Ciencia: Curiosity encuentra agua, cloro y azufre

Durante el Congreso de la Unión Americana de Geofísica se reveló que el rover no encontró vida, sino que halló estos compuestos químicos y se confirmó que los instrumentos del rover funcionan y están en buen estado

Foto: Vanguardia-AP

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El explorador Curiosity halló en Marte agua, azufre y cloro, entre otros compuestos, esto después de terminar el análisis de la muestra de suelo marciano. Durante el Congreso de la Unión Americana de Geofísica, los responsables del rover, anunciaron que todavía no encuentran vida o trazas de carbono.

Estos resultados eran esperados tras las expectativas que se crearon con las declaraciones de John Grotzinger, líder científico del rover, hace unas semanas a la radioemisora estadounidense NPR, donde anunciaba sorprendentes resultados de Curiosity. Diferentes medios especularon con la posibilidad del hallazgo de vida.

“De momento, no hemos detectado de manera definitiva compuestos orgánicos en Marte, pero vamos a seguir buscando en los diferentes entorno del cráter Gale, comentó Paul Mahaffy, investigador en jefe del experimento SAM.

De acuerdo a un comunicado de la NASA, esta fase de la misión ha permitido poner a prueba las capacidades del laboratorio del rover para analizar diferentes materiales, con lo que se ha verificado el buen funcionamiento de los 10 instrumentos que carga el vehículo.

Los resultados presentados durante el Congreso incluyen el análisis del instrumento SAM y el CheMin. SAM es utilizado para identificar compuestos orgánicos o compuestos químicos que contengan carbono, fundamentales para la vida como la conocemos.

CheMin examinó la composición de las muestras, encontrando que la mitad contiene minerales comunes en zonas volcánicas, y la otra mitad está formada por minerales no cristalinos.

SAM complementó la información con datos de elementos con concentraciones menores y proporciones de isótopos. En cuanto el agua, este instrumento halló moléculas de este líquido unidas a los granos de arena, lo cual no es raro, pero se encontraron en mayor proporción de los esperado.

Otros instrumentos como el APXS y el Mahli, la cámara que se localiza en el brazo del rover, confirman que la muestra de suelo marciano Rocknest tiene elementos químicos similares a sitios que investigaron los rover Pahtfinder, Spirit y Opportunity.

Rocknest fue seleccionado cómo el primer lugar a investigar debido a que contiene partículas finas de arena, adecuadas para su manipulación con el brazo del explorador.

Según los científicos Michael Meyer, John Grotzinger, Paul Mahaffy, Ralf Gellert y Ken Edgett, principales investigadores del rover y que estuvieron reunidos en San Diego, en EU, durante el Congreso, aseguraron que el cloro encontrado tiene un origen marciano pero que indicios de carbono, también hallado en los análisis, puede tener su origen en la Tierra, el cual fue llevado por Curiosity a Marte.

“Hemos utilizado casi todas las partes de carga científica para examinar estas tendencias”, explicó John Grotzinger, y agregó que “las sinergias de los instrumentos y la riqueza de los datos prometen aún mucho para el resto de la misión rumbo al monte Sharp”.

El mismo Grotzinger hizo alusión, en el Congreso, a sus declaraciones anteriores y aclaró que la suma de los descubrimientos que se hagan con Curiosity serán los que marquen el éxito de la misión.

En un comunicado anterior de la NASA, aseguró que el explorador “está sobrepasando las expectativas” del proyecto, el cual tiene un alto grado de complejidad, y aún se esperan que varias sorpresas sean develadas en Marte por Curiosity.

Fuente: El Universal

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