EEUU: La burocracia, nueva arma contra Cuba

Las autoridades norteamericanas implementan una serie de medidas burocráticas que entorpecen el programa Pueblo a Pueblo, restablecido por el gobierno de Barack Obama en el año 2011.

Las nuevas disposiciones complican los viajesentre Estados Unidos y Cuba. Ahora, según las nuevas normas del Departamento de Tesoro, los formularios para solicitar operar viajes a la Isla aumentaron de seis a cientos de páginas.

Debido a esta decisión, para renovar las licencias es necesario documentar exhaustivamente cada minuto de los viajes realizados en el último año, para demostrar que no se realizaron actividades de turismo regular.

Un reciente artículo publicado en el diario Detroit Free Press reveló que casi ninguna de las organizaciones con licencias de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) para patrocinar viajes a Cuba recibieron sus renovaciones.

El diario de Detroit añade que muchos de los viajes que se anuncian por las diferentes entidades autorizadas están retenidos o cancelados.

Jim Friedlander, presidente de Academic Arrangements Abroad in New York, un proveedor de servicios de viajes, comentó que “trabajamos con cerca de 30 organizaciones diferentes sin fines de lucro que tienen programas a Cuba en los próximos 12 meses, y el 100 por ciento de ellos no han recibido la renovación de licencias”.

Entre los grupos que no han podido renovar sus licencias de viaje a Cuba están Harvard Alumni, el Museo Metropolitano de Arte, National Geographic, Cuba Insight y el National Trust for Historic Preservation.

El periódico Detroit Free Press destaca que el sitio web de la Universidad de Harvard, con un viaje a Cuba planificado para el 27 de diciembre, anuncia que está “pendiente a renovación de licencia”.

El Museo Metropolitano eliminó temporalmente el destino a Cuba de su lista de viajes y National Geographic, que realizó 29 visitas a la isla con más de 700 personas durante 2011, solo toma listas de reservas sin depósito.

Insight Cuba suspendió todos los viajes a la mayor de las Antillas previsto en los últimos dos meses y está en suspenso, en espera de su renovación, que expiró en junio.

National Trust tiene organizados cuatro viajes a Cuba en lo que resta de 2012, pero advierte en su web que “espera para renovación de licencia”.

Por su parte, Jeff Braunger, director del programa para licencias de viajes a Cuba del Departamento del Tesoro, descartó las acusaciones y comentó que se han emitido cerca de 140 licencias.

“Estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para procesar la primera solicitud y las renovaciones de las licencias existentes”, subrayó Braunger.

(Tomado de Cubadebate.cu)

Sale de Miami el primer cargamento marítimo a Cuba en más de 50 años

El primer envío marítimo directo de mercancías entre Miami y La Habana en más de cinco décadas salió hoy del puerto fluvial de la ciudad de Florida, pese a la oposición de la congresista republicana de origen cubano Ileana Ros-Lehtinen.

El “Ana Cecilia” acaba de salir, confirmó hoy a Efe Leonardo Sánchez Adega, portavoz de International Port Corporation (IPC), la compañía encargada de este envío que se espera convertir en un servicio semanal.

Según detalló Sánchez, hasta el momento la compañía no ha recibido queja alguna directa de ningún particular u organización cubana de Miami que se oponga a estrechar las relaciones con Cuba.

“Lo único de lo que nos acabamos de enterar es de que esa congresista (Ros-Lehtinen) mandó una carta a la OFAC (Oficina de Control de Bienes Extranjeros del Departamento del Tesoro) quejándose de que se nos concediera el permiso para este servicio, pero a nosotros nunca nos enviaron copia”, explicó el portavoz.

Google responde: Los cubanos deben abstenerse de usar servicios de Internet si EE.UU. así lo decide

Un vocero de la transnacional de Internet dijo que el bloqueo para los usuarios cubanos está definido en las sanciones que por más de 50 años ha impuesto Estados Unidos a la Isla

A pesar de que Google Analytics es un producto gratuito que funciona desde la red y no necesita ser descargado por los usuarios, un vocero de la transnacional de Internet dijo que el bloqueo para los usuarios cubanos está definido en las sanciones que por más de 50 años ha impuesto Estados Unidos a la Isla.

