El Congreso de EE.UU. y la pugna sobre las relaciones con Cuba

eua_congresoElementos conservadores en el Congreso norteamericano insisten en revertir el nuevo curso de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, a pocos días del restablecimiento de los nexos diplomáticos y la apertura de las respectivas embajadas.

A pesar de que no constituye una prioridad en la agenda legislativa, el tema está latente en el Capitolio -a punto de iniciar su receso de verano- donde coexisten alrededor de una decena de proyectos con diversos enfoques sobre aspectos claves de los vínculos entre La Habana y Washington.

Los principales líderes republicanos aseguran que lucharán para obstaculizar el proceso de deshielo iniciado el 17 de diciembre de 2014, cuando el presidente cubano, Raúl Castro, y su homólogo, Barack Obama, anunciaron su meta de avanzar hacia una nueva era entre las dos naciones.

En este contexto, el líder de la mayoría republicana en el Senado, Mitch McConnell, señaló esta semana a la cadena Fox News que la Administración tendrá serios obstáculos para lograr que el Congreso levante las sanciones unilaterales contra Cuba.

McConnell dijo además que es improbable que sus correligionarios confirmen a cualquier personalidad que Obama nomine como embajador en La Habana, y -en sentido contrario a lo que dicen muchos de sus colegas de uno y otro bando- estima que “existe una oposición sustancial en el Capitolio a la política del mandatario hacia la isla”.

Una postura similar sostiene el presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, quien en reiteradas ocasiones en los últimos meses expresó su rechazo a las nuevas proyecciones de Obama respecto a la mayor de las Antillas.

Pero a juzgar por lo que dicen sus propios protagonistas, las intenciones del liderazgo del partido rojo no son tan fáciles de llevar a la práctica.

Al menos así piensa el senador republicano Lindsey Graham, quien reconoció recientemente que le parece políticamente imposible obtener los votos necesarios para bloquear en la Cámara alta los fondos para abrir una embajada estadounidense en Cuba.

El también precandidato a las presidenciales de 2016 -contrario a los vínculos con la isla- señaló que no está seguro que la mayoría de los legisladores de su agrupación partidista estén a favor de esta medida.

Sin embargo, Graham señaló que continuará sus esfuerzos contra la política de la Casa Blanca en este tema, en lo que resta del proceso de debate en otras instancias senatoriales.

A pesar de la fuerte oposición de este político conservador y otros prominentes republicanos, muchos dentro de dicho partido apoyan el nuevo curso dado por Obama a los nexos con la mayor de las Antillas.

Entre ellos están los senadores Jeff Flake y Mike Enzi, quienes presentaron un proyecto de ley a mediados de mayo, con el fin de estimular los negocios de las compañías estadounidenses de comunicaciones en la isla caribeña, que se suman a otras propuestas similares.

Prominentes figuras estadounidenses -demócratas y republicanas- que visitaron Cuba en los últimos meses, aseguran que existe consenso bipartidista en el Legislativo para eliminar las sanciones unilaterales contra Cuba.

Además, el propio vocero de la Casa Blanca, Josh Earnest, afirmó hace apenas unos días que hay un fuerte apoyo en el Capitolio para lograr el objetivo de Obama de levantar el bloqueo.

Un alto funcionario del Departamento de Estado, que prefirió mantener el anonimato, señaló al diario The Hill que sería contraproducente una decisión de los miembros del Congreso contraria a la nueva política del gobernante estadounidense hacia la mayor de las Antillas.

El 20 de julio se restablecerán las relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos, y tendrá lugar la ceremonia de apertura de la embajada cubana en Washington, lo que según la cancillería de la isla marca la conclusión de una primera fase en el reacercamiento bilateral.

Las autoridades cubanas reiteran que en el proceso hacia la normalización de los vínculos el principal escollo es el bloqueo económico, comercial y financiero.

La Habana también reclama discutir la devolución del territorio ilegalmente ocupado por la base naval norteamericana en Guantánamo, en el este de la isla, el cese de las transmisiones ilegales de radio y televisión, así como el desmontaje de las acciones subversivas contra Cuba.

La parte norteamericana demanda discutir, entre otros puntos, la eventual indemnización por las nacionalizaciones de compañías de ese país tras el triunfo de la Revolución Cubana el 1 de enero de 1959.

El Gobierno isleño señaló su disposición a analizar este y cualquier otro asunto pendiente.Sin embargo, a la vez demanda la reparación a los daños y perjuicios ocasionados por las sanciones unilaterales de Washington y por una larga lista de acciones agresivas de sucesivas administraciones contra los cubanos que ocasionaron pérdidas millonarias y la muerte de varios miles de personas.  /Roberto Garcia Hernandez, Prensa Latina.

