Descubrimiento científico pondría fin a inyecciones de insulina en diabéticos

diabetes05-02-2013

 

Varios investigadores lograron descifrar el mecanismo de fijación de la insulina en su receptor celular, comparable a “un apretón de manos molecular”, un descubrimiento que podría ser crucial para millones de diabéticos en el mundo.

Esos trabajos publicados este jueves en la revista Nature permiten conocer mejor el funcionamiento de la insulina, la hormona encargada de retener el azúcar contenida en la sangre para transformarlo en energía.

Al establecer un modelo de la hormona fijada en su receptor (una proteína) gracias a un acelerador de partículas, “nosotros mostramos que la insulina y su receptor se modifican gracias a una interacción”, destacó Mike Lawrence, profesor asociado del Walter and Eliza Hall Institute de Melbourne.

“Un trozo de insulina se despliega y las partes fundamentales del receptor van al encuentro de la hormona de insulina. Eso se puede llamar ‘un apretón de manos molecular'”, explicó.

Su laboratorio permitió este descubrimiento, en asociación con la Case Western Reserve University de Cleveland (Ohio), la Universidad de Chicago, la Universidad de York (Gran Bretaña) y el Instituto de Química Orgánica y de Bioquímica de Praga. “Ahora podemos utilizar esos conocimientos para elaborar nuevos tratamientos con insulina más eficaces”, agregó Lawrence.

Millones de enfermos pueden por ejemplo esperar una importante mejora de su calidad de vida gracias al fin de las inyecciones cotidianas. También permite la esperanza de que en los países emergentes se podrá producir una insulina más estable que resista a temperaturas elevadas sin refrigeración, así como para los enfermos de Alzheimer y de ciertos tipos de cáncer asociados a la resistencia de insulina.

La destrucción de células beta productoras de insulina conduce a la diabetes de tipo 1, mientras que la perturbación de su funcionamiento provoca la forma más corriente de la enfermedad, la diabetes de tipo 2 (DT2).

La diabetes DT2 afecta a más de 300 millones de personas en el mundo, 32 millones de los cuales están en Europa y 3 millones en Francia. Esta cifra podría duplicarse en los próximos años debido a la epidemia de obesidad y las formas de vida sedentaria acompañados de una alimentación demasiado rica en grasas y glúcidos. Ciertos factores genéticos también pueden favorecer su aparición.

“Nosotros todavía no tenemos un tratamiento para la diabetes, pero descubrimientos como el de la fijación de la insulina nos dan la esperanza de estar más cerca”, declaró Nicola Stokes, del Consejo Australiano de la Diabetes.

La diabetes es una enfermedad silenciosa: cuando aparecen las señales (sed, necesidad frecuente de orinar, tasa de azúcar en la sangre muy elevada), la enfermedad evoluciona desde hace muchos años. Durante ese período, el deterioro de los órganos ya comenzó.

La diabetes, a menudo asociada a la hipertensión y al colesterol, expone a un riesgo mayor de un infarto cardíaco y de ataque cerebral. También es una causa de diálisis, amputación y ceguera.

 

Un asteroide de 48 metros “roza” la Tierra en Domingo de Ramos

La roca ha pasado a menos distancia que la que separa la Tierra de la Luna. Otro asteroide se acercará a nuestro planeta el 4 de abril

Un asteroide del tamaño de un avión de pasajeros, ha “rozado” la Tierra esta mañana de Domingo de Ramos. Su nombre científico es el 2012 EG5, y el verbo “rozar” no es demasiado exagerado esta vez. Este enorme pedrusco espacial ha estado más cerca que la Luna a su paso por la Tierra, a las 11.32 hora española.

La roca espacial tiene unos 48 metros, según el programa de seguimiento de objetos cercanos a la Tierra del JPL (Jet Propulsion Laboratory) de la NASA, y ha pasado a unos 230.000 kilómetros de la Tierra. Hay que tener en cuenta que Luna suele orbitar a unos 382.000 kilómetros, por lo que el 2012 EG5 ha estado a una distancia de 0,6 lunas.

Los astrónomos creen que los objetos que logran acercarse a menos de 3,5 veces la distancia de la Tierra a la Luna pueden sufrir alteraciones en su curso normal por la gravedad de nuestro planeta o de nuestro satélite, por lo que les vigilan con suma atención. En este caso, el asteroide 2012 EG5 viaja a una velocidad de 8,24 km/s.

El 2012 EG5 es el tercer asteroide que se ha acercado a la Tierra estos días. Dos más pequeños nos visitaron el pasado lunes. Uno de ellos estuvo a 154.000 kilímetros, mientras que el segundo, del tamaño de un coche, se quedó a solo 36.000 kilómetros.

Otra roca espacial, el asteroide 2012 FA57, descubierta el 28 de marzo, se acercará a la Tierra el 4 de abril. Pasará a una distancia un poco más allá de la órbita de la Luna.

Fuente: ABC.es

Meteorito de 100 kilogramos cae en Canadá

El cuerpo celeste cayó en la provincia de Saskatchewan, Canadá, a una velocidad de 20 kilómetros por segundo, 60 veces más rápido que la del sonido.

Un meteorito de 100 kilogramos cayó aparentemente en la provincia de Saskatchewan, Canadá. El cuerpo celeste llegó a la tierra a una velocidad de 20 kilómetros por segundo, 60 veces más rápido que la del sonido.

El astrónomo del Centro Científico de Calgary, Don Hladek, logró filmar parte de la trayectoria del meteorito con una cámara especial. Por su parte, algunos testigos describen el suceso como un globo de color amarillo y naranja, que después se transformó en verde y rojo.

“Era más brillante que la Luna. Algunos testigos afirman que han oído un estruendo. Posiblemente, fuera el momento en el que el meteorito se desintegró durante la caída”, comentó el científico Don Hladek.

Cabe indicar que, según la legislación de Canadá, los dueños del terreno en el que se estrelló el meteorito tienen derecho a la propiedad del mismo.

Impide EEUU asistencia de experto a taller científico en Cuba

El gobierno de Estados Unidos negó la licencia para viajar a Cuba al doctor norteamericano Harold Baseman, invitado al VI Taller Internacional de Procesamiento Aséptico, que comenzó el día 27 en La Habana.

La decisión de la administración que preside Barack Obama “muestra la continuidad de la política hostil” contra la isla, denunció el periódico oficial “Granma”.

Baseman es instructor de la Asociación de Medicamentos Parenterales de Estados Unidos e integrante de la presidencia del comité científico de esa entidad.

De acuerdo con el programa científico, el experto norteamericano debía ofrecer en el encuentro en Cuba una conferencia acerca de la evaluación de riesgos y validación en la industria biofarmacéutica.

Al evento, previsto hasta el próximo día 29, asisten delegados de Argentina, Colombia, Costa Rica, Honduras, México, Perú, República Dominicana, Alemania, Bélgica, España, Italia, Suecia y China, entre otras naciones.

Nuevas tendencias y equipos en las producciones biofarmacéuticas; Equipos y materiales para el llenado aséptico, y Manejo de riesgos, son algunos de los temas incluidos en la agenda de trabajo.(Xinhua)

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