Nave espacial secreta de Fuerza Aérea de Estados Unidos regresa a la Tierra

El “space plane” (avión espacial) no tripulado había despegado el 5 de marzo de 2011 desde Florida con destino desconocido. Según fuentes oficiales permaneció 469 días en el aire.

La aeronave X-37B (OTV-2) habría permanecido 469 días en el aire.
Foto: Fuerza Aérea de Estados Unidos.

WASHINGTON.- Una misteriosa nave espacial de los militares estadounidenses, con el nombre en código de X-37B (OTV-2) volvió hoy a la Tierra después de un vuelo maratónico por el espacio de más de 15 meses, informó la Fuerza Aérea en Internet.

La nave aterrizó en la estación de Vandenberg, en el estado de California. El “space plane” (avión espacial) no tripulado había despegado el 5 de marzo de 2011 desde Florida con destino desconocido y con una carga con el cohete Atlas V. Según fuentes oficiales, se trató de la segunda prueba.

Con 469 días, este última travesía fue más del doble de largo que el primero de una nave gemela (OTV-1), que finalizó el 3 de diciembre de 2010 después de 224 días.

La Fuerza Aérea informó que se realizaron experimentos en el espacio, aunque no se sin entregar mayores detalles. En la segunda mitad del año la versión OTV-1 volverá a volar al espacio.

No queda claro para qué tareas está pensada esta mini nave espacial. Es por eso que el programa secreto de la Fuerza Aérea ya ha sido objeto de críticas y especulaciones. En el primer lanzamiento del “space plane”, Rusia acusó a Estados Unidos de querer militarizar el espacio, lo que Washington rechazó.

La Fuerza Aérea afirma que el objetivo principal de la misión son pruebas de nuevas tecnologías para navegación.

Astronautas de la ISS abren escotillas de la cápsula Dragon

La cápsula Dragon, no tripulada, llevó cerca de media tonelada de abastecimientos y materiales científicos

La nave de SpaceX fue lanzada el martes pasado desde Cabo Cañaveral, Florida (sureste) en lo alto de un cohete Falcon 9. REUTERS

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) abrieron en la madrugada del sábado las escotillas de la nave carga Dragon, de la empresa SpaceX, que arribó el viernes al laboratorio orbital.

“Las escotillas entre el nodo Harmony de la Estación Espacial Internacional y la cápsula Dragon fueron abiertas a las 5H53 am EDT (09H53 GMT)”, dijo la Agencia espacial estadounidense (NASA) en un comunicado.

“Los miembros de la tripulación de la Expedición 31 comenzarán ahora las operación de descarga y recarga con el primer vehículo de abastecimiento privado”, agregó.

SpaceX se convirtió el viernes en la primer compañía privada en enviar su propia nave a la ISS, iniciando una nueva era de vuelos espaciales privados.

La cápsula Dragon, no tripulada, llevó cerca de media tonelada de abastecimientos y materiales científicos a la ISS, y se espera que regrese a la Tierra con una carga ligeramente mayor el 31 de mayo.

La nave de SpaceX fue lanzada el martes pasado desde Cabo Cañaveral, Florida (sureste) en lo alto de un cohete Falcon 9.

Hasta ahora sólo Rusia, Japón y Europa tenían la posibilidad de transportar carga a la ISS. Estados Unidos perdió esa capacidad cuando retiró su flota de transbordadores espaciales el año pasado.

El éxito de la misión abre el camino a un contrato de 1.600 millones de dólares (apróximadamente unos 26 millones de pesos) de SpaceX con la NASA para abastecer a la estación espacial en los próximos años.

(Tomado de http://www.informador.com.mx/)

Estación Espacial Internacional en peligro

Imagen de la Estación Espacial Internacional captada desde Puerto Rico a través de un telescopio por Efraín Morales, de la Sociedad de Astronomía del Caribe.

Los fragmentos producidos por un choque entre dos satélites ocurrido en el 2009, se están acercando a la Estación Espacial Internacional por lo que la NASA advirtió a sus tripulantes que se debe realizar una maniobra este viernes 13 para esquivar la basura espacial.

La Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) informó que se trata de fragmentos de la colisión entre el satélite ruso Cosmos 2251 con el de comunicaciones Iridium.

Ambos satélites chocaron cuando el Cosmos 2251 se averió y comenzó a perder altura, interceptando al otro satélite.

El Comando Espacial de la Fuerza Aérea, que monitorea más de 20.000 objetos considerados como basura espacial, detectó el peligroso acercamiento de uno de los fragmentos hacia el laboratorio orbital, por lo que la Estación Espacial realizará una maniobra evasiva cerca de este mediodía.