Congreso de EE.UU. bloquea fondos para reapertura de embajada en Cuba

Esta última medida del Comité es vista como un “castigo” del Partido Republicano a la política exterior del presidente Barack Obama

La medida está contenida en el proyecto de ley de presupuesto para el Departamento de Estado y operaciones en el extranjero para el año fiscal 2016. Foto: elcomercio.pe

La medida está contenida en el proyecto de ley de presupuesto para el Departamento de Estado y operaciones en el extranjero para el año fiscal 2016. Foto: elcomercio.pe

El Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes de Estados Unidos autorizó este viernes un proyecto de ley para impedir cualquier posibilidad de usar fondos en la reapertura de una embajada estadounidense en Cuba, reporta Telesur.

La medida, aprobada por voto oral, está contenida en el proyecto de ley de presupuesto para el Departamento de Estado y operaciones en el extranjero para el año fiscal 2016 y bloquea el uso de fondos para la reapertura de la embajada, uno de los puntos esenciales para el reestablecimiento de las relaciones diplomáticas entre Cuba y EE.UU.

El pasado mayo, la Cancillería cubana manifestó que el proceso de restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre ambos países avanza en un “contexto apropiado”, aunque podría demorarse “muchísimo tiempo”.

Con todo eso, aún no se ha logrado la apertura de la embajada y el bloqueo económico, financiero y comercial se mantiene, para lo que se necesita una acción del Congreso de EE.UU. que prospere en estos temas.

Sin embargo, esta última medida del Comité es vista como un “castigo” del Partido Republicano a la política exterior del presidente Barack Obama.

Mientras tanto, este viernes dos senadores de EE.UU. presentaron un nuevo proyecto de ley para levantar el bloqueo que aún mantiene el país norteamericano en contra de la isla.

De ser aprobado este proyecto se restablecería el comercio con la isla y otorgaría al sector privado la libertad de exportar bienes y servicios estadounidenses.

Esto contempla que los agricultores, ganaderos, pequeños negocios y otras industrias del sector privado puedan negociar libremente con Cuba.

Pese a este reciente intento por abolir el bloqueo de EE.UU. contra Cuba, la decisión final recae sobre el Congreso que está controlado por el Partido Republicano, opositor al Gobierno de Obama, lo cual podría dificultar su aprobación.

( Tomado de Granma )

Londres 2012: Así trabajan los fotógrafos bajo el agua

Foto: Doug Mills/The New York Times

El trabajo de un reportero gráfico es difícil, no solo cuando tiene que viajar a una zona de conflicto, sinocuando desciende tres metros en una piscina para cambiar las baterías de la cámara que colocó para captar impactantes momentos de los competidores de los Juegos Olímpicos.

Esa es la labor de Al BelloClive Rose y Adam Pretty, quienes tienen que verificar varias veces al día si las cámaras fotográficas sumergidas con un protector especial funcionan correctamente.

Muchos fotógrafos que trabajan bajo el agua son certificados buzos, lo que les permite trabajar con tranquilidad y solo preocuparse por captar las mejores imágenes.

“Hay que ver debajo o mirar una piscina sin nadadores y pensar: ‘aquí es donde el nadador se va a lucir’, ‘aquí es donde  puede haber un reflejo’, ‘este puede ser un buen ángulo’”, dijo Bello a The New York Times.

Según el diario neoyorquino, una producción fotográfica bajo el agua puede costar alrededor de US $30,000 solo en equipamiento, pero se necesita de mucha suerte para fotografiar un momento memorable.

Bello y sus compañeros usan un disparador manual para operar el obturador. Este dispositivo está conectado a la cámara a través de un cable y las imágenes son transmitidas inmediatamente a una laptop. Claro, esto si todo sale bien. No siempre es así, las baterías se pueden acabar cuando menos lo piensas o un deportista puede patear la cámara sin darse cuenta.

 

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Avería ocasiona destrucción de 94 embriones en hospital de Roma

El incidente en una cámara de refrigeración de un centro de fecundación asistida afectó a 40 parejas, de las cuales, varias ya están considerando presentar acciones judiciales.

Roma • Una avería en la cámara de refrigeración del centro de fecundación asistida del hospital Filippo Neri de Roma ha provocado la destrucción de 94 embriones y 130 ovocitos, que pertenecían a unas 40 parejas, según explicó el centro médico en un comunicado.

