El primer americano no estadounidense en ser cosmonauta fue el cubano Arnaldo Tamayo

El primer americano no estadounidense en ser cosmonauta fue el cubano Arnaldo Tamayo, quien también se convirtió en el primer latinoamericano y hombre negro en órbita. Esto ocurrió el 18 de septiembre de 1980 fecha en que Tamayo voló al espacio en la cosmonave soviética Soyuz 38.

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¿Qué pasa si se escurre una toalla mojada mientras se flota en el espacio?

¿Qué pasa si se escurre una toalla mojada mientras se flota en el espacio? El agua no debería caer al suelo porque, mientras se orbita la Tierra, los objetos que caen parecen flotar. Pero el agua volará fuera de la toalla, ¿o qué? La respuesta puede sorprender. Para averiguarlo y, al mismo tiempo, para exponer las cosas extrañas que pasan en órbita, la semana pasada el comandante Chris Hadfield de la Expedición 35 hizo precisamente este experimento bajo la microgravedad de la Estación Espacial Internacional . Como se demuestra en el vídeo , aunque algunas gotas se desprenden y vuelan, la mayor parte del agua se mantiene unida y forma un insólito envoltura cilíndrica alrededor de la toalla. La tensión superficial autoadhesiva del agua es bien conocida en la Tierra, por ejemplo, cuando se usa para crear cascadas de agua artísticas y, en general, las gotas de lluvia.

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La piloto de combate Liu Yang será la primera mujer china en viajar al espacio

La futura astronauta Liu Yang posa junto a sus compañeros (AFP, afp)

Por Pascale Trouillaud (AFP)

PEKÍN — Liu Yang, una piloto de caza de 33 años con nervios de acero y experiencia en misiones especiales, se convertirá el sábado en la primera mujer china en viajar al espacio, como miembro de la misión Shenzhou IX junto a otros dos astronautas.

Liu y dos astronautas hombres ocuparán sus puestos en el cohete que despegará de la base de Jiuquan, en el desierto de Gobi, para un viaje que tiene como misión acoplar la nave al módulo espacial chino Tiangong-1, actualmente en órbita alrededor de la Tierra.

“Tres astronautas, dos hombres y una mujer”, Liu Yang, “estarán a bordo de la nave Shenzhou IX”, anunció la agencia oficial de noticias China Nueva. Los astronautas seleccionados formaban parte de una selecta lista divulgada por las autoridades chinas. En esa lista, Liu era acompañada por Wang Yapin, otra piloto de caza de poco más de 30 años de edad, y también dueña de una trayectoria absolutamente brillante.

De acuerdo con informaciones divulgadas el jueves, Wang había demostrado toda su capacidad al mando de su avión en “dos importantes acontecimientos recientes”, incluyendo vuelos para manipulación de nubes que tenían por objetivo evitar lluvias durante los Juegos Olímpicos de Pekín en 2008. En mayo de 2008, tras el potente terremoto que causó decenas de miles de muertos en la región de Sichuan (suroeste), participó en la entrega de ayuda humanitaria.

De Liu, la prensa china apenas dijo que llamó la atención por la extraordinaria sangre fría que mostró el día en que su avión caza impactó contra una nube de palomas. Pese a que la aeronave fue severamente dañada, la joven piloto logró controlar la situación y aterrizar sin inconvenientes.

De acuerdo con la prensa china, Liu nació en Zhengzhou, en la provincia de Henan, e ingresó a la escuela de aviación militar en 1997. Considerada una alumna brillante, se destacó también en equipos de voleibol en las escuelas por donde pasó.

“En el caso de las astronautas chinas es clásico que comiencen como pilotos en la fuerza aérea. Todos los astronautas chinos tienen en común esa experiencia”, explicó a la AFP Morris Jones, un experto australiano en cuestiones espaciales.

Según él, Liu y Wang han seguido un entrenamiento acelerado para que sean operacionales en la estación. “Pienso que su entrenamiento ha sido más intensivo y que se omitieron ciertas materias no esenciales. Esas mujeres están listas para volar al espacio, pero no han sido instruidas al mismo nivel que un astronauta completamente formado”, comentó.

La misión Shenzhou (“Nave divina”) IX consistirá en un acoplamiento manual al módulo Tiangong-1 (“Palacio celeste”). Forma parte del programa con el que China quiere dotarse de un módulo espacial permanente de aquí a 2020. China será el tercer país, después de la Unión Soviética y de Estados Unidos, en enviar a una mujer al espacio con su propia tecnología. Pekín efectuó su primer vuelo espacial tripulado en octubre de 2003 con Yang Liwei.

