Ciencia: Todo en orden para que robot Curiosity llegue a Marte según lo previsto

La llegada a Marte del Curiosity será el descenso más complejo intentado hasta ahora. REUTERS

A tres días de su muy esperada llegada a  Marte, el robot estadounidense Curiosity cumple “perfectamente” con lo previsto  para su histórica misión en busca de pistas de vida pasada en el planeta más  cercano a la Tierra, aseguró la NASA el jueves.

“La misión va muy bien”, dijo Pete Theisinger, gerente del Proyecto Mars  Exploration Rover (MER), en Pasadena (California, oeste). “Todo marcha  realmente según lo previsto”.

Lanzado el 26 de noviembre de 2011 desde Cabo Cañaveral, Florida (sureste),  el Mars Science Laboratory (MSL), conocido como robot Curiosity, el vehículo  más grande (900 kg) y más sofisticado enviado a otro planeta, debe posarse en  suelo marciano el 6 de agosto a las 05H31 GMT, en el cráter Gale, cerca del  monte de Sharp (5000 m), después de viajar 570 millones de kilómetros.

Su objetivo es determinar si el ambiente del planeta rojo fue propicio para  la vida en el pasado.

El cráter Gale es uno de los sitios más bajos de Marte, y los científicos  creen que era el punto convergencia de varios ríos que fluían antes en las  montañas de los alrededores.

El cráter también contiene una montaña de gran altura, que contendría  valiosa información sobre el pasado en sus capas sedimentarias.

“Cuando nos posemos, habremos iniciado una nueva era de exploración  espacial de la superficie de otro planeta”, dijo John Grotzinger, científico  del MSL.

El experto, que llamó a Marte un “planeta que es como un primo de la  Tierra”, confió en que Curiosity responderá muchas interrogantes, entre ellas,  por qué Marte se volvió un lugar tan seco.

“Tenemos mucha investigación geológica interesante por delante”, dijo.

La llegada a Marte del Curiosity será el descenso más complejo intentado  hasta ahora por la agencia especial estadounidense, indicaron los expertos, ya  que posar el pesado vehículo en suelo marciano implica una complicada maniobra  que se pondrá a prueba en condiciones reales por primera vez.

Durante los últimos siete minutos de su viaje, la nave espacial se  desacelerará drásticamente, antes de que abra un paracaídas supersónico y se  enciendan los retrocohetes que permitirán estabilizar la nave, mientras una  grúa especial depositará a Curiosity en la superficie del planeta rojo.

Astronautas de la ISS abren escotillas de la cápsula Dragon

La cápsula Dragon, no tripulada, llevó cerca de media tonelada de abastecimientos y materiales científicos

La nave de SpaceX fue lanzada el martes pasado desde Cabo Cañaveral, Florida (sureste) en lo alto de un cohete Falcon 9. REUTERS

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) abrieron en la madrugada del sábado las escotillas de la nave carga Dragon, de la empresa SpaceX, que arribó el viernes al laboratorio orbital.

“Las escotillas entre el nodo Harmony de la Estación Espacial Internacional y la cápsula Dragon fueron abiertas a las 5H53 am EDT (09H53 GMT)”, dijo la Agencia espacial estadounidense (NASA) en un comunicado.

“Los miembros de la tripulación de la Expedición 31 comenzarán ahora las operación de descarga y recarga con el primer vehículo de abastecimiento privado”, agregó.

SpaceX se convirtió el viernes en la primer compañía privada en enviar su propia nave a la ISS, iniciando una nueva era de vuelos espaciales privados.

La cápsula Dragon, no tripulada, llevó cerca de media tonelada de abastecimientos y materiales científicos a la ISS, y se espera que regrese a la Tierra con una carga ligeramente mayor el 31 de mayo.

La nave de SpaceX fue lanzada el martes pasado desde Cabo Cañaveral, Florida (sureste) en lo alto de un cohete Falcon 9.

Hasta ahora sólo Rusia, Japón y Europa tenían la posibilidad de transportar carga a la ISS. Estados Unidos perdió esa capacidad cuando retiró su flota de transbordadores espaciales el año pasado.

El éxito de la misión abre el camino a un contrato de 1.600 millones de dólares (apróximadamente unos 26 millones de pesos) de SpaceX con la NASA para abastecer a la estación espacial en los próximos años.

(Tomado de http://www.informador.com.mx/)

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