Multimillonario prepara misión tripulada a Marte

Recreación artística de la futura nave que viajará a Marte. | Inspiration Mars

Recreación artística de la futura nave que viajará a Marte. | Inspiration Mars

 

El multimillonario empresario Dennis Tito ha anunciado que pretende lanzar una misión tripulada al planeta rojo en 2018, a través de laFundación Inspiración Marte que él mismo ha creado. Tito ha indicado que el viaje de ida y vuelta a Marte tendría una duración de 501 días.

Según ha explicado Tito en una rueda de prensa celebrada en Washington, la misión partiría de la Tierra el 5 de enero de 2018 y llegaría a Marte el 20 de agosto de ese mismo año. El regreso está programado para el 21 de mayo de 2019.

La tripulación estaría compuesta de un hombre y una mujer, preferiblemente un matrimonio, que no llegarían a aterrizar en la superficie de Marte, sino que se aproximarían a una distancia de unos pocos cientos de kilómetros de planeta rojo (más o menos la misma distancia que existe entre la Estación Espacial Internacional y la Tierra).

Tito cree que para resistir la soledad y la sensación de aislamientoque inevitablemente puede provocar una misión de estas características, lo ideal sería que los tripulantes seleccionados fueran una pareja casada.

“Cuando estás tan lejos y la Tierra no es más que un pequeño punto azul,vas a necesitar a alguien a quien poder abrazar“, explicó Tito, en declaraciones a la web Space.com. “¿Qué mejor solución para los problemas psicológicos a los que te vas a enfrentar en una situación de aislamiento?”

Alineación de planetas

El proyecto de Tito pretende aprovechar una alineación infrecuente de los planetas que permitiría realizar el viaje de la Tierra a Marte de forma relativamente rápida y económica.

“Hay pocas oportunidades para poder viajar a Marte y volver en relativamente poco tiempo, en torno a año y medio, o unos 500 días“, explicó Tito. “Si se pierden esas oportunidades, la duración tipica del viaje sería de entre dos o tres años”.

“There are rare opportunities to actually go out to Mars and come back in a relatively short time, about 1.4 years, or 500 or so days,” Tito said. “If one misses those opportunities, then typical flight times would be two to three years.”

Además, el multimillonario estadounidense quiere utilizar tecnologías de cohetes y naves que ya existen en el mercado, como la cápsula Dragonde la compañía Space X, en California.

El empresario estadounidense, que fue ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, se convirtió en 2001 en el primer turista en el espacio, tras pagar 20 millones de dólares. Pasó seis días con los tripulantes de la Estación Espacial Internacional (ISS)

Con la que sería la primera misión privada a Marte, Tito aprovechará su experiencia en la NASA, cuando trabajó en el equipo que envió las naves Mariner 4 y 9 a sobrevolar el planeta rojo en los años 60 y 70. De hecho, Mariner 4 fue el primer sobrevuelo con éxito a Marte en 1965, emitiendo las primeras imágenes de otro planeta desde el espacio profundo.

Si Tito consiguiera su objetivo, se adelantaría en más de una década alos planes la NASA, cuyo objetivo es lanzar la primera misión tripulada a Marte a partir de 2030.

(Tomado de El Mundo.es)

Un supercometa pasará cerca del Sol en noviembre de 2013 y será posible observarlo a simple vista

Un supercometa de nombre C/2012 S1 o ISON, pasará cerca del Sol en noviembre de 2013 y será posible observarlo a simple vista hasta enero de 2014, hasta ahora los astrónomos rusos que lo encontraron creen que podrá ser más brillante que la Luna llena. Foto: Cortesía Internet.

Un supercometa de nombre C/2012 S1 o ISON, pasará cerca del Sol en noviembre de 2013 y será posible observarlo a simple vista hasta enero de 2014, hasta ahora los astrónomos rusos que lo encontraron creen que podrá ser más brillante que la Luna llena. Foto: Cortesía Internet.

Hasta ahora los astrónomos rusos que lo encontraron creen que podrá ser más brillante que la Luna llena.

El cometa nombrado como C/2012 S1 o ISON, en honor a la Red Internacional de Ciencia Óptica (ISON, por sus siglas en inglés), fue hallado el 21 de septiembre a través de imágenes capturadas con una telescopio reflector de 40 centímetros.

El hallazgo fue confirmado por otras personas y por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional en Masachusttes, la cual anuncio el descubrimiento este semana.

De acuerdo al diario ABC.es los astrónomos pudieron rastrear al cometa en imágenes de diciembre de 2011. Así pudieron calcular que la órbita que sigue el objeto celeste se dirige hacia el Sol, por el cual pasará a 2 millones de kilómetros del Sol.

Este mismo calculo sugiere que el origen de ISON es del cinturón que rodea al Sistema Solar.

En la actualidad el cometa se encuentra cerca de la órbita de Júpiter, por lo que se ve como un pequeño punto resplandeciente en el cielo nocturno.

ISON está constituido principalmente de roca y hielo, con lo que, al pasar por el astro solar posiblemente se desintegre . De sobrevivir su cola será aún más brillante de lo ya planteado por los astrónomos, quienes advierten que estos objetos son impredecibles por lo no existe completa seguridad de que el fenómeno luminoso suceda.

http://www.elimparcial.com/

 

Marte: La NASA hará público el descubrimiento del Curiosity en diciembre

Hace dos días, John Grotzinger, el investigador principal de la misión Curiosity, anunciaba en una entrevista radiofónica que uno de los instrumentos del sofisticado vehículo había recogido datos que “cambiarán los libros de historia”. De inmediato, muchos pensaron que se estaba refiriendo, precisamente, a una de las noticias más esperadas por la comunidad científica internacional: el hallazgo de pruebas de la existencia de vida en Marte.El rumor se extendió como la pólvora a través de las redes sociales y las palabras de Grotzinger empezaron a ser rebotadas por los principales medios de comunicación del mundo. A primera hora de la mañana de ayer, ABC fue el primer medio español en hacerse eco de la noticia, que fue la más visitada del día por los lectores de nuestra edición digital.

