Corales hawaianos mueren en su paraíso contaminado

Crédito de la imagen: iStockphoto

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Análisis de Tim Wall

Los arrecifes de coral que rodean las islas hawaianas de Oahu y Kauai enfrentan el ataque de una misteriosa enfermedad que está arrasando estas especies, literalmente, frente a los ojos de Terry Lilley, el primer voluntario en documentar esta enfermedad que, a simple vista, parece un manto blanco que se expande a toda velocidad. Lilley continúa monitoreando las dificultades del arrecife y publica actualizaciones constantes en los sitios de internet Hawaii Reefs in Crisis y Underwater 2 Web.

El Informe Geológico Norteamericano (USGS) analizó las observaciones de Lilley con un estudio realizado en el mes de septiembre. El USGS descubrió que los corales de la zona presentaban una pérdida de tejido en ciertas áreas de entre el 10 y el 50 por ciento y que de algunos sólo quedaba el esqueleto. Otras zonas del esqueleto de los corales estaban recubiertas con una sustancia oscura asociada a los sedimentos marrones. El USGS notó crecimientos de cianobacterias y hongos sobre los corales, aunque no logró identificar su especie. La mayoría de los tejidos vivos de corales analizados presentaban señales de estrés y deterioro general.

Uno de los posibles escenarios de esta enfermedad, según el informe de la USGS es que la pérdida de resistencia en los corales vivos favorece las infecciones bacteriales y por hongos. Sin embargo, esta teoría aún no fue comprobada experimentalmente.

Esa pérdida de resistencia podría ser el resultado del deterioro de la calidad del agua en el océano que rodea las islas de Oahu y Kauai. Los corales necesitan agua transparente para sobrevivir, pero las aguas alrededor de estos corales son turbias y tienen sedimentos que son arrojados al río Hanalei desde la costa, originados por los crecientes asentamientos humanos. Lilley declaró para Garden Island que supone que esos sedimentos podrían ser los responsables de la muerte de los corales. Destacó que la enfermedad perece volverse más lenta cuando hay precipitaciones sobre la tierra, momento en el que también disminuye la cantidad de sedimentos.

Los científicos siguen investigando para encontrar la causa y la solución del dilema de los corales. Thierry Work, especialista en enfermedades de especies salvajes de la USGS y Greta Aeby, experta en corales de la universidad de Hawái terminaron su tercera exploración del arrecife en un plazo de tres meses, según informó Garden Island.

Los científicos aplicaron una cubierta sobre los corales que demora la expansión de la enfermedad, aunque aún no han encontrado la cura, según escribió Lilley en la página Underwater 2 Web.

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La Gran Barrera de Coral Australiana pierde la mitad de sus corales

27 años han bastado para que uno de los lugares naturales más bonitos de la Tierra se haya degradado de manera alarmante. Según un nuevo informe publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, PNAS, la Gran Barrera de Coral Australiana, el mayor arrecife de coral del mundo, ha perdido la mitad de su población. ¿Cuáles han sido las causas?

Varias han sido las causas de este deterioro difícilmente recuperable de este lugar incluido dentro del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Por un lado el aumento constante e imparable de la temperatura de los océanos y las tormentas tropicales, cada vez más intensas, tienen parte de la culpa. Sin embargo otro factor natural ha influido de manera muy notoria en este deterioro de la barrera de coral: la colonización de una especie invasiva de estrella de mar.

Y es que aunque desde fuera pueda parecer que las estrellas de coral son bellas e inofensivas, la realidad es bien distinta. Acanthaster planci, una estrella de mar conocida como corona de espinas se alimenta del coral y es la responsable de la merma del 42 por ciento de la población total. De hecho, si los investigadores logran parar el avance de esta estrella de mar, los corales se recuperarían poco a poco a un ritmo del 0,89 por ciento cada año.

Por su parte las tormentas tropicales son las responsables del 48 por ciento de la pérdida de coral mientras el aumento de la temperatura de los océanos ha provocado la pérdida de un protozoo unicelular que dota de color a los corales, lo que ha producido su blanqueamiento.

No podemos parar las tormentas, pero quizá podamos detener a las coronas de espinas. Si lo conseguimos, le daremos una mayor oportunidad a la Gran Barrera para que se adapte a retos como el aumento de la temperatura de los mares y la acidificación de los océanos”, explicaba John Gunn, el director ejecutivo del AIMS, en un comunicado.

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Florida: Incendio intencionado destruye agencia de viajes a Cuba

Un incendio la madrugada del viernes ha destruido las oficinas en Coral Gables, Florida, de Airline Brokers, agencia de viajes especializada en viajes y vuelos charter a Cuba.

Las autoridades han calificado el incendio como ‘deliberado’ y las causas están siendo investigadas por la Oficina Federal de Investigaciones y la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de fuego, así como por el departamento de bomberos de Coral Gables, que esperan atrapar a los responsables del incendio.

Este incendio ha reavivado el temor que vivieron las personas relacionadas con Cuba en los años 70 y 80, cuando varios atentados con bomba fueron perpetrados contra sus viviendas en ataques terroristas.

Florida cuenta con ocho agencias especializadas en vuelos charter a Cuba y aunque no han recibido amenazas en los últimos tiempos, el recuerdo de los atentados siempre está presente. Esperemos que los peores temores no se hagan realidad y no tengamos que sufrir una nueva ola de violencia anti cubana en La Florida.

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