Marte: Una imagen del Curiosity muestra lo que podría parecer un animal fosilizado

Nuevas fotos provenientes del archivo de la Nasapodrían demostrar la existencia de vida animal en Marte o podrían ser simplemente de otra de las muchas rocas del suelo marciano.

De acuerdo a varios sitios web de ovnis, la imagen es de hecho una iguana fosilizada en la superficie marciana. El misterioso objeto fue descubierto por primera vez por el sitio web UFO Sightings Daily, famoso por este tipo de análisis a las fotografías de archivo de la Nasa.

Sería fácil pasarla por alto, pero el ojo de Scott Waring, dueño del sitio, fue capaz de detectar la ‘iguana’ en las fotos tomadas por el vehículo marciano Curiosity.

Algunos usuarios del portal incluso han sugerido que el presunto animal podría haber sido trasladado al planeta rojo como parte de un experimento de la misión del Curiosity. Sin embargo, la mayoría opina que se trata simplemente de una piedra, igual que muchas otras que cubren la superficie de Marte, pero con una forma peculiar.

El fenómeno psicológico que hace que la mente perciba estímulos aleatorios como formas reconocibles se llama pareidolia y se ha manifestado más de una vez en las fotos espaciales. Además de las fotos marcianas en Mercurio han visto la cara de Mickey Mouse y un emoticono feliz.

Según publica RT citando a diferentes medios, la imagen podría ser una iguana fosilizada en la superficie marciana.

Según publica RT citando a diferentes medios, la imagen podría ser una iguana fosilizada en la superficie marciana.

Curiosity encontró pruebas de que Marte fue alguna vez habitable

Recientes estudios indican que una catástrofe acabó con las posibilidades de existencia de vida en el planeta

El robot de la NASA, Curiosity, encontró pruebas sólidas de que Marte fue alguna vez habitable, así lo publicó la revista Science.

Nuevos estudios arrojan los análisis más detallado hasta ahora de la atmósfera marciana. Hace más de cuatro mil millones de años el llamado planeta rojo no era muy diferente a la Tierra. Las muestras que recogió el explorador Curiosity revelaron que el aire en Marte era mas denso y tenía un clima caliente y húmedo. 

Según investigadores de la NASA, lo más probable es que sucediera una catástrofe de origen desconocido , debido a una colisión con un objeto del tamaño de Plutón.

Al parecer, esto hizo que la mayor parte de la atmósfera fuera destruida hace unos 3.700 millones de años, momento tras el cual siguió evaporándose.

Todavía queda por determinar con más precisión cuándo sucedió la catástrofe y si hubo tiempo para que apareciera la vida en dicho planeta.

Uno de los principales investigadores del estudio señaló que:  “Es posible que la atmósfera más densa hubiera mantenido algunas partes del planeta lo suficientemente calientes como para que la vida microbiana pudiera vivir”.

La NASA dio a conocer meses atrás que el rover, que aterrizó el 6 de agosto de 2012, había encontrado rastros de arcilla que se forman en la presencia de agua en Marte.

http://america.infobae.com/

 

NASA: Curiosity encontró otro objeto metálico en Marte

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La NASA divulgó una nueva imagen del robot Curiosity, capturada el 30 de enero, que muestra una protuberancia con brillo y de aspecto metálico en la superficie de Marte.

Según un artículo de Universe Today, el objeto podría tratarse de un material escondido en el interior de las rocas y con una gran resistencia a la erosión.

Este objeto, que sería de alrededor de 0,5 cm de altura, no está cubierto por polvo como el resto de la superficie, por lo que los científicos se arriesgan a afirmar que podría tratarse de metal, ya que este material tiende a limpiarse fácilmente del polvo.

No es la primera vez que el robot de la Nasa retrata un objeto de estas características, ya que en octubre de 2012 encontró la llamada “flor” de Marte, un objeto que suponen sería parte de la misma estructura de la máquina, aunque hasta ahora no hay ningún veredicto oficial.

http://www.zocalo.com.mx/

Ciencia: Curiosity encuentra agua, cloro y azufre

Durante el Congreso de la Unión Americana de Geofísica se reveló que el rover no encontró vida, sino que halló estos compuestos químicos y se confirmó que los instrumentos del rover funcionan y están en buen estado

Foto: Vanguardia-AP

Foto: Vanguardia-AP

El explorador Curiosity halló en Marte agua, azufre y cloro, entre otros compuestos, esto después de terminar el análisis de la muestra de suelo marciano. Durante el Congreso de la Unión Americana de Geofísica, los responsables del rover, anunciaron que todavía no encuentran vida o trazas de carbono.