Para esto, los tripulantes a bordo del complejo espacial encenderán los propulsores del módulo ruso Zvezda. Es la ocasión número 13 en que ha sido necesario esquivar objetos considerados como basura espacial, los cuales pudieran ocasionar daños a la Estación Espacial debido a que orbitan a velocidades de hasta 17.500 millas por hora.

La SAC indicó que en el laboratorio espacial actualmente residen los astronautas norteamericanos Dan Burbank y Don Pettit, los cosmonautas rusos Anatoly Ivanishin, Oleg Kononenko y Anton Shkaplerov, y el holandés André Kuipers.

El astronauta de padres puertorriqueños Joseph Acabá viajará cerca del 29 de marzo rumbo a la Estación Espacial para una estadía de seis meses en el espacio.

Nave rusa Soyuz TMA-03M se acopla a la EEI

La nave espacial Soyuz TMA-03M de Rusia, con tres astronautas a bordo rumbo a la Estación Espacial Internacional (EEI), que despegó el día 21 del centro espacial ruso Baikonur en Kazajistán, llegó el viernes a las 15:22 GMT a la Estación, informó la Agencia Federal Espacial Roscosmos de Rusia.

La transmisión en vivo de Roscosmos del lanzamiento mostró el despegue del cohete Soyuz TMA-03M a las 17:16 hora de Moscú (13:16 GMT) desde el centro espacial Baikonur en Kazakhstan, y alcanzó su órbita predeterminada en nueve minutos.

La nueva tripulación está integrada por Oleg Kononenko de Rusia, Andre Kuipers de la Agencia Espacial Europea y Donald Pettit de la NASA. Estos tres astronautas se sumarán a Anton Shkaplerov y Anatoli Ivanishin de Rusia y a Daniel Burbank de la NASA en la EEI, donde pasarán alrededor de 147 días

“La Soyuz cae por la chimenea de la Estación Espacial Internacional con un regalo de Navidad adelantado para la tripulación: el regreso a su capacidad de equilibrio de seis personas”, dijo el comentarista de la misión de la NASA Rob Navias durante una emisión televisada del acoplamiento.

La agencia indicó que la tripulación ampliada de la EEI llevará a cabo alrededor de 71 experimentos científicos y una caminata espacial el 14 de febrero.

Después del retiro de la flota estadounidense de transbordadores espaciales, las naves espaciales Soyuz de Rusia se han convertido en la única forma de transportar astronautas desde y hacia la EEI al menos hasta mediados de la actual década(Xinhua)

La sonda espacial rusa caerá a la Tierra en enero

La sonda espacial rusa que fracasó en su misión de llegar a una de las lunas de Marte se detuvo en la órbita terrestre y caerá a la Tierra en enero.

Según anunció la agencia espacial de Rusia, Roscosmos, tras su lanzamiento el 9 de noviembre, la sonda Phobos-Grunt se quedó varada en el espacio y caerá a nuestro planeta entre el 6 y el 19 de enero.

Pese a que sólo se podrá calcular el área aproximada donde aterrizarán los fragmentos de la nave un par de días antes del impacto, ya hay grupos de científicos y aficionados que están tratando de determinar exactamente dónde y cómo caerán.

Pero los expertos apuntan que, como más del 70% de la superficie terrestre está cubierta de agua, hay muchas probabilidades de que los fragmentos que sobrevivan a la brusca entrada a la atmósfera terrestre acaben en el océano.

Las autoridades espaciales rusas estiman que los restos de la sonda que caerán en la Tierra tendrán un peso total de hasta 200 kilos, como informa el especialista en Ciencia de la BBC, Jonathan Amos.

Roscosmos aseguró que el combustible tóxico de la nave se quemará cuando ésta ingrese a la atmósfera, pero habrá unas 20 ó 30 piezas de la sonda no tripulada que llegarán a la Tierra.

El mes pasado, Rusia admitió el fracaso de su misión espacial a la luna de Marte. Entonces, la agencia espacial dio por perdida la estación interplanetaria debido a un fallo todavía no especificado que la dejó a la deriva en la órbita terrestre.

¿Quién llegará al Planeta Rojo?

La Fobos-Grunt tenía debía cumplir una misión de 34 meses con destino a Fobos, una de las lunas de Marte. Una vez allí, tenía que descender en su superficie y regresar a la Tierra con muestras de su suelo.

Amos explicó que la misión podría haber ofrecido “nuevos y fascinantes” conocimientos sobre el origen de este satélite natural de Marte, de 27 kilómetros de ancho, y el planeta en torno al que orbita.

Pero el fracaso de la sonda, deja ahora en “un limbo todo el programa ruso de exploración planetaria”, como le dijo a la BBC el especialista en temas espaciales Anatoly Zak, editor del sitio RussianSpaceWeb.com.

La sonda Phobos-Grunt transportaba el satélite Yinghuo-1, de China, país que se unió a los esfuerzos internacionales por explorar el Planeta Rojo.