Según la nota, la avería, que se produjo el pasado martes, afectó la difusión de azoto liquido de la cámara de conservación de material biológico del centro, lo que provocó una subida de la temperatura en la instalación.

El hospital comunicó que se están informando a las personas a las que afecta este accidente y el director del centro, Domenico Alessio, explicó que ha presentado una denuncia contra la empresa responsable del mantenimiento de las instalaciones por lo que ha sucedido.

Mientras tanto, el ministro de Sanidad italiano, Renato Balduzzi, tras conocer lo ocurrido, mandará al centro a un equipo de inspectores el próximo 3 de abril para que aclaren lo sucedido.

Según los medios de comunicación, algunas de las familias afectadas han declarado que están pensando en presentar acciones judiciales.

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EEUU eleva el techo de su deuda y desactiva el riesgo de cese de pagos

El presidente estadounidense, Barack Obama, este martes. (AFP, Jewel Samad)

WASHINGTON — El presidente estadounidense, Barack Obama, promulgó este martes un plan de austeridad presupuestaria y aumento del techo de la deuda estadounidense, aprobado momentos antes por el Senado, desactivando definitivamente el riesgo de ‘default’ en la primera economía mundial.

Obama promulgó el plan menos de dos horas después de que fuera aprobado por el Senado con 74 votos a favor y 26 en contra. El lunes había recibido el visto bueno de la Cámara Baja.

El acuerdo fue alcanzado después de largos meses de agrias e intensas negociaciones, justo horas antes de la medianoche del martes a miércoles (04H00 GMT del miércoles), cuando Estados Unidos habría sobrepasado el límite legal de su deuda y se habría quedado sin dinero para cumplir sus pagos.

El acuerdo eleva el techo de la deuda, fijado actualmente en 14,3 billones de dólares, en más de 2 billones, y prevé recorte de gastos de al menos 2,1 billones.

Rápidamente, Obama pasó la página de la desgastante lucha política por el techo de la deuda, y pidió al Congreso enfocarse ahora en impulsar el débil crecimiento de la economía del país y disminuir el desempleo, ubicado en 9,2%.

“Tenemos que hacer todo lo que esté en nuestro poder para impulsar esta economía y poner a Estados Unidos a trabajar. Eso es lo que tenemos previsto hacer, y aspiro a trabajar con el Congreso para hacerlo realidad”, dijo en una declaración en la Casa Blanca.

El presidente enumeró una serie de medidas que dijo esperar que los congresistas discutan en setiembre, tras su receso de verano.

Entre esas medidas, están los acuerdos de libre comercio con Colombia, Panamá y Corea del Sur, firmados hace varios años, que esperan la ratificación del Congreso.

En el Senado, tras el voto, el jefe de los demócratas, Harry Reid, se hizo eco de las palabras de Obama: “El trabajo número uno del Congreso debe ser crear empleos para los estadounidenses”

Los mercados financieros siguieron reflejando la incertidumbre ante el futuro económico de Estados Unidos.

Las bolsas europeas cerraron todas en rojo: Madrid perdió 2,18%, Milán 2,53, París 1,82%, Londres 0,97%, Fráncfort 2,26% y Zúrich 4,09%.

Las Bolsas asiáticas también cayeron.

Y en Nueva York, Wall Street evolucionaba en rojo hacia las 16H00 GMT, con el Dow Jones perdiendo 0,77% y el Nasdaq 0,91%.

Analistas han advertido que este plan podría no ser suficiente para evitar que sea degradada la clásica nota ‘AAA’ de la deuda de Estados Unidos, la más alta calificación.

No obstante, la agencia Fitch Ratings le dio un respiro a Estados Unidos al considerar que el acuerdo presupuestario del Congreso es conforme al mantenimiento de la calificación ‘AAA’.

La directora gerente del FMI, Christine Lagarde, saludó el acuerdo, pero advirtió que ahora “el desafío” de Estados Unidos es “concebir un marco de equilibrio del presupuesto que integre objetivos claros sobre la deuda y el déficit a mediano plazo”.

Los republicanos han dicho que recortar los gastos creará empleo, pero economistas en Wall Street han advertido que las medidas de austeridad serán una carga más para la ya alicaída economía estadounidense.

El duro enfrentamiento por elevar el techo de la deuda fue una muestra de la polarización política que se irá acentuando a medida que se avance hacia las elecciones presidenciales de fines de 2012, cuando Obama buscará la reelección.

Varios congresistas del ala más conservadora republicana, el Tea Party, entre ellos la precandidata presidencial Michele Bachmann, mantuvieron un alto perfil durante las negociaciones, se resistieron a un acuerdo sin drásticos recortes presupuestarios y en definitiva se opusieron al proyecto de ley.

