NASA elige a los participantes de la primera misión a Marte

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La NASA ha seleccionado a ocho estadounidense s que participarán en las primeras expediciones más allá de la órbita de la Tierra, incluyendo a Marte. La selección duró un año y medio, el número de pretendientes superaba setecientas ochenta personas por puesto.

“Hemos optado por ocho profesionales cualificados que han demostrado una impresionante formación académica, física y psicológica,” dijo el representante del Centro Espacial Johnson.

Los ganadores, cuatro hombres y cuatro mujeres, poseen experiencia y una amplia variedad de habilidades. Entre ellos se encuentran pilotos, médicos, físicos, e incluso, un oceanógrafo.
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Multimillonario prepara misión tripulada a Marte

Recreación artística de la futura nave que viajará a Marte. | Inspiration Mars

Recreación artística de la futura nave que viajará a Marte. | Inspiration Mars

 

El multimillonario empresario Dennis Tito ha anunciado que pretende lanzar una misión tripulada al planeta rojo en 2018, a través de laFundación Inspiración Marte que él mismo ha creado. Tito ha indicado que el viaje de ida y vuelta a Marte tendría una duración de 501 días.

Según ha explicado Tito en una rueda de prensa celebrada en Washington, la misión partiría de la Tierra el 5 de enero de 2018 y llegaría a Marte el 20 de agosto de ese mismo año. El regreso está programado para el 21 de mayo de 2019.

La tripulación estaría compuesta de un hombre y una mujer, preferiblemente un matrimonio, que no llegarían a aterrizar en la superficie de Marte, sino que se aproximarían a una distancia de unos pocos cientos de kilómetros de planeta rojo (más o menos la misma distancia que existe entre la Estación Espacial Internacional y la Tierra).

Tito cree que para resistir la soledad y la sensación de aislamientoque inevitablemente puede provocar una misión de estas características, lo ideal sería que los tripulantes seleccionados fueran una pareja casada.

“Cuando estás tan lejos y la Tierra no es más que un pequeño punto azul,vas a necesitar a alguien a quien poder abrazar“, explicó Tito, en declaraciones a la web Space.com. “¿Qué mejor solución para los problemas psicológicos a los que te vas a enfrentar en una situación de aislamiento?”

Alineación de planetas

El proyecto de Tito pretende aprovechar una alineación infrecuente de los planetas que permitiría realizar el viaje de la Tierra a Marte de forma relativamente rápida y económica.

“Hay pocas oportunidades para poder viajar a Marte y volver en relativamente poco tiempo, en torno a año y medio, o unos 500 días“, explicó Tito. “Si se pierden esas oportunidades, la duración tipica del viaje sería de entre dos o tres años”.

“There are rare opportunities to actually go out to Mars and come back in a relatively short time, about 1.4 years, or 500 or so days,” Tito said. “If one misses those opportunities, then typical flight times would be two to three years.”

Además, el multimillonario estadounidense quiere utilizar tecnologías de cohetes y naves que ya existen en el mercado, como la cápsula Dragonde la compañía Space X, en California.

El empresario estadounidense, que fue ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, se convirtió en 2001 en el primer turista en el espacio, tras pagar 20 millones de dólares. Pasó seis días con los tripulantes de la Estación Espacial Internacional (ISS)

Con la que sería la primera misión privada a Marte, Tito aprovechará su experiencia en la NASA, cuando trabajó en el equipo que envió las naves Mariner 4 y 9 a sobrevolar el planeta rojo en los años 60 y 70. De hecho, Mariner 4 fue el primer sobrevuelo con éxito a Marte en 1965, emitiendo las primeras imágenes de otro planeta desde el espacio profundo.

Si Tito consiguiera su objetivo, se adelantaría en más de una década alos planes la NASA, cuyo objetivo es lanzar la primera misión tripulada a Marte a partir de 2030.

(Tomado de El Mundo.es)

NASA: Curiosity encontró otro objeto metálico en Marte

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La NASA divulgó una nueva imagen del robot Curiosity, capturada el 30 de enero, que muestra una protuberancia con brillo y de aspecto metálico en la superficie de Marte.

Según un artículo de Universe Today, el objeto podría tratarse de un material escondido en el interior de las rocas y con una gran resistencia a la erosión.

Este objeto, que sería de alrededor de 0,5 cm de altura, no está cubierto por polvo como el resto de la superficie, por lo que los científicos se arriesgan a afirmar que podría tratarse de metal, ya que este material tiende a limpiarse fácilmente del polvo.

No es la primera vez que el robot de la Nasa retrata un objeto de estas características, ya que en octubre de 2012 encontró la llamada “flor” de Marte, un objeto que suponen sería parte de la misma estructura de la máquina, aunque hasta ahora no hay ningún veredicto oficial.

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