Estos resultados eran esperados tras las expectativas que se crearon con las declaraciones de John Grotzinger, líder científico del rover, hace unas semanas a la radioemisora estadounidense NPR, donde anunciaba sorprendentes resultados de Curiosity. Diferentes medios especularon con la posibilidad del hallazgo de vida.

“De momento, no hemos detectado de manera definitiva compuestos orgánicos en Marte, pero vamos a seguir buscando en los diferentes entorno del cráter Gale, comentó Paul Mahaffy, investigador en jefe del experimento SAM.

De acuerdo a un comunicado de la NASA, esta fase de la misión ha permitido poner a prueba las capacidades del laboratorio del rover para analizar diferentes materiales, con lo que se ha verificado el buen funcionamiento de los 10 instrumentos que carga el vehículo.

Los resultados presentados durante el Congreso incluyen el análisis del instrumento SAM y el CheMin. SAM es utilizado para identificar compuestos orgánicos o compuestos químicos que contengan carbono, fundamentales para la vida como la conocemos.

CheMin examinó la composición de las muestras, encontrando que la mitad contiene minerales comunes en zonas volcánicas, y la otra mitad está formada por minerales no cristalinos.

SAM complementó la información con datos de elementos con concentraciones menores y proporciones de isótopos. En cuanto el agua, este instrumento halló moléculas de este líquido unidas a los granos de arena, lo cual no es raro, pero se encontraron en mayor proporción de los esperado.

Otros instrumentos como el APXS y el Mahli, la cámara que se localiza en el brazo del rover, confirman que la muestra de suelo marciano Rocknest tiene elementos químicos similares a sitios que investigaron los rover Pahtfinder, Spirit y Opportunity.

Rocknest fue seleccionado cómo el primer lugar a investigar debido a que contiene partículas finas de arena, adecuadas para su manipulación con el brazo del explorador.

Según los científicos Michael Meyer, John Grotzinger, Paul Mahaffy, Ralf Gellert y Ken Edgett, principales investigadores del rover y que estuvieron reunidos en San Diego, en EU, durante el Congreso, aseguraron que el cloro encontrado tiene un origen marciano pero que indicios de carbono, también hallado en los análisis, puede tener su origen en la Tierra, el cual fue llevado por Curiosity a Marte.

“Hemos utilizado casi todas las partes de carga científica para examinar estas tendencias”, explicó John Grotzinger, y agregó que “las sinergias de los instrumentos y la riqueza de los datos prometen aún mucho para el resto de la misión rumbo al monte Sharp”.

El mismo Grotzinger hizo alusión, en el Congreso, a sus declaraciones anteriores y aclaró que la suma de los descubrimientos que se hagan con Curiosity serán los que marquen el éxito de la misión.

En un comunicado anterior de la NASA, aseguró que el explorador “está sobrepasando las expectativas” del proyecto, el cual tiene un alto grado de complejidad, y aún se esperan que varias sorpresas sean develadas en Marte por Curiosity.

Fuente: El Universal

Marte: La NASA hará público el descubrimiento del Curiosity en diciembre

Hace dos días, John Grotzinger, el investigador principal de la misión Curiosity, anunciaba en una entrevista radiofónica que uno de los instrumentos del sofisticado vehículo había recogido datos que “cambiarán los libros de historia”. De inmediato, muchos pensaron que se estaba refiriendo, precisamente, a una de las noticias más esperadas por la comunidad científica internacional: el hallazgo de pruebas de la existencia de vida en Marte.El rumor se extendió como la pólvora a través de las redes sociales y las palabras de Grotzinger empezaron a ser rebotadas por los principales medios de comunicación del mundo. A primera hora de la mañana de ayer, ABC fue el primer medio español en hacerse eco de la noticia, que fue la más visitada del día por los lectores de nuestra edición digital.

En sus declaraciones a la National Public Radio norteamericana (NPL), el investigador de la NASA aseguraba que “los datos prometen realmente mucho” y anunciaba que los resultados se harían públicos en un par de semanas, probablemente durante la inauguración de la conferencia anual de la Unión Geofísica Americana, el próximo 3 de diciembre.