En el otro extremo, los demócratas liberales se mostraban molestos porque el plan no incluye aumentos de impuestos para los más ricos.

El acuerdo incluye más de 900.000 millones de dólares en recortes en la próxima década, de los cuales 350.000 millones en defensa.

Un comité del Congreso tendrá la difícil tarea de recomendar recortes por otros 1,5 billones de dólares, para el 23 de noviembre. De no lograrlo, se producirán recortes automáticos, sobre todo en defensa, aunque se dejarán intactos programas de seguridad social, respaldados por los demócratas y Obama.

El plan le da también un respiro a Obama, ya que eleva el techo de la deuda hasta 2013, por lo que no tendrá que preocuparse de ese tema durante su campaña para buscar ser reelecto en los comicios de 2012.

( AFP )

EEUU: El dinero: la única y verdadera causa del mafioso anticubano, Lincoln Diaz-Balart

El blog Escándalos de Miami asegura que la renuncia del mafioso anticubano Lincoln Díaz Balart no tiene nada que ver ni con los amores e hijos escondidos del ex representante con Ana Carbonell y la afamada presentadora de “TV Martí” Karen Caballero, ni por su interés de trabajar en el sector privado como abogado, ni por dedicarse a sufragar el terrorismo contra Cuba, ni tampoco por supuestas enfermedades, y mucho menos, para darle espacio en el Congreso a su hermano Mario Díaz Balart.
La verdad sobre su renuncia como Representante Federal en el 2010, según Escándalos de Miami, se encuentra en un sonado escándalo por corrupción y tráfico de influencias en una empresa vinculada al Complejo Militar Industrial llamada “Mark Two Engineering” (MTE).

Lea el texto completo
Miami. La renuncia al Congreso Federal en el 2010 de nuestro ex representante Lincoln Díaz Balart levantó un sin número de sospechas y teorías en Miami. Ante el elevado cúmulo de especulaciones al respecto enla Calle 8, nos dimos a la tarea de investigar los verdaderos motivos e historias de esta sorpresiva salida hasta dar con la verdad, la cual se escondía tras bastidores y se resistía a ser encontrada.
La renuncia de Lincoln no fue ni por los amores e hijos escondidos con Ana Carbonell y la afamada presentadora de “TV Martí” Karen Caballero, ni por su interés de trabajar en el sector privado como abogado, ni dedicarse enteramente a luchar contra la dictadura castrista, tampoco por supuestas enfermedades y mucho menos para darle espacio en el Congreso a su hermano Mario Díaz Balart. La verdad sobre su renuncia como Representante Federal en el 2010, la encontramos en la localidad de Medley, en una empresa vinculada al Complejo Militar Industrial llamada “Mark Two Engineering” (MTE).
La MTE establecida desde los 90 y con aproximadamente 100 empleados radica en Medley, un pequeño municipio industrial ubicado entre Okeechobee Road y el Palmetto Expressway, al oeste de Hialeah. Entre los clientes de sus sofisticados accesorios militares están no sólo el Ejército, sino tambiénla NASA y la Agencia de Proyectos Avanzados de Defensa. MTE trabajó además con la NASA para desarrollar un pequeño horno para el vehículo Mars Rover que se usará para detectar señales de vida.
Resulta que Lincoln Díaz Balart desde su puesto en el Congreso había logrado un nuevo y jugoso contrato para la MTE, relacionado con la fabricación de un componente muy sofisticado del archiconocido avión de espionaje autodirigido “Predator”. Ante esta ventajosa situación, Lincoln exigió a los directivos de MTE que pusieran en nómina a su esposa Cristina Díaz Balart con $ 200 mil grandes de salario anual. Cristina llevaba tiempo sin trabajar porque había perdido su empleo en el banco de los Masferrer, al verse involucrada en un escándalo millonario con inversionistas españoles.
Esta “botella familiar” le costó a Lincoln Díaz Balart su puesto en el Congreso, según nos reveló Miguel Otero, ayudante personal de su hermano Mario también congresista por la Florida, y quien además confirmara la versión dada a este blog por una fuente anónima localizada en la MTE.
Agrega Otero, que los representantes de un general retirado al que le estaba asignada la plaza enla MTE, ocupada ahora por Cristina, presentaron una enérgica reclamación ante un comité Congresional en Washington DC. Este comité accedió a la reclamación y analizó el tema a puertas cerradas. Lincoln fue informado posteriormente que había causa probable para un sonado escándalo por corrupción y tráfico de influencias. Dado que Cristina ya aparecía en nómina, Lincoln no podía negar la denuncia y negocia una digna salida para él que no afectara a su partido en año de elecciones congresionales.
Su contrincante era un peso pesado de uno de los lobby más poderosos del país y el partido Republicano no se podía arriesgar, en aquel momento, a entablar combate en el Comité de Ética por un político mediocre y en franco declive.
Las relaciones entre Lincoln Díaz Balart yla MTEse remontan al 2001, desde esa fecha ha conseguido millones de dólares en fondos federales a beneficio de este grupo contratista de defensa de Miami-Dade, quienes en “agradecimiento”, han donado históricamente decenas de miles de dólares a su campaña política y a la de su hermano.