En sus declaraciones a la National Public Radio norteamericana (NPL), el investigador de la NASA aseguraba que “los datos prometen realmente mucho” y anunciaba que los resultados se harían públicos en un par de semanas, probablemente durante la inauguración de la conferencia anual de la Unión Geofísica Americana, el próximo 3 de diciembre.

Hasta ese momento, y para evitar “patinazos”, el equipo de investigadores realizará análisis adicionales para asegurarse de que los datos del Curiosity son, efectivamente, lo que parecen. Pero Grotzinger dio otra pista sobre la naturaleza del descubrimiento. El hallazgo se realizó, en efecto, con un intrumento muy concreto del rover, el SAM (analizador de muestras marcianas), capaz de detectar un gran número de componentes biológicos presentes en el aire o en las rocas, así como de analizar materia orgánica. SAM consta a su vez de tres instrumentos (un cromatógrafo de gases y dos espectrómetros diferentes) que son perfectamente capaces de buscar compuestos del carbono, como el metano, así como restos de oxígeno e hidrógeno o identificar materia orgánica.

Lo cual, por supuesto, sugiere con fuerza que el anuncio de la NASA tendrá que ver con la búsqueda (o el hallazgo) de pruebas que demuestren que en Planeta Rojo hubo (o hay) alguna forma de vida. Durante la tarde de ayer, otros miembros del equipo del Curiosity respondieron a las preguntas de los medios. Y si bien es cierto que intentaron rebajar las expectativas, ninguno de ellos desmintió la posibilidad que que el hallazgo estuviera relacionado con la presencia de vida en Marte.

«El equipo científico está analizando los datos de una muestra del suelo marciano, pero no se puede hablar de eso en este momento», dijo por ejemplo Guy Webster, portavoz del Jet Propulsion Laboratory (JPL). «Esto no cambia los procedimientos habituales: deben confirmar los primeros resultados antes de hacerlos públicos», añadió.

Gran expectación

Por otra parte, ABC se puso ayer en contacto con varios exobiólogos de la NASA, quienes confirmaron que el ambiente que se respira en muchas dependencias de la agencia es de gran expectación. “Grotzinger es un científico muy reservado y de una gran reputación -apuntaba a este periódico un investigador desde Houston- y si dice algo hay que tomarselo muy en serio”.

Por si fuera poco, el mismísmo perfil en Twitter del rover Curiosity, que cuenta con más de 1,2 millones de seguidores, añadía leña al fuego: «¿Qué descubrí en Marte?. Ese rumor se extiende deprisa en Internet. Mi equipo considera que está misión será de las que aparecen en los libros de Historia».

De lo que no cabe duda es de que estamos ante un hallazgo de suma importancia, y de que hay muchas probabilidades de que ese hallazgo esté relacionado con la búsqueda de vida en el Planeta Rojo. Una tarea a la que la Ciencia ha dedicado ya varias décadas y que ha supuesto, por ahora, el envío de cuarenta naves científicas a Marte. Si todo va como está previsto, el próximo 3 de diciembre la NASA desvelará el misterio. Hasta entonces, habrá que tener paciencia…

Un asteroide de 48 metros “roza” la Tierra en Domingo de Ramos

La roca ha pasado a menos distancia que la que separa la Tierra de la Luna. Otro asteroide se acercará a nuestro planeta el 4 de abril

Un asteroide del tamaño de un avión de pasajeros, ha “rozado” la Tierra esta mañana de Domingo de Ramos. Su nombre científico es el 2012 EG5, y el verbo “rozar” no es demasiado exagerado esta vez. Este enorme pedrusco espacial ha estado más cerca que la Luna a su paso por la Tierra, a las 11.32 hora española.

La roca espacial tiene unos 48 metros, según el programa de seguimiento de objetos cercanos a la Tierra del JPL (Jet Propulsion Laboratory) de la NASA, y ha pasado a unos 230.000 kilómetros de la Tierra. Hay que tener en cuenta que Luna suele orbitar a unos 382.000 kilómetros, por lo que el 2012 EG5 ha estado a una distancia de 0,6 lunas.

Los astrónomos creen que los objetos que logran acercarse a menos de 3,5 veces la distancia de la Tierra a la Luna pueden sufrir alteraciones en su curso normal por la gravedad de nuestro planeta o de nuestro satélite, por lo que les vigilan con suma atención. En este caso, el asteroide 2012 EG5 viaja a una velocidad de 8,24 km/s.

El 2012 EG5 es el tercer asteroide que se ha acercado a la Tierra estos días. Dos más pequeños nos visitaron el pasado lunes. Uno de ellos estuvo a 154.000 kilímetros, mientras que el segundo, del tamaño de un coche, se quedó a solo 36.000 kilómetros.

Otra roca espacial, el asteroide 2012 FA57, descubierta el 28 de marzo, se acercará a la Tierra el 4 de abril. Pasará a una distancia un poco más allá de la órbita de la Luna.

Fuente: ABC.es

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