un individuo, a un óvulo al cual se le ha retirado su material genético.

El óvulo no fertilizado se desarrolla y eventualmente produce células madre.

Pero según David Prentice, del Family Research Group, “eso ya es un embrión al cual se le deja desarrollar por unos días y luego se le destruye”.

“El problema ético es la creación de vida humana específicamente para destruirla en estos experimentos”, añadió este experto en declaraciones a Efe.

“Desde el momento en que se ‘activa’ un óvulo para que se multiplique, es ya una persona humana”, defendió.

Prentice comentó que el método es, básicamente, “el mismo empleado en 1996 en el Reino Unido para clonar la oveja ‘Dolly”‘.

“En realidad, existe una alternativa a la cosecha de embriones: el uso de células madre de adulto que todos tenemos en el cuerpo”, dijo Prentice.

“Por qué siguen trabajando en ese método es difícil de entender, es una idea anticuada. Más bien parecen enfocados en la creación de bebés clonados”, advirtió.

Por su lado, el arzobispo de Boston, cardenal Seán O’Malley, señaló en un comunicado que la clonación humana, con cualquier propósito, contraviene la responsabilidad moral de “tratar a cada miembro de la familia humana como un don de Dios, una persona con su dignidad inherente”.

La declaración de O’Malley añade que “ya sea que se use para uno u otro propósito, la clonación humana trata a los humanos como productos fabricados a medida de los deseos de otras personas”.

En el artículo de la revista Cell, Mitalipov señaló que “un examen detallado de las células madre derivadas mediante esta técnica demostró su capacidad de convertirse, al igual que las células madre normales de embrión, en varios tipos diferentes de células, incluidas las células nerviosas, del hígado y del corazón”, indicó Mitalipov en el artículo.

“Además, debido a que estas células reprogramadas pueden generarse con material genético del mismo paciente no hay preocupaciones por la posibilidad de rechazo de un trasplante”, añadió.

El éxito del equipo de Mitalipov en la reprogramación de células de piel humana provino de una serie de estudios de células humanas y de monos.

Otros intentos anteriores fallidos en varios laboratorios mostraron que el óvulo humano parece más frágil que los óvulos de otras especies y esto fue un obstáculo en los métodos conocidos de reprogramación.

La clave del éxito fue hallar una manera de hacer que los óvulos permanecieran en una etapa conocida como “metafase” durante la transferencia nuclear.

La metafase ocurre en el proceso natural de división celular, o meiosis, cuando el material genético se alinea en medio de la célula antes de que ésta se divida.

El equipo investigador encontró que el mantenimiento químico de la metafase durante todo el proceso de transferencia impedía que el proceso se atascara y permitía que las células se desarrollaran y produjeran células madre. EFEfuturo

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Se intensifican protestas en EE.UU. para rechazar su actual sistema económico

Ante la creciente crisis económica en Estados Unidos, cientos de manifestantes se alistan para realizar nuevas protestas esta semana, luego que el sábado y domingo pasados se desarrollaran manifestaciones en diferentes ciudades del país.

En Nueva York, fueron detenidas 700 personas, que se sumaron al movimiento “Ocupa Wall Street”, que emula a los indignados españoles.

También durante el fin de semana en Boston, Los Ángeles, Filadelfia, Seattle y Chicago se convocaron a concentraciones en solidaridad con las personas detenidas, reseñó la agencia Efe.

El movimiento “Ocupa Wall Street” surgió semanas atrás en señal de protesta contra el actual sistema económico estadounidense y la responsabilidad de los bancos privados por la actual crisis.

Los manifestantes también exigen la creación de empleos en un país donde la desocupación actualmente supera el 9%, siendo una de las más altas de su historia, con 40 millones de desempleados.

Además de las protestas convocadas para esta semana, en Washington se realizará una reunión de tres días donde se definirán puntos en común dentro del movimiento social.

El jueves próximo, en el décimo aniversario del inicio de la invasión estadounidense a Afganistán, los manifestantes encabezarán una marcha hacia la Plaza Libertad, a mitad de camino entre la Casa Blanca y el Capitolio.

Por su parte, sectores sindicales del país evalúan sumarse a las protestas, luego que los trabajadores del transporte de Nueva York avalaran las medidas de fuerza.

La central AFL-CIO, la mayor del país, indicó que espera el nuevo movimiento social alimente el debate a un año de las elecciones presidenciales.

El titular de la AFL-CIO, Richard Trumka, sostuvo que “Wall Street está fuera de control y, a veces, el único recurso que queda es largarse a la calle y llamar la atención sobre los problemas reales”.

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