Un cráter de Marte fue un gran lago cuando había agua

Eberswalde tiene 65 kilómetros de diámetro y se formó hace más de 3.700 millones de años por el impacto de un asteroide. Se conservan los restos de lo que en un tiempo fue «un gran delta, surcado por múltiples brazos fluviales»

efe El cráter de Eberswalde, captado por la sonda Mars Express, tiene 65 kilómetros de diámetro y se formó hace más de 3.700 millones de años por el impacto de un asteroide

La Agencia Espacial Europea (ESA) publicó hoy varias fotografías que presentan uncráter en las tierras altas del sur de Marte que fue el lecho de un gran lago cuando el agua fluía por la superficie de ese planeta.

El cráter de Eberswalde, captado por la sonda Mars Express, tiene 65 kilómetros de diámetro y se formó hace más de 3.700 millones de años por el impacto de un asteroide, explicó la ESA en un comunicado.

Aunque una parte del Eberswalde fue cubierto por el impacto posterior de otro asteroide, que creó un segundo cráter, en la zona visible se conservan los restos de lo que en un tiempo fue “un gran delta, surcado por múltiples brazos fluviales”.

El delta tenía unos 115 kilómetros cuadrados de superficie y estaba alimentado por los citados ríos. Cuando se secó, gran parte de esas formaciones quedaron ocultas bajo una capa de sedimentos arremolinados por el viento.

Las estructuras analizadas -identificadas originalmente por la sonda Mars Global Surveyor de la NASA estadounidense- “son una prueba inequívoca de que hace tiempo el agua fluía por la superficie de Marte”, señaló la ESA.

Junto al Eberswalde hay otro cráter, el Holden, de 140 kilómetros de diámetro y que cuando se generó proyectó rocas que cubrieron gran parte del primero.

Uno y otro son dos de los cuatros emplazamientos seleccionados para el aterrizaje de una misión de la NASA, el Mars Science Laboratory, que despegará a finales de este año.

http://www.abc.es/20110902/ciencia/abci-marte-lago-201109021642.html

EEUU: Un pedazo de la nave espacial Columbia aparece tras secarse un lago en Tejas

Un equipo de reconstrucción del Columbia clasifica los restos del transbordador que explotó en 2003. Un pedazo del destruido transbordador espacial Columbia apareció en el este de Texas, sur de Estados Unidos, donde una grave sequía hizo bajar el nivel de agua de un lago y dejó al descubierto restos de la nave, que explotó en 2003 poco antes de aterrizar

Un pedazo del transbordador espacial Columbia, que explotó en el año 2003 poco antes de aterrizar, apareció al este de Tejas, donde una grave sequía hizo bajar el nivel del agua de un lago y dejó al descubierto restos de la nave estadounidense.

El objeto en forma de globo que apareció en el lago Nacogdoches, al norte de Houston, era uno de los 18 tanques del Columbia, dijo una portavoz de la NASA, Lisa Malone.

“La semana pasada fuimos contactados por la oficina del alguacil de Nacogdoches para hacernos saber que habían encontrado un objeto que creían que era un resto del Columbia”, dijo Malone a la AFP. “La sequía hizo que el lago bajara y los niveles se redujeron, lo que dejó expuesto el tanque”.

Las imágenes fueron enviadas a los ingenieros de la NASA en el Centro Espacial Kennedy, en Florida (sureste), quienes confirmaron rápidamente que el tanque era parte del Columbia, dijo. Varios de los tanques ya se recuperaron en los últimos años.

El transbordador Columbia se desintegró al regresar a la Tierra en 2003, causando la muerte de los siete astronautas a bordo y dejando tras de sí restos a lo largo de varios cientos de kilómetros. La causa del accidente se vinculó más tarde a un escudo protector de calor defectuoso que había sido dañado por un pedazo de espuma que se desprendió poco después del despegue.

Malone dijo que se ha recuperado un 38-40% de la nave, y que comunidades en Tejas y Luisiana (sur) todavía comunican descubrimientos de restos de la nave varias veces al año. “Estamos tratando de que (este nuevo resto del Columbia) se envíe de regreso a Florida”, donde se unirá a otras partes del transbordador almacenados en el Centro Espacial Kennedy, dijo Malone.

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