Google afirmó que la instalación de esta nueva traba técnica que impide el uso de Google Analytics dentro de Cuba «se basa en las reglas definidas anteriormente con la isla» y sostuvo que los usuarios cubanos «no debían haber utilizado el servicio de monitoreo de tráfico en línea porque estaban violando las disposiciones del embargo comercial de los Estados Unidos».

«Lo teníamos escrito en nuestros términos y condiciones. No se puede usar Google Analytics en los países sometidos a embargos», dijo Christine Chen, gerente de Comunicaciones Globales y Asuntos Públicos de Google a The Miami Herald, como si una ley injusta debiera ser seguida a pie juntillas por las víctimas.

«La nueva traba técnica es sólo una manera de hacer que se cumplan esos términos», añadió el vocero, que sin embargo no pudo explicar por qué incluyeron en los servicios censurados para Cuba a Google Analytics, un producto gratuito -como el buscador y el correo electrónico de esa compañía-, que funciona desde la internet, sin tener que ser descargado en la computadora del usuario, por lo que en teoría no hay intercambio o entrega de productos.

«La compañía no ofreció una razón concreta para la traba del servicio», asegura The Miami Herald.

«Intentamos ofrecer lo más posible a los usuarios en todos lados», dijo Chen. «Pero tenemos que cumplir con las políticas del Departamento del Tesoro».

En otras palabras, cualquier usuario cubano que estaba usando Google Analytics, una herramienta diseñada para recolectar información estadística sobre los visitantes de un sitio web, estaba violando los términos de uso del servicio.

Las regulaciones del bloqueo persiguen con saña cualquier servicio que ofrezca una compañía norteamericana a la Isla y que la pueda beneficiar económicamente, como el comercio electrónico, pero no es el caso de Google Analytics, que solo provee estadísticas de los sitios web, sean grandes o pequeños, de emporios mediáticos o de blogs personales.

El martes, Cubadebate denunció la escandalosa censura del cierre del acceso a Google Analytic, ni a Google Earth, Google Destktop Search, Google Toolbar y Google Code Search, que supuestamente promueve las bondades del software libre, aplicaciones que ya estaban vedadas para los cubanos.

El bloqueo de Estados Unidos contra Cuba, establecido en 1962, restringe la mayoría de las actividades comerciales, económicas o financieras entre los dos países, e impone sanciones extraterritorialmente. En el área de tecnología, esto se ha traducido en una prohibición de oferta de productos descargables y servicios pagados por internet a los usuarios cubanos por parte de compañías estadounidenses.

Google Earth, un servicio de mapas, y Google Toolbar, que permite hacer búsquedas directas desde la parte superior del navegador sin visitar la página principal de Google, son softwares descargables.

Google AdSense y Google AdWords son servicios que implican el intercambio de dinero. Por eso Google previamente había bloqueado el acceso desde Cuba a estos productos, si bien permite el uso de sus servicios de chats, mensajes instantáneos y otros instrumentos de comunicación, que están autorizados en la sección 515.578 de las regulaciones del bloqueo.

John Sullivan, vocero del Departamento del Tesoro, indicó que «la decisión de Google de bloquear el programa de información analítica parece estar en cumplimiento de las regulaciones de la OFAC [Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro]», pero resaltó que solamente la compañía puede dar información acerca de sus acciones.

( Tomado de Juventud Rebelde )

Este jueves, a las 10:00 am: Tuitazo por Cuba

El avatar de #DerechosdeCuba, creado por Paco Arnau: @ciudadfutura.

A continuación reproducimos la nota que publicó esta tarde el blog La pupila insomne:

Los últimos días han sido testigos de una serie de agresiones contra Cuba por parte del gobierno de los Estados Unidos.

