La NASA ha registrado el mayor impacto de un meteorito contra la superficie lunar

El destello fue 10 veces más fuerte de los capturados en ocasiones pasadas. La agencia espacial afirma que pudo ser visto, fácilmente, desde cualquier parte del planeta

La NASA ha registrado el mayor impacto de un meteorito contra la superficie lunar, lo que generó un fuerte destello de luz.

Las imágenes de la explosión de la roca de 40 kilogramos al tocar la Luna han sido registradas por un telescopio colocado por la agencia espacial en dirección al satélite para controlar los impactos de meteoritos.

“Explotó en un destello que fue casi 10 veces más brillante que nada que hayamos visto antes”, dijo en un comunicado Bill Cooke, de la oficina de estudio de meteoritos de la NASA en el Centro Espacial Marshall de Huntsville, Alabama.

Un satélite de la NASA que orbita la luna ahora busca el cráter recién formado, que científicos estiman que podría tener un tamaño de hasta 20 metros.

El destello fue tan importante que cualquiera que estuviera mirando la Luna al momento del impacto lo podría haber visto sin necesidad de un telescopio, dijo la NASA.

Tras revisar grabaciones digitales, científicos determinaron que la roca espacial tenía 30 centímetros de diámetro y viajaba a unos 90.123 kilómetros por hora cuando golpeó la Luna.

Caída de Meteorito provoca más de 700 heridos en Rusia

Fragmentos de la piedra incandescente cayeron está mañana sobre varias localidades en la región de Cheliabinsk

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Los fragmentos de lo que podría ser una lluvia de meteoritos se han precipitado esta madrugada sobre las regiones rusas de Cheliabinsk, Kurgán, Tiumén, Svédrlovsk y también sobre el norte de Kazajstán. Prácticamente todos se desintegraron al entrar en la atmósfera terrestre a excepción de uno, el más grande, que cayó sobre la región de Cheliabinsk en varios fragmentos. Así lo asegura la portavoz del Ministerio de Protección Civil, Elena Smirnij.

Las localidades afectadas, según el Ministerio de Protección Civil ruso, son Emanzhelinsk, Etkul, Kopeisk, Kórkino, Yuzhnouralsk y Cheliabinsk, la capital de la región. En ésta última un trozo del pedrusco arrasó el almacén de una factoría de galvanizados de cinc y destrozó los cristales de todos los edificios adyacentes. La honda expansiva causada por el impacto ocasionó también daños materiales en fachadas e interiores.

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El Ministerio del Interior ruso sostiene que cerca de 700 personas, de las cuales unas 160 son niños, han tenido que recibir asistencia sanitaria a consecuencia de cortes con cristales y lesiones por desprendimientos. Hay nueve personas hospitalizadas de las quetres se encuentran en estado grave. Asimismo, las autoridades rusas han confirmado que el cuerpo que se ha desintegrado sobre los Urales era un cuerpo de gran tamaño que circulaba a 30 kilómetros por segundo y que se desintegró “en pequeños fragmentos” antes de llegar a la tierra.

Nikolái Zhelezniov, un responsable del Instituto de Astronomía Aplicada, cree que el meteorito “debía tener varias decenas de metros de longitud y no pocas toneladas de masa”. Según sus palabras, “los cuerpos de menos de 50 metros se desintegran casi siempre en la atmósfera y, si no se queman totalmente, a la Tierra llegan pequeños fragmentos”.

Testigos presenciales señalan que la violencia de la explosión en el momento del impacto fue tal que muchos creyeron que se trataba de un avión. Quienes no vieron la estela en el cielo pensaron que era un atentado terrorista.

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¿Relación con el 2012 DA14?

Algunos científicos no descartan que el evento guarde algún tipo de relación con el asteroide 2012 DA14, cuyo paso está previsto para este mismo día a unos 27.000 kilómetros de distancia de la Tierra. Aunque desde la Agencia Espacial Europea (ESA) se ha asegurado en un primer momento que las dos rocas no tienen nada que ver, otros astrónomos creen que es posible que el asteroide nos haya enviado una «tarjeta de visita» antes de pasar.