Hasta ese momento, y para evitar “patinazos”, el equipo de investigadores realizará análisis adicionales para asegurarse de que los datos del Curiosity son, efectivamente, lo que parecen. Pero Grotzinger dio otra pista sobre la naturaleza del descubrimiento. El hallazgo se realizó, en efecto, con un intrumento muy concreto del rover, el SAM (analizador de muestras marcianas), capaz de detectar un gran número de componentes biológicos presentes en el aire o en las rocas, así como de analizar materia orgánica. SAM consta a su vez de tres instrumentos (un cromatógrafo de gases y dos espectrómetros diferentes) que son perfectamente capaces de buscar compuestos del carbono, como el metano, así como restos de oxígeno e hidrógeno o identificar materia orgánica.

Lo cual, por supuesto, sugiere con fuerza que el anuncio de la NASA tendrá que ver con la búsqueda (o el hallazgo) de pruebas que demuestren que en Planeta Rojo hubo (o hay) alguna forma de vida. Durante la tarde de ayer, otros miembros del equipo del Curiosity respondieron a las preguntas de los medios. Y si bien es cierto que intentaron rebajar las expectativas, ninguno de ellos desmintió la posibilidad que que el hallazgo estuviera relacionado con la presencia de vida en Marte.

«El equipo científico está analizando los datos de una muestra del suelo marciano, pero no se puede hablar de eso en este momento», dijo por ejemplo Guy Webster, portavoz del Jet Propulsion Laboratory (JPL). «Esto no cambia los procedimientos habituales: deben confirmar los primeros resultados antes de hacerlos públicos», añadió.

Gran expectación

Por otra parte, ABC se puso ayer en contacto con varios exobiólogos de la NASA, quienes confirmaron que el ambiente que se respira en muchas dependencias de la agencia es de gran expectación. “Grotzinger es un científico muy reservado y de una gran reputación -apuntaba a este periódico un investigador desde Houston- y si dice algo hay que tomarselo muy en serio”.

Por si fuera poco, el mismísmo perfil en Twitter del rover Curiosity, que cuenta con más de 1,2 millones de seguidores, añadía leña al fuego: «¿Qué descubrí en Marte?. Ese rumor se extiende deprisa en Internet. Mi equipo considera que está misión será de las que aparecen en los libros de Historia».

De lo que no cabe duda es de que estamos ante un hallazgo de suma importancia, y de que hay muchas probabilidades de que ese hallazgo esté relacionado con la búsqueda de vida en el Planeta Rojo. Una tarea a la que la Ciencia ha dedicado ya varias décadas y que ha supuesto, por ahora, el envío de cuarenta naves científicas a Marte. Si todo va como está previsto, el próximo 3 de diciembre la NASA desvelará el misterio. Hasta entonces, habrá que tener paciencia…

Curiosity, ¿prueba definitiva de vida en Marte?

“Curiosity ha descubierto nuevos y excitantes resultados. Información que pasará a los libros de historia. Información que se ve realmente bien…”

Estas palabras fueron emitidas hace unas horas por John Grotzinger, investigador principal detrás de la misión de Curiosity en Marte. Información que ha dado para todo tipo de especulaciones en la red. ¿Ha encontrado el rover una prueba definitiva de vida en Marte? Lo sabremos en los próximos días tras el análisis exhaustivo que se está realizando.

De lo poco que se sabe tras las palabras de Grotzinger es que los resultados han salido de la herramienta de Curiosity, SAM (SAMPLE Analysis at Mars). Como os hemos contado en otras ocasiones, SAM es el instrumento que realiza tres tareas dentro de la misión del rover.

Realiza la función de cromatógrafo de gas, de espectómetro de masa cuadricular y la de espectómetro láser sintonizable. Dicho de otra de forma, la labor de la herramienta es la de buscar y analizar la abundancia de carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno en el planeta rojo, los elementos que se asocian con la vida tal y como la conocemos.

La NASA ha explicado tras la palabras del investigador jefe que no pueden hacer público nada hasta que no se lleven a cabo las investigaciones exhaustivas en los próximos días. El propio Grotzinger ha explicado más tarde que:

“Seguimos recibiendo datos de SAM mientras estamos aquí sentados hablando, y todos los datos parecen ser ciertamente interesantes. Se trata de un trabajo en curso todavía donde el equipo científico está analizando todas las pruebas.”