Entretanto, la Nasa estadounidense lanzó en noviembre pasado Curiosity, su misión más ambiciosa a la superficie de Marte.

Pese a que el lanzamiento se produjo con dos años de retraso, el robot de exploración salió con éxito en un cohete Atlas V, que despegó de la base de cabo Cañaveral en Florida.

El aterrizaje en Marte será la fase más delicada de esa misión, la cual investigará si hubo vida en ese planeta, explorará su clima y geología y acopiará datos para una futura misión tripulada.

Sobre ese último tema, el excosmonauta Talgat Musabayev, presidente de la Agencia Nacional Espacial de Kazajistán -país que acoge el Cosmódromo de Baikonur, arrendado a Rusia- dijo este viernes que sólo sería posible “con un esfuerzo internacional conjunto”.

En declaraciones recogidas por la agencia de noticias EFE, Musabayev aseveró: “Un intento individual por parte de las grandes potencias espaciales como Rusia, Estados Unidos, la Unión Europea o China, sería muy difícil de llevar a cabo por su elevado costo”.

En sus palabras, “el viaje a Marte debe ser la obra de toda la humanidad”.

BBC Mundo

Foto de Italia de noche, vista desde la Estación Espacial Internacional.

Rusia pospone enviar astronautas a la estación espacial por falta de seguridad

Suspendió el lanzamiento de cohetes Soyuz después de que un carguero se estrellara en Siberia

La Estación Espacial Internacional (ISS)

Rusia ha pospuesto la próxima misión tripulada a la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés) hasta el 12 de noviembre, más de un mes respecto a lo planeado inicialmente, debido a los temores de seguridad tras la explosión de un vuelo de carga no tripulado en agosto.

Tres astronautas se vieron forzados a permanecer en el espacio una semana más de lo planeado y los socios de la estación vieron a la instalación quedarse sin tripulación por primera vez en una década después de que la nave espacial de carga Progress no alcanzara la órbita y se estrellara a finales del mes pasado. La mitad de la actual tripulación de la Estación -el estadounidense Ron Garan y los rusos Alexander Samokutyayev y Andrey Borisenko- aterrizarán el viernes en las estepas de Kazajistán, dejando a una misión de tres personas en órbita hasta que lleguen sus relevos en noviembre.

La próxima misión que llevará astronautas a la ISS será la primera desde que la NASA puso fin a su programa de transbordadores en julio. El accidente del mes pasado incrementó las preocupaciones de la agencia espacial estadounidense de dejar completamente en manos de los rusos la misión de enviar astronautas al espacio en sus cohetes Soyuz. La agencia espacial rusa destacó que programó una nueva misión de entrega de suministros para el 30 de octubre. Ésta llevará comida y combustible al ruso Sergei Volkov, el estadounidense Mike Fossum y el japonés Satoshi Furukawa, quienes permanecerán en órbita

En la Estación Espacial Internacional recibieron con calma la noticia de la pérdida del Progress M-12M

En la Estación Espacial Internacional recibieron con calma la noticia de la pérdida del Progress M-12M

Moscú, 25 ago (EFE).- Los tripulantes de la Estación Espacial Internacional (EEI) recibieron con calma la noticia de la pérdida de la nave rusa Progress M-12M, que debía llevarles cerca de tres toneladas de carga, declaró hoy un portavoz del Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia.

“El comandante de la tripulación internacional del EEI, el ruso Andréi Borisenjo, fue informado de lo ocurrido por los especialistas del CCVE. Los cosmonautas aceptaron comprensivamente la situación”, dijo a la agencia Interfax un representante del Centro de Control.

El Progress M-12M se estrelló ayer en la república rusa de Altái, en el sur de Siberia, poco después de su lanzamiento desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán).

En el CCVE insistieron en que en la plataforma orbital reina la tranquilidad y que a bordo del ingenio hay suficientes reservas de agua, alimentos y oxígeno.

“La existencia de reservas de alimentos, agua y medios que garantizan la vida a bordo (de la EEI) permite a la tripulación trabajar durante un largo período”, aseguró Roscosmos, la agencia espacial rusa, en una nota publicada en la página web.

El jefe del programa de vuelo del segmento ruso de la EEI, Vladímir Soloviov, admitió que la pérdida del carguero genera una “mala situación”, pero recalcó que los tripulantes tienen todo lo necesario y “no tendrán que racionar los alimentos”.

Según Soloviov, los inquilinos de la EEI tienen reservas de todo lo necesario, que les bastarán hasta la llegada del próximo carguero, el Progress M13-M, cuyo lanzamiento está programado para el 28 de octubre próximo.

Además de Borisenko, la tripulación de la Estación Espacial Internacional está integrada por los también rusos Serguéi Vólkov y Alexandr Samokutiáyev y los estadounidenses Ronald Garan y Michael Fossum y el japonés Satosi Furukawa.