Precedente en Siberia

El 30 de junio de 1908 un meteorito cayó en Siberia, cerca del río Podkámennaya Tunguska. Produjo una deflagración de una potencia185 veces superior a la bomba atómica de Hiroshima. Desde cientos de kilómetros a la redonda se pudo ver una inmensa columna de humo semejante al hongo que se forma tras una explosión atómica.

Los científicos determinaron que aquel objeto cósmico debió tener unos 80 metros de diámetro. Un tamaño parecido al asteroide 2012 DA14, que pasará esta tarde cerca de la Tierra, a unos 27.000 kilómetros de distancia. Desde que comenzaron las observaciones de cuerpos celestes, nunca antes se había registrado una proximidad tan grande.

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NASA: Curiosity encontró otro objeto metálico en Marte

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La NASA divulgó una nueva imagen del robot Curiosity, capturada el 30 de enero, que muestra una protuberancia con brillo y de aspecto metálico en la superficie de Marte.

Según un artículo de Universe Today, el objeto podría tratarse de un material escondido en el interior de las rocas y con una gran resistencia a la erosión.

Este objeto, que sería de alrededor de 0,5 cm de altura, no está cubierto por polvo como el resto de la superficie, por lo que los científicos se arriesgan a afirmar que podría tratarse de metal, ya que este material tiende a limpiarse fácilmente del polvo.

No es la primera vez que el robot de la Nasa retrata un objeto de estas características, ya que en octubre de 2012 encontró la llamada “flor” de Marte, un objeto que suponen sería parte de la misma estructura de la máquina, aunque hasta ahora no hay ningún veredicto oficial.

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Un supercometa pasará cerca del Sol en noviembre de 2013 y será posible observarlo a simple vista

Un supercometa de nombre C/2012 S1 o ISON, pasará cerca del Sol en noviembre de 2013 y será posible observarlo a simple vista hasta enero de 2014, hasta ahora los astrónomos rusos que lo encontraron creen que podrá ser más brillante que la Luna llena. Foto: Cortesía Internet.

Un supercometa de nombre C/2012 S1 o ISON, pasará cerca del Sol en noviembre de 2013 y será posible observarlo a simple vista hasta enero de 2014, hasta ahora los astrónomos rusos que lo encontraron creen que podrá ser más brillante que la Luna llena. Foto: Cortesía Internet.

Hasta ahora los astrónomos rusos que lo encontraron creen que podrá ser más brillante que la Luna llena.

El cometa nombrado como C/2012 S1 o ISON, en honor a la Red Internacional de Ciencia Óptica (ISON, por sus siglas en inglés), fue hallado el 21 de septiembre a través de imágenes capturadas con una telescopio reflector de 40 centímetros.

El hallazgo fue confirmado por otras personas y por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional en Masachusttes, la cual anuncio el descubrimiento este semana.

De acuerdo al diario ABC.es los astrónomos pudieron rastrear al cometa en imágenes de diciembre de 2011. Así pudieron calcular que la órbita que sigue el objeto celeste se dirige hacia el Sol, por el cual pasará a 2 millones de kilómetros del Sol.

Este mismo calculo sugiere que el origen de ISON es del cinturón que rodea al Sistema Solar.

En la actualidad el cometa se encuentra cerca de la órbita de Júpiter, por lo que se ve como un pequeño punto resplandeciente en el cielo nocturno.

ISON está constituido principalmente de roca y hielo, con lo que, al pasar por el astro solar posiblemente se desintegre . De sobrevivir su cola será aún más brillante de lo ya planteado por los astrónomos, quienes advierten que estos objetos son impredecibles por lo no existe completa seguridad de que el fenómeno luminoso suceda.

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