Hasta ahora los instrumentos del rover han llevado a la NASA a una serie de conclusiones interesantes. Desde el hecho de que los niveles de radiación no son peligrosos para la vida humana hasta las muestras de roca formadas a partir de corrientes de agua.

Sea como fuere, la NASA parece haber encontrado algo realmente sorprendente y relevante en la misión de Curiosity. Una información que esperan confirmar en los próximos días. Según el propio Grotzinger, información para “los libros de historia”.

Cuba: Guantánamo se recupera de los estragos del huracán Andy (Fotos + Video)

Por Yisell Rodríguez Milán
Fotos: Leonel Escalona Furones

Soldados de las FAR de nuevo “toman” la avenida Camilo Cienfuegos para sanearla. Esta arteria estaba casi completamente cubierta de ramas y palos de los árboles derribados por los vientos de Sandy.
FOTO: Leonel Escalona Furones

Síntomas de recuperación ya se ven por la ciudad de Guantánamo, una de las zonas más golpeadas por los vientos y las lluvias asociadas al paso del huracán Sandy por esta provincia.
Decenas de soldados de las Tropas especiales de las Fuerzas Armadas Revolucionarias trabajan desde las primeras horas de la mañana en la avenida Camilo Cienfuegos donde varios árboles fueron derribados y algunos arrancados de raíz, además de producirse derrumbes de paredes en algunas viviendas.
En otras partes de la ciudad, obreros de la Empresa Eléctrica laboran para restablecer cuanto antes el fluido eléctrico, ausente en varias zonas desde el miércoles, tanto en la parte urbana como en comunidades de las montañas, pues cientos de postes de madera y de hormigón cayeron al piso.
También los trabajadores d Servicios Comunales desde ayer limpian las calles cubiertas de ramas, palos, escombros y mucho fango.
Por momentos el sol sale y nos calienta y al rato se oculta y da paso a una lluvia que nos mantiene aún pendiente del escurrimiento hacia los ríos que bordean a la ciudad y de cualquier percance de que tanta agua caída del cielo puede ocasionar.

FOTO: Leonel Escalona Furones

Poco a poco este sitio vuelve a la normalidad. Aquí se derrumbó un alero que mantenía sin tránsito la calle.
FOTO: Leonel Escalona Furones

Los trabajadores de Comunales apenas descansan desde que Guantánamo fue impactado por el huracán.
FOTO: Leonel Escalona Furones

Huracán

Marte: Curiosity encuentra un extraño objeto brillante

¿Qué es lo que vemos en las imágenes? A simple vista se trata de un objeto brillante, una pieza aún sin identificar por los investigadores que Curiosity ha retratado en el suelo marciano. Aunque se apunta a que podría acabar siendo una pieza del rover, en las próximas horas podrían descifrar este fragmento que ha detenido el resto de actividad del robot en Marte.

Desde la NASA explican el momento y la situación que se vivió hace unas horas:

Curiosity continuaba sin problemas la misión el día 7 de octubre. Posteriormente, el equipo del rover se abstuvo de utilizar el brazo robótico en su primera excavación el 8 de octubre debido a la detección de un objeto brillante en el suelo que podría ser una pieza del rover. En lugar de continuar sus actividades en la misión, Curiosity llevará a cabo una serie de fotografías adicionales del objeto para ayudar a identificarlo y evaluar sus posibles efectos en caso de recoger muestras del mismo.

Tras las imágenes que nos mostraban un lecho de roca que sugería el flujo de agua alguna vez en el planeta, el robot se encuentra ante su segundo objeto extraño en Marte. Una segunda imagen más cercana tomada por la ChemCam nos muestra un objeto brillante, aparentemente metálico, que descansa sobre el suelo. Una fotografía que aunque monocromo, revela aristas y una cierta apariencia orgánica del objeto.

Es posible que se trate de alguna parte de Curiosity que se ha desprendido durante su paso por el planeta rojo, pero como explica la NASA, ni ellos mismos están seguros en estos momentos, por lo que los próximos análisis arrojarán luz a su origen.

http://alt1040.com/

Se acerca un cometa gigante

Foto: agencia

En diciembre de 2013

Los astrónomos rusos Artyom Novichonok Vitali Nevski, de la International Scientific Optical Network, descubrieron una inmensa bola de hielo y roca cerca de Saturno, que podría ser el cometa más brillante de la historia que se dirige a la Tierra.

