Ciencia: Los astronautas de la ISS arreglan una avería con un cepillo de dientes

En pocos lugares como el espacio hay que echar mano de la imaginación para resolver cualquier contratiempo. Lo han demostrado una vez más los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS), que esta semana han conseguido arreglar una avería eléctrica utilizando cepillos de dientes.

Las ‘herramientas’ utilizadas por los astronautas. | NASA

La estadounidense Sunita Williams y el japonés Akihiko Hoshide llevaron a cabo esta operación durante dos jornadas fuera de la plataforma orbital, situada a unos 400 kilómetros de distancia de la Tierra. En total, tardaron alrededor de 15 horas en arreglar la avería. Los astronautas lograron sujetar un conmutador de energía eléctrica que reemplazó una unidad estropeada.

Durante los primeros minutos fuera de la ISS, los dos astronautas dispusieron cuidadosamente de las herramientas, algunas de ellas improvisadas a bordo de la estación, incluida una fabricada con un cepillo de dientes. Y es que las sofisticadas herramientas con las que cuentan no servían para retirar unas pequeñas virutas de metal que taponaban uno de los tornillos.

Durante cinco horas Hoshide y Williams emplearon sus instrumentos y un tubo de nitrógeno presurizado para quitar las virutas, lubricaron un perno de repuesto y lo atornillaron a mano hasta que quedó en la posición correcta. La combinación de labor paciente, tecnología avanzada y meros empujones tradicionales finalmente ubicó el conmutador en las ranuras y los pernos en sus orificios.

La agencia espacial estadounidense NASA indicó que, además de la sujeción exitosa del conmutador, los astronautas instalaron una cámara en el brazo robótico.

Récord femenino fuera del espacio

Tras esta operación, Sunita Williams, de 46 años, se ha convertido en la mujer que más horas ha pasado trabajando fuera de una nave espacial. Williams, que ahora tiene en su haber 44 horas y 2 minutos de labores flotando en el espacio, es capitana de la Marina de Guerra. La anterior marca femenina la había establecido en noviembre de 2009 la astronauta Peggy Whitson, con 39 horas y 46 minutos.

Durante su carrera militar, Sunita Williamsha ha pilotado y sido instructora en el manejo de helicópteros de combate. En 1998, cuando cumplía servicio a bordo del portaaviones ‘Saipan’ fue elegida para su instrucción como astronauta.

Astronautas de la ISS abren escotillas de la cápsula Dragon

La cápsula Dragon, no tripulada, llevó cerca de media tonelada de abastecimientos y materiales científicos

La nave de SpaceX fue lanzada el martes pasado desde Cabo Cañaveral, Florida (sureste) en lo alto de un cohete Falcon 9. REUTERS

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) abrieron en la madrugada del sábado las escotillas de la nave carga Dragon, de la empresa SpaceX, que arribó el viernes al laboratorio orbital.

“Las escotillas entre el nodo Harmony de la Estación Espacial Internacional y la cápsula Dragon fueron abiertas a las 5H53 am EDT (09H53 GMT)”, dijo la Agencia espacial estadounidense (NASA) en un comunicado.

“Los miembros de la tripulación de la Expedición 31 comenzarán ahora las operación de descarga y recarga con el primer vehículo de abastecimiento privado”, agregó.

SpaceX se convirtió el viernes en la primer compañía privada en enviar su propia nave a la ISS, iniciando una nueva era de vuelos espaciales privados.

La cápsula Dragon, no tripulada, llevó cerca de media tonelada de abastecimientos y materiales científicos a la ISS, y se espera que regrese a la Tierra con una carga ligeramente mayor el 31 de mayo.

La nave de SpaceX fue lanzada el martes pasado desde Cabo Cañaveral, Florida (sureste) en lo alto de un cohete Falcon 9.

Hasta ahora sólo Rusia, Japón y Europa tenían la posibilidad de transportar carga a la ISS. Estados Unidos perdió esa capacidad cuando retiró su flota de transbordadores espaciales el año pasado.

El éxito de la misión abre el camino a un contrato de 1.600 millones de dólares (apróximadamente unos 26 millones de pesos) de SpaceX con la NASA para abastecer a la estación espacial en los próximos años.

(Tomado de http://www.informador.com.mx/)

Rusia pospone enviar astronautas a la estación espacial por falta de seguridad

Suspendió el lanzamiento de cohetes Soyuz después de que un carguero se estrellara en Siberia

La Estación Espacial Internacional (ISS)

Rusia ha pospuesto la próxima misión tripulada a la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés) hasta el 12 de noviembre, más de un mes respecto a lo planeado inicialmente, debido a los temores de seguridad tras la explosión de un vuelo de carga no tripulado en agosto.

Tres astronautas se vieron forzados a permanecer en el espacio una semana más de lo planeado y los socios de la estación vieron a la instalación quedarse sin tripulación por primera vez en una década después de que la nave espacial de carga Progress no alcanzara la órbita y se estrellara a finales del mes pasado. La mitad de la actual tripulación de la Estación -el estadounidense Ron Garan y los rusos Alexander Samokutyayev y Andrey Borisenko- aterrizarán el viernes en las estepas de Kazajistán, dejando a una misión de tres personas en órbita hasta que lleguen sus relevos en noviembre.

La próxima misión que llevará astronautas a la ISS será la primera desde que la NASA puso fin a su programa de transbordadores en julio. El accidente del mes pasado incrementó las preocupaciones de la agencia espacial estadounidense de dejar completamente en manos de los rusos la misión de enviar astronautas al espacio en sus cohetes Soyuz. La agencia espacial rusa destacó que programó una nueva misión de entrega de suministros para el 30 de octubre. Ésta llevará comida y combustible al ruso Sergei Volkov, el estadounidense Mike Fossum y el japonés Satoshi Furukawa, quienes permanecerán en órbita

Espectacular #foto de #Cuba vista desde el espacio

Extraordinaria imagen de la Isla de Cuba vista desde la Estación Espacial Internacional (ISS), tomada por el astronauta italiano Paolo Nespoli, quien está a bordo de la ISS desde diciembre pasado. La fotografía es extraordinaria y la compartimos con nuestros lectores en alta resolución, por si quieren utilizarla como fondo de pantalla en sus computadoras. Coincidirán con nosotros. En esta imagen de nuestra Isla, parodiando al cubano José María Heredia en su poema ¨Calma en el mar¨, ¨Muy más bello parece el azul¨.

Foto: NASA

Tomado de Cubadebate

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