Fuentes de la industria espacial rusa anunciaron hoy la suspensión de los lanzamientos de los cohetes Soyuz tras la pérdida del Progress M-12M, que fue lanzado con uno de eso portadores.

“Se ha tomado la decisión de suspender los lanzamientos de los cohetes portadores Soyuz hasta que se esclarezcan las causas del accidente”, dijo un representante del sector, citado por la agencia Interfax.

Agregó que la suspensión afectará con casi toda seguridad al lanzamiento del satélite de navegación Glonass-M con ayuda de un cohete portador Soyuz-2 previsto para este viernes.

“La decisión definitiva se adoptará en las próximas horas”, dijo la fuente.

La suspensión de los lanzamientos de los Soyuz se produce dos días después de que Roscosmos, la agencia espacial rusa, anunciase igual medida respecto de los cohetes portadores Protón y los bloques aceleradores Briz-M.

Esta decisión fue adoptada tras la fallida puesta en órbita del satélite de telecomunicaciones Express-AM4.

El aparato, fruto de la colaboración entre la compañía europea Astrium y el Centro de diseño Jrúnichev ruso, fue lanzado con éxito el pasado día 18, pero quedó situado fuera de la órbita prevista.

La NASA encuentra una nave espacial en la Luna

Cráter Copérnico, que han sido consideradas como las imágenes del siglo. (Foto: NASA)

Podría tratarse de la Lunar Orbiter 2, que desapareció el 11 de octubre de 1967. (Foto: NASA)

Científicos de la NASA han encontrado restos de una nave espacial que chocó contra la Luna a principios de los años 60. Según los expertos, podría tratarse de la Lunar Orbiter 2, que desapareció el 11 de octubre de 1967 en un viaje al lado oculto del satélite, según publican en un blog de «Discovery Channel».

La función principal del aparato era la de documentar las áreas de la Luna para informar de las zonas más hospitalarias para próximas misiones del Apolo y del Surveyor. Durante su funcionamiento, se devolvieron un total de 609 imágenes en alta resolución y 208 fotogramas de tamaño medio.

Entre ellas se encontraban las imágenes del cráter Copérnico, que han sido consideradas como las imágenes del siglo.

Los restos de la Lunar Orbiter 2 han sido localizados por el Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) que ha cartografiado la superficie lunar con gran detalle. Durante su misión ha reunido, hasta el momento, más de 192 terabytes de datos, es decir, casi 41.000 dólares en DVDs de datos, imágenes y mapas.

Uno de sus principales hallazgos es el de un cráter cerca del polo norte de la Luna a menos de 415 grados Fahrenheit.

EEUU: Un pedazo de la nave espacial Columbia aparece tras secarse un lago en Tejas

Un equipo de reconstrucción del Columbia clasifica los restos del transbordador que explotó en 2003. Un pedazo del destruido transbordador espacial Columbia apareció en el este de Texas, sur de Estados Unidos, donde una grave sequía hizo bajar el nivel de agua de un lago y dejó al descubierto restos de la nave, que explotó en 2003 poco antes de aterrizar

Un pedazo del transbordador espacial Columbia, que explotó en el año 2003 poco antes de aterrizar, apareció al este de Tejas, donde una grave sequía hizo bajar el nivel del agua de un lago y dejó al descubierto restos de la nave estadounidense.

El objeto en forma de globo que apareció en el lago Nacogdoches, al norte de Houston, era uno de los 18 tanques del Columbia, dijo una portavoz de la NASA, Lisa Malone.

“La semana pasada fuimos contactados por la oficina del alguacil de Nacogdoches para hacernos saber que habían encontrado un objeto que creían que era un resto del Columbia”, dijo Malone a la AFP. “La sequía hizo que el lago bajara y los niveles se redujeron, lo que dejó expuesto el tanque”.

Las imágenes fueron enviadas a los ingenieros de la NASA en el Centro Espacial Kennedy, en Florida (sureste), quienes confirmaron rápidamente que el tanque era parte del Columbia, dijo. Varios de los tanques ya se recuperaron en los últimos años.

El transbordador Columbia se desintegró al regresar a la Tierra en 2003, causando la muerte de los siete astronautas a bordo y dejando tras de sí restos a lo largo de varios cientos de kilómetros. La causa del accidente se vinculó más tarde a un escudo protector de calor defectuoso que había sido dañado por un pedazo de espuma que se desprendió poco después del despegue.

Malone dijo que se ha recuperado un 38-40% de la nave, y que comunidades en Tejas y Luisiana (sur) todavía comunican descubrimientos de restos de la nave varias veces al año. “Estamos tratando de que (este nuevo resto del Columbia) se envíe de regreso a Florida”, donde se unirá a otras partes del transbordador almacenados en el Centro Espacial Kennedy, dijo Malone.

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