El cometa denominado como C/2012 S1 (ISON) fue ubicado el pasado 21 de septiembre cuando rondaba la magnitud aparente +19, lo que permitió conocer mejor su órbita y situarlo como originario de la Nube de Oort, una nube esférica de cometas y asteroides que está en los límites del Sistema Solar, casi a un año luz del Sol, y aproximadamente a un cuarto de la distancia de Próxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro sistema solar.

Según los primeros análisis, sigue una órbita similar a la del Gran Cometa que se vio en la Tierra en 1680 y que fue considerado como uno de los espectáculos más grandes en el cielo. Según los científicos, el cometa está pasando ahora por Saturno, ganando velocidad y volviéndose más brillante cada día.

Los astrónomos rusos lo definen como un cometa tan luminoso que podría ser más brillante que la luna llena y tan brillante o más que el famoso cometa Haley en la antigüedad. Si el cometa supera su paso cercano al Sol, estaríamos ante un espectáculo único en el cielo. Las primeras previsiones apuntan a que será visible a simple vista en diciembre de 2013 o a principios de enero de 2014, cuando alcance su perihelio.

En este momento con los telescopios más potentes, se ve como una débil luz en la constelación de Cáncer pero mide cerca de tres kilómetros. Debido a la gravedad del Sol, que atrae al cometa, éste debería pasar a unos 10 millones de kilómetros de Marte, convirtiéndose en una oportunidad excepcional para el nuevo Curiosity de la NASA de tomar una fotografía única.

Las predicciones indican que el cometa nos parecerá más brillante en las semanas siguientes a su mayor acercamiento al Sol, el 28 de noviembre de 2013, si el cometa sobrevive a la experiencia.

Cuando el cometa entre en un radio de 2 millones de kilómetros del Sol, el intenso calor y gravedad de éste provocará la ruptura del hielo, frustrando el espectáculo celeste. Los cálculos sugieren que el cometa será más brillante que la luna llena, e incluso visible durante el día.

Fuente: YVKE

Robot Curiosity descubrió vestigios de un antiguo flujo de agua en Marte

Foto tomada el 14 de setiembre por el Curiosity y entregada por la NASA, donde se ve grava del lecho de un antiguo arroyo (Nasa/JPL-Caltech/MSSS/AFP)

WASHINGTON — El robot estadounidense Curiosity, que llegó a Marte el 6 de agosto, descubrió grava en el planeta rojo, al parecer proveniente del lecho de un antiguo arroyo que fluía en el pasado, anunciaron el jueves los responsables de la misión científica.

Ya se habían observado pruebas de la presencia de agua en Marte en el pasado, pero nunca se habían detectado sedimentos dejados por el agua, precisaron.

“Esta es la primera vez que vemos grava transportada por agua en Marte”, dijo William Dietrich, de la Universidad de California, uno de los científicos de la misión.

“Esta es una transición entre las hipótesis sobre el tamaño de los materiales transportados por el flujo de agua y la observación directa de éstos últimos”, agregó.

Las imágenes transmitidas por el laboratorio móvil Curiosity muestran grava incrustada en una capa de rocas conglomeradas.

Los tamaños y formas de estas piedras dan una idea de la velocidad y la distancia del flujo de esta corriente, de acuerdo con los científicos.

“A partir del tamaño de la grava, se puede inferir que el agua fluyó a unos 0,91 metros por segundo” a una profundidad de un metro, o sea la distancia “del tobillo a la cadera”.

La forma redondeada de algunas de estas rocas indica que fueron transportadas por largas distancias desde la parte superior de la cuenca, donde un “canal” llamado “Peace Vallis” se unía a la corriente aluvial.

“La forma de esta gravilla indica que fue transportada y el tamaño confirma que no fue arrastrada por el viento sino por el flujo de agua”, dijo Rebecca Williams, del Instituto de Ciencias Planetarias en Tucson (Arizona, sureste de EEUU), miembro del equipo científico del Curiosity.

La abundancia de canales en la cuenca aluvial sugiere que estos flujos de agua fueron continuos o repetidos durante un largo período de tiempo, y no ocasionales o de unos pocos años, explicaron los científicos.

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