EEUU ha incrementado la agresividad contra la Isla en las últimas horas. Son solo una muestra la imposición de la mayor  multa en la historia por la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) a un banco por realizar transacciones financieras con Cuba; las sanciones del Departamento del Tesoro a la empresa Ericsson por reparar equipos de telecomunicaciones para la Isla; las nuevas restricciones impuestas por Google a los espacios cubanos en Internet; la inconcebible inclusión de Cuba por el Departamento de Estado en la lista negra de trata de personas que elabora esa dependencia, y la realización de nuevas provocaciones con la quinta columna que Washington dirige desde su representación en La Habana.

Para denunciarlo, estaremos este martes 21 de junio desde las 10:00 am (14 GMT) en Twitter. Como siempre, contamos con el entusiasmo y la solidaridad de los amigos que ya han hecho celebre la etiqueta #DerechosdeCuba.

Escandalosa censura de Google a Cuba: Medios y blogueros de la Isla no pueden acceder a estadísticas

La página que aparece cuando se intenta acceder a Google Analytics desde Cuba.

El servicio de Google Analytics amaneció hoy bloqueado para los usuarios de la Isla, según ha comprobado esta mañana Cubadebate.

Cuando desde una máquina en Cuba se intenta acceder al servicio, que utiliza la mayoría de los medios digitales y blogueros del país, aparece un mensaje que remite a la página del Departamento del Tesoro que vigila el cumplimiento de las sanciones establecidas por el bloqueo de los Estados Unidos:

We’re unable to grant you access to Google Analytics at this time.

A connection has been established between your current IP address and acountry sanctioned by the U.S. government. For more information, see http://www.ustreas.gov/offices/enforcement/ofac/.

(No podemos ofrecer el acceso a Google Analytics en este momento. Se ha establecido una conexión entre su dirección IP actual y un país sancionado por el gobierno de los de los EE.UU. Para obtener más información, vea: http :/ / http://www.ustreas.gov/offices/enforcement/ofac/ -página que establece las sanciones del bloqueo contra Cuba-)

Google Analytics ofrece un servicio potente de estadísticas de sitios web y blogs, independientemente del tamaño de estos. Como dice el anuncio de la aplicación, “se trata de una de las soluciones de análisis web más completas del mercado y, además, es gratuita”. Pero no para la Isla.

Este no es el único servicio que Google censura a los cubanos por la sinrazón del bloqueo. No están al alcance de los internautas que se conectan en la Isla utilidades como Google Earth, Google Destktop Search y Google Toolbar. Tampoco accedemos Google Code Search, que supuestamente promueve las bondades del software libre.

La prohibición funciona extraterritorialmente. Por ejemplo, quien desee descargar el Google Desktop en aplicaciones ubicadas en cualquier país que no sea Estados Unidos, tampoco podrá hacerlo si los robots detectan que la dirección desde donde se conecta el usuario es cubana, aun cuando suelen aparecer en los servicios locales un acápite de Términos y Condiciones como este:

“El usuario acepta que la legislación aplicable para toda la actividad de este sitio web es únicamente la Española. Cualquier tipo de procedimiento, reclamación o conflicto sobre el uso o actividad de este sitio web estará sometido a la jurisdicción de los Tribunales de Valencia (España)”, dice una de las web en España que promueven la descarga de Google Desktop.

Eso significaría que la negativa de Google a ofrecer este programa a Cuba está violando las leyes españolas, pues entre la nación caribeña y ese país no existe ningún tipo de limitación comercial que impida intercambiar productos. Aún así, la sanción se ejecuta impunemente contra los cubanos.

Tampoco es la primera vez que Google censura a los medios de la Isla. En la tarde del 11 de enero de 2010, ante una reclamación de la persona que filmó un acto donde el ex agente de la CIA Luis Posada Carriles anunciaba que este año estaría en Cuba y exigía pago por sus servicios -entre estos últimos la voladura de un avión civil cubano que costó la vida a 73 personas-, diligentemente Google desactivó el sitio de Cubadebate en Youtube.

En ese momento nuestro canal tenía más de 1,6 millones de descargas y 475 videos, desde su apertura en el 2007.