Cronología: Lincoln Diaz-Balart y los contratistas de Medley

2001 – Locust USA obtiene el primer contrato de defensa por $69,974. En noviembre, Enrique Enríquez, William Box y otros intereses de Locust/Mark Two Engineering empiezan a donarle miles a Lincoln Diaz-Balart.

2002 – Locust obtiene $4.2 millones en contratos de defensa. El 19 de agosto, Enríquez le escribe una carta al Miami Herald dándole crédito a Diaz-Balart por haber ayudado a conseguir “millones de dólares del Congreso para acelerar nuestro desarrollo”.

2003 – Locust recibe una asignación monetaria del Congreso en el proyecto de ley de defensa del 2004, patrocinado por el propio Diaz-Balart. Se supone que los fondos sean para desarrollar motores que usan combustible pesado para vehículos aéreos no tripulados (UAVs).

2004 – Locust recibe una asignación financiera de $3 millones en el proyecto de ley de asignaciones para defensa en 2005, patrocinado por Diaz-Balart. El propósito de los fondos es el mismo.

2005 – Locust USA recibe $3.7 millones como parte del proyecto de ley de defensa patrocinado por Diaz-Balart. Los fondos son para desarrollar motores de combustible pesado para los UAVs.

2006 – Mark Two Engineering contrata a la cabildera Cecelia Grimes y le paga $20,000 a su compañía para que cabildee contratos enla Cámarade Representantes.

2007 – A fines de diciembre, Enríquez contribuye con $4,000 para Mario y Lincoln Diaz-Balart y su comité combinado de recaudaciones, DB Victory 2008.

2008 – Lincoln Diaz-Balart le pide al Comité de Asignaciones dela Cámara Bajael 18 de marzo otra asignación especial para Locust. Tres días después, Enriquez contribuye $2,500 a DB Victory 2008.

El 31 de marzo, Enríquez contribuye $1,250 para Lincoln y Mario Diaz-Balart separadamente. En septiembre, Locust USA recibe parte de una asignación especial de $2 millones, patrocinada por Lincoln.

Locus/ Mark Two Engeeniering han obtenido entre el 2001 y el 2007 $20.8 millones de dólares por contratos de investigación y desarrollo con el Pentágono. Al menos el 44 %, $9.2 millones, gracias a los esfuerzos legislativos en el congreso de Lincoln Díaz Balart.
Entre los años 2003 y 2006 la campaña de Lincoln fue financiada con $41.000 dólares desde Mark Two Engeeniering y a través del PAC Democracy Believer. El total de las contribuciones hacia el ex congresista desde el 2000 asciende a $192.000 dólares.

› Tomado del Blog Escándalos en Miami

EEUU: Demandan a exastronauta por intentar vender cámara de NASA

La Administración Nacional de Aeronáutica del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) demandó en Miami a un exastronauta por intentar vender una cámara usada en un viaje a la Luna hace 40 años.

El exastronauta de la NASA Edgar Mitchell pretendió vender en días recientes en una subasta una cámara empleada en la misión Apolo 14 en 1971 para captar imágenes de la superficie de la Luna, según la demanda presentada en un tribunal de esa sureña ciudad, informó hoy una fuente judicial.

“Todo el equipo usado durante las operaciones de la NASA permanece como propiedad de la NASA, a menos que explícitamente se entregue o transfiera a otra persona”, subraya la queja legal de la institución, según la cual no existe constancia en papeles de que el aparato fuera transferido a Mitchell.

Por su parte el abogado del exastronauta, Donald Jacobson, alega que la NASA dio la cámara a Mitchell como regalo tras cumplirse los 40 años del Apolo 14.

Entre 60 mil y 80 mil dólares estuvo valorada la cámara en la subasta organizada por la casa Bonhams, de Londres, capital británica, empresa que la retiró de la venta hasta que se esclarezca este asunto.

(Tomado de PL)

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