La NASA llevará a “Los Vengadores” al espacio

Los seis tripulantes de la Estación Espacial Internacional podrán ver la cinta en el espacio

Foto: Marvel
LA CINTA HA GENERADO MÁS DE MIL 300 MILLONES DE DÓLARES EN TAQUILLAS

Los Ángeles, California • La película más taquillera del año, “The Avengers”, se proyectará en la Estación Espacial Internacional para el disfrute de sus seis tripulantes tras un acuerdo alcanzado entre el estudio Marvel y la NASA, según informó hoy la productora.

El filme será trasladado hasta el centro de control en Houston y desde ahí será enlazado hasta el habitáculo orbital situado a más de 350 kilómetros sobre la Tierra.

La proyección exclusivo para los astronautas se enmarca dentro de las actividades de cooperación entre Marvel y la NASA que comenzaron durante el rodaje de “The Avengers” que tuvo como una de sus localizaciones la instalación Space Power en la estación de la agencia espacial en Ohio.

“Es un privilegio para el estudio compartir ‘The Avengers’ con aquellos que están ahí arriba en el espacio explorando el Universo. Gracias a la NASA por utilizar su increíble tecnología para hacer posible esta proyección (que) envidaría Tony Stark (el personaje cuyo alter ego es el superhéroe Iron Man)”, dijo Louis D’Esposito, copresidente de Marvel Studios.

Desde la NASA se insistió en la importancia que tiene para los tripulantes de la Estación Espacial Internacional, que pasan largas temporadas en órbita, actividades lúdicas como escuchar música, leer libros o ver películas.

“Éstas son las clase de cosas que ayuda a mantener la tripulación conectada con su hogar, lo que supone una inyección de moral enorme cuando se está fuera tanto tiempo”, comentó Dan Cook, coordinador de Apoyo Psicológico de la empresa Wyle, contratada en el centro Johnson Space de la NASA.

Una rareza, planeta que gira alrededor de dos estrellas

Una rareza del espacio cósmico fue descubierta por la misión Kepler, de la NASA, relativa a un planeta que orbita a la vez alrededor de dos estrellas, reportan páginas científicas de varios países.

Ubicado a 200 años luz de distancia de la Tierra, el hallazgo revela la existencia de uno de estos astros con característica circumbinaria.

Según un reporte de la NASA, es frío y gaseoso, y, aunque no se cree que este albergue vida, su descubrimiento demuestra la diversidad de planetas que existe en nuestra galaxia.

Búsquedas anteriores ya habían sugerido la existencia de esta anomalía, pero había sido difícil obtener una confirmación. Se le llamó Kepler-16b.

En este tipo de planetas las oportunidades para la vida son mucho más grandes que en aquellos que se formaran solamente alrededor de estrellas solitarias.

Kepler es la primera misión de la NASA capaz de detectar planetas del tamaño de la Tierra o cerca de la “zona habitable”, la región de un sistema en la cual el agua puede existir en estado líquido.

Los astronautas del «Endeavour» realizan el sexto paseo espacial más largo de la historia

El astrounauta Andrew Fostel inicia el paseo espacial EFE/NASA

Los astronautas de la lanzadera “Endevour” Drew Feustel y Mike Fincke han efectuado el sexto paseo espacial más largo de la historia, después de estar ocho horas y siete minutos en el vacío para realizar labores de mantenimiento de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés).

Entre los dos han completado todas las tareas planeadas, entre las que se incluía la lubricación de una de las juntas de la plataforma alfa de paneles solares o el rellenado del depósito de refrigerante de uno de los mecanismos de giro de la ISS. Esta tarea es de gran importancia para asegurar el buen funcionamiento de “Dextre” (también conocido como el Manipulador diestro de propósito especial), un robot de dos brazos que permite realizar labores fuera de la nave sin necesidad de que los astronautas tengan que salir fuera. En las reparaciones se han perdido algunos materiales, como tornillos, que vagaran como basura espacial.

Dos viajes más

Este es el segundo de los cuatro paseos espaciales previstos durante la misión STS-134, iniciada con el despegue del ‘Endeavour’ el pasado lunes, 16 de mayo, y supone el número 246 de los paseos espaciales realizados por astronautas estadounidenses.

El primer paseo espacial tuvo lugar el viernes pasado, aunque tuvo que concluir antes de lo esperado por un fallo detectado en una de las escafandras. Las dos siguientes tendrán lugar el miércoles y viernes próximos.

La veterana lanzadera “Endevour” realiza su vigesimoquinto y último viaje espacial. Tras su aterrizaje, previsto para el 30 de mayo, será retirada del servicio y trasladada al Museo de Ciencia de Los Ángeles (California). Junto a ella se sumará su lanzadera hermana, la “Atlantis”, el próximo mes de julio, cuando tenga lugar el último vuelo espacial del actual programa de lanzaderas.

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