Entre los videos originales que disponía el sitio se encuentran, entre otros, entrevistas exclusivas y mensajes del líder cubano Fidel Castro, video clips musicales entregados por sus autores a Cubadebate y documentales exclusivos, como el realizado por la cineasta Rebeca Chávez sobre la muerte del Che Guevara en Bolivia, en el que aparece un oficial norteamericano que participó en la “cacería” del célebre guerrillero argentino-cubano.

El gobierno cubano denunció el cierre del canal de Cubadebate en Youtube, en el Simposio Internacional de Libertad de Expresión organizado por la UNESCO, que sesionó en París el 27 de enero de 2011.

ANUNCIO EN LA VÍSPERA

Países donde ha estado bloqueando Google a los internautas por presiones de los gobiernos.

Es notorio que este acto arbitrario contra la Isla se produzca 48 horas después del anuncio de que Google accedió a solicitudes de los gobiernos para bloquear a los internautas, de acuerdo con un análisis divulgado por la propia transnacional de Internet.

El informe ilustra que desde julio a diciembre de 2011, dependencias gubernamentales de los Estados Unidos hicieron 187 solicitudes para retirar contenido de internet, comparado con 97 que hicieron de enero a junio.

(Tomado de cubadebate.cu)

EE.UU. actualiza y refuerza restricciones de viajes a Cuba

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos redobló la supervisión de los viajes a Cuba y anunció que la violación de las restricciones será castigada con multas de 65 mil dólares y hasta la suspensión de licencias, entre otras acciones. (RadioPL )

En un comunicado de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC), adscrita al Tesoro, el gobierno del presidente Barack Obama había advertido en marzo último que tomaría represalias ante cualquier intento por hacer turismo bajo la política establecida por la Casa Blanca.

La amonestación de Washington fue dirigida a anuncios que sugieren la opción de que los viajeros tendrán tiempo libre en la isla para realizar actividades fuera del programa educacional. Eso es una impresión incorrecta y puede ser castigada con la suspensión de licencia, subrayó la OFAC.

Esta advertencia de la administración Obama sobre el carácter no turístico de las licencias de viaje obedece a presiones recibidas de legisladores conservadores de la derecha cubanoamericana, en contra los intercambios culturales y educativos, opinaron analistas políticos.

La actualización en las prohibiciones se aplica a ciudadanos estadounidenses sin vínculos familiares con cubanos, y a partir de ahora los solicitantes de licencias deben explicar para qué necesitan reunirse con altos funcionarios en la isla antillana, según apunta el medio digital Capitolhillcubans.com.

La OFAC además dictaminó que un representante del poseedor de la licencia vaya en cada viaje, y recalcó que los viajes de turismo a Cuba son ilegales desde el punto de vista de la Casa Blanca y se pueden multar con 65 mil dólares.

Esta resolución de Tesoro siguió a una demanda del senador republicano por Florida, Marco Rubio, quien exigió en el Congreso más revisiones de los itinerarios y del programa en general, porque es difícil manejar y evitar las ilicitudes, alegó.

En enero de 2011 Obama certificó una relajación relativa en la prohibición de los contactos con Cuba, y permitió que compañías aéreas y agencias pudieran organizar viajes a la nación caribeña, pero solo con fines culturales y educativos.

No obstante, las primeras licencias no fueron otorgadas por la OFAC hasta seis meses después y al mismo tiempo que la congresista conservadora Ileana Ros-Lehtinen solicitara al Tesoro medidas anticubanas más severas en este acápite legislativo.

Ya antes, el 25 de julio último, la OFAC había aclarado que la flexibilización concedida por Washington acerca de las visitas de estadounidenses a la nación antillana sería un error interpretarla como una promoción del turismo.

“Un requisito es que cada viajero debe tener un itinerario completo de las actividades de intercambio educativo. La publicidad que parece desviarse de ese requerimiento pudiera ser objeto de verificación”, advirtió el comunicado federal.

El texto enfatizó que la Oficina de Control “no autoriza transacciones relacionadas con actividades que están principalmente orientadas al turismo”.

