Cometa Halley pudo causar una hambruna mundial hace mil 500 años

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(PL)  La caída de una porción desprendida del cometa Halley sobre la Tierra en el año 530 de nuestra era podría haber provocado un cambio en el clima que ocasionó una hambruna mundial, opina un estudio científico.

De acuerdo a la investigación, ese choque pudo hacer subir a la atmósfera una enorme cantidad de polvo capaz de ocasionar posteriormente el enfriamiento del clima entre los años 535-536, el más fuerte en el hemisferio norte en los últimos dos mil años.

El proceso fue vinculado a una hambruna global en esa época, e incluso podría estar relacionado con la pandemia de la peste en 541, suponen los científicos.

Los investigadores llegaron a la conclusión tras analizar la capa de hielo de Groenlandia supuestamente depositada entre los años 533 y 540. El hielo de ese periodo contiene mucho polvo, y no todo es de origen terrestre, según Dallas Abbott, de la Universidad de Columbia. El polvo extraterrestre fue depositado en la primavera boreal, indicativo de que se originó en la lluvia de meteoros Eta Acuáridas, los cuales se separaron del cometa Halley hace siglos.

Abbott es del criterio de que la caída de meteoritos es incapaz de provocar un cambio de clima tan drástico, pues para ello se necesitaría un impacto mucho más fuerte, según explicó en la reunión anual de la Unión Americana de Geofísica.

El equipo de Abbott encontró pruebas en el hielo de Groenlandia, donde hallaron microorganismos oceánicos tropicales que podrían haber llegado allí después de un salto de agua marina causado por la caída de un objeto grande.

Un supercometa pasará cerca del Sol en noviembre de 2013 y será posible observarlo a simple vista

Un supercometa de nombre C/2012 S1 o ISON, pasará cerca del Sol en noviembre de 2013 y será posible observarlo a simple vista hasta enero de 2014, hasta ahora los astrónomos rusos que lo encontraron creen que podrá ser más brillante que la Luna llena. Foto: Cortesía Internet.

Un supercometa de nombre C/2012 S1 o ISON, pasará cerca del Sol en noviembre de 2013 y será posible observarlo a simple vista hasta enero de 2014, hasta ahora los astrónomos rusos que lo encontraron creen que podrá ser más brillante que la Luna llena. Foto: Cortesía Internet.

Hasta ahora los astrónomos rusos que lo encontraron creen que podrá ser más brillante que la Luna llena.

El cometa nombrado como C/2012 S1 o ISON, en honor a la Red Internacional de Ciencia Óptica (ISON, por sus siglas en inglés), fue hallado el 21 de septiembre a través de imágenes capturadas con una telescopio reflector de 40 centímetros.

El hallazgo fue confirmado por otras personas y por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional en Masachusttes, la cual anuncio el descubrimiento este semana.

De acuerdo al diario ABC.es los astrónomos pudieron rastrear al cometa en imágenes de diciembre de 2011. Así pudieron calcular que la órbita que sigue el objeto celeste se dirige hacia el Sol, por el cual pasará a 2 millones de kilómetros del Sol.

Este mismo calculo sugiere que el origen de ISON es del cinturón que rodea al Sistema Solar.

En la actualidad el cometa se encuentra cerca de la órbita de Júpiter, por lo que se ve como un pequeño punto resplandeciente en el cielo nocturno.

ISON está constituido principalmente de roca y hielo, con lo que, al pasar por el astro solar posiblemente se desintegre . De sobrevivir su cola será aún más brillante de lo ya planteado por los astrónomos, quienes advierten que estos objetos son impredecibles por lo no existe completa seguridad de que el fenómeno luminoso suceda.

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Se acerca un cometa gigante

Foto: agencia

En diciembre de 2013

Los astrónomos rusos Artyom Novichonok Vitali Nevski, de la International Scientific Optical Network, descubrieron una inmensa bola de hielo y roca cerca de Saturno, que podría ser el cometa más brillante de la historia que se dirige a la Tierra.

El cometa denominado como C/2012 S1 (ISON) fue ubicado el pasado 21 de septiembre cuando rondaba la magnitud aparente +19, lo que permitió conocer mejor su órbita y situarlo como originario de la Nube de Oort, una nube esférica de cometas y asteroides que está en los límites del Sistema Solar, casi a un año luz del Sol, y aproximadamente a un cuarto de la distancia de Próxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro sistema solar.

Según los primeros análisis, sigue una órbita similar a la del Gran Cometa que se vio en la Tierra en 1680 y que fue considerado como uno de los espectáculos más grandes en el cielo. Según los científicos, el cometa está pasando ahora por Saturno, ganando velocidad y volviéndose más brillante cada día.

Los astrónomos rusos lo definen como un cometa tan luminoso que podría ser más brillante que la luna llena y tan brillante o más que el famoso cometa Haley en la antigüedad. Si el cometa supera su paso cercano al Sol, estaríamos ante un espectáculo único en el cielo. Las primeras previsiones apuntan a que será visible a simple vista en diciembre de 2013 o a principios de enero de 2014, cuando alcance su perihelio.

En este momento con los telescopios más potentes, se ve como una débil luz en la constelación de Cáncer pero mide cerca de tres kilómetros. Debido a la gravedad del Sol, que atrae al cometa, éste debería pasar a unos 10 millones de kilómetros de Marte, convirtiéndose en una oportunidad excepcional para el nuevo Curiosity de la NASA de tomar una fotografía única.

Las predicciones indican que el cometa nos parecerá más brillante en las semanas siguientes a su mayor acercamiento al Sol, el 28 de noviembre de 2013, si el cometa sobrevive a la experiencia.

Cuando el cometa entre en un radio de 2 millones de kilómetros del Sol, el intenso calor y gravedad de éste provocará la ruptura del hielo, frustrando el espectáculo celeste. Los cálculos sugieren que el cometa será más brillante que la luna llena, e incluso visible durante el día.

Fuente: YVKE
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