Estados Unidos mantiene desde 1962 un bloqueo económico, comercial y financiero contra Cuba que ha costado a la isla más de 975 mil millones de dólares y constituye una violación de la Carta de Naciones Unidas y de las normas del Derecho Internacional.

En crisis la economía de los EE.UU.

El departamento del Tesoro de Estados Unidos anunció el miércoles que el déficit presupuestario del gobierno federal alcanzó los 198.200 millones de dólares el pasado marzo; el segundo récord en el actual año fiscal.

Esta cifra es ligeramente más baja que la del pasado febrero, cuando se anunció un déficit de 231.700 millones de dólares, que se considera un récord mensual en la historia de EE.UU.

El pasado marzo, la cantidad de los ingresos del gobierno federal de Estados Unidos sumó los 171.200 millones de dólares, mientras que la del gasto aumentó a 369.400 millones de dólares.

El departamento del Tesoro de EE.UU. declaró que el desequilibrio presupuestario del país norteamericano del primer trimestre del año fiscal de 2012, que inició en octubre de 2011, fue de 779.000 millones de dólares.

El año fiscal 2009, el gobierno federal de EE.UU. registró un déficit presupuestario récord de 1,41 billones de dólares y de 1,29 billones el año anterior.

Esta trayectoria ha ocasionado que el creciente déficit presupuestario de Estados Unidos supere el billón de dólares por cuarto año fiscal consecutivo.

http://www.hispantv.com/

Miami peregrina a Cuba

Guillermo Nova | La República | La Habana

La solicitud de más de mil residentes en la Florida de viajar a Cuba para la visita del Papa Benedicto XVI, ha superado las expectativas que tenía la Arquidiócesis de Miami, por lo que abrirá vuelos adicionales.

El arzobispo de Miami, Thomas Wenski, señaló que viajarán a la isla caribeña en solidaridad con la Iglesia en Cuba y como una “peregrinación de caridad” para compartir con el Papa “este histórico evento”.

Por su parte la agencia de viajes Airline Brokers consiguió la autorización del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, para fletar vuelos que saldrán desde Fort Lauderdale el 24 de marzo y desde Miami el 25 y 27 del mismo mes.

Los paquetes de viajes que ofrecen a los peregrinos incluyen los hoteles, traslados, comidas y los costos suelen superar los dos mil dólares por persona.

División en Miami ante la visita

Algunas organizaciones del exilio anticastrista calificaron la iniciativa de “viaje turístico”, lo cual fue contestado por el  arzobispo de Miami, Thomas Wenski, quien descartó que la iniciativa pueda entenderse como una manera de legitimar al Gobierno cubano.

La peregrinación también fue criticada por congresistas de origen cubano que la consideran una contradicción, por pedir protección en Estados Unidos y después volver al país que les persigue.

Los cubanos residentes en Estados Unidos amparados por la Ley de Ajuste, son considerados “refugiados políticos” por lo que se les otorga residencia y permiso de trabajo de manera automática cuando pisan suelo norteamericano.

Actualmente la administración de Obama solo autoriza las visitas a los cubanoamericanos y restringe a los ciudadanos norteamericanos los viajes y los intercambios con Cuba cuando son por motivos familiares, académicos, culturales o religiosos.

Los colchones del Papa rompen el bloqueo

Cuando el Papa Benedicto XVI se hospede en la residencia de los sacerdotes en Santiago, la primera ciudad que visitará en la isla caribeña, podrá descansar en unos colchones fabricados por una mueblería de Estados Unidos.

Los dos colchones que utilizará fueron fabricados por la empresa City Furniture, con sede en Tamarac, y serán donados según aseguró el fabricante Keith Koenig, empresario al que le liga una fuerte amistad con el Arzobispo de Miami.

A falta del previsible permiso del Departamento de Estado, el Papa Benedicto XVI, de 84 años utilizará unos colchones que contienen una almohadilla de esponja especial que se amolda a la presión ejercida por el cuerpo para brindar mayor confort.

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