Marte: Curiosity encuentra un extraño objeto brillante

¿Qué es lo que vemos en las imágenes? A simple vista se trata de un objeto brillante, una pieza aún sin identificar por los investigadores que Curiosity ha retratado en el suelo marciano. Aunque se apunta a que podría acabar siendo una pieza del rover, en las próximas horas podrían descifrar este fragmento que ha detenido el resto de actividad del robot en Marte.

Desde la NASA explican el momento y la situación que se vivió hace unas horas:

Curiosity continuaba sin problemas la misión el día 7 de octubre. Posteriormente, el equipo del rover se abstuvo de utilizar el brazo robótico en su primera excavación el 8 de octubre debido a la detección de un objeto brillante en el suelo que podría ser una pieza del rover. En lugar de continuar sus actividades en la misión, Curiosity llevará a cabo una serie de fotografías adicionales del objeto para ayudar a identificarlo y evaluar sus posibles efectos en caso de recoger muestras del mismo.

Tras las imágenes que nos mostraban un lecho de roca que sugería el flujo de agua alguna vez en el planeta, el robot se encuentra ante su segundo objeto extraño en Marte. Una segunda imagen más cercana tomada por la ChemCam nos muestra un objeto brillante, aparentemente metálico, que descansa sobre el suelo. Una fotografía que aunque monocromo, revela aristas y una cierta apariencia orgánica del objeto.

Es posible que se trate de alguna parte de Curiosity que se ha desprendido durante su paso por el planeta rojo, pero como explica la NASA, ni ellos mismos están seguros en estos momentos, por lo que los próximos análisis arrojarán luz a su origen.

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Posible presencia de agua helada bajo la superficie de un cráter en Marte

Foto: ESA

Escombros hallados alrededor del cráter marciano Hadley a través de la sonda Mars Express parecen han despertado el interés de los científicos ya que podrían indicar la presencia de agua helada bajo la superficie del planeta.

Según informa la ESA, se trata de escombros arrancados de los cráteres más pequeños. Dos de ellos, uno al oeste (arriba) del cráter principal y otro próximo a su punto medio, están rodeados por una estructura que parece indicar la presencia de materiales volátiles bajo la superficie del planeta, probablemente agua helada.

Los expertos creen que los impactos que crearon estos cráteres habrían arrancado y fundido el hielo del subsuelo, mezclándose con los materiales de su entorno para formar una especie de ‘barro’ que se desparramó sobre la superficie que los rodea. Los científicos piensan que estas estructuras podrían indicar la existencia de agua helada bajo la superficie de Marte, a una profundidad de varios cientos de metros.

Las imágenes enviadas por la sonda, así como el estudio realizado sobre el terreno, revelan que el cráter Hadley continuó recibiendo impactos de cometas y asteroides después de su formación y posterior relleno con lava y sedimentos, que provocaron la aparición de nuevos cráteres menores en el interior de este y la formación del sistema de crestas sinuosas surcando la base del cráter principal.

Varios de los impactos que presumiblemente indican la presencia de agua en el planeta rojo habrían arrancado y fundido trozos de hielo del subsuelo mezclándose con los materiales de su entorno y formando una especie de barro que se desparramó por los alrededores.

Otro dato llamativo es la diferencia de profundidad entre el lado sur (izquierda) del cráter y la zona norte del cráter, siendo esta última más profunda que la primera. Este fenómeno podría deberse a un proceso de erosión conocido como “remoción de masa” que consiste en el desplazamiento de material de la parte superior de la ladera hacia abajo por efecto de la gravedad desencadenado por una serie de fenómenos como terremotos, la gelifracción, la erosión de la base de la ladera o bien la hidratación de los materiales que la componen.

La imágen, tomada el 9 de abril de 2012 por la Cámara Estéreo de Alta Resolución (HRSC) de la sonda, muestra una vista aérea del cráter de Hadley situado en la región al oeste del Valle Al-Qahira, en la zona de transición entre las antiguas tierras altas del sur y las tierras bajas del norte de Marte.

Los descubrimientos de la sonda Mars Express se produjeron al retomar el estudio del cráter tras colaborar en el aterrizaje del laboratorio rodante de la NASA, el Curiosity, el pasado mes de abril.

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El robot Curiosity realizará un breve paseo de prueba en menos de una semana

El robot Curiosity realizará un breve paseo de prueba en menos de una semana

Washington, 14 ago (EFE).- El robot explorador Curiosity comenzará sus pruebas de movimiento en menos de una semana, mientras se siguen analizando las imágenes de alta resolución que envía para determinar la ruta que seguirá cuando comience a rodar por Marte, informó hoy la NASA.

En una semana el rover marciano comenzará tímidamente a moverse sobre la superficie de manera de prueba, mientras que en un mes se espera que pueda probar los brazos mecánicos e instrumentos que lleva para analizar la composición del suelo de Marte.

Los científicos estiman que en alrededor de un año, el Curisosity llegará a las laderas del monte Sharp, después de que se haya comprobado que sus instrumentos están aparentemente listos para funcionar y de que hoy se completara una actualización de su software.

“Vamos a girar las ruedas un poco en Sol 13 y conducir unos metros hacia adelante, girar y volver hacia atrás en Sol 15”, indicó en una teleconferencia Michael Watkins, jefe de la misión MSL del Curiosity.

La palabra Sol y un número indican los días que lleva operativo el Curiosity desde su aterrizaje en Marte la semana pasada. La misión se encuentra que hoy el la misión se encuentra en Sol 9.

Según los responsables de la misión, se espera que el rover se desplace una vez preparado y tras los chequeos pertinentes una media aproximada de un campo de fútbol diario, por lo que necesitaría unos cien días para llegar al monte Sharp.

Una vez allí, el plan es alcanzar unos centenares de metros de elevación en el monte Sharp, al borde del cráter Gale.

En poco más de una semana en la superficie de Marte el explorador Curiosity no deja de sorprender con nuevas imágenes, como las que hoy publicó la NASA sobre el entorno que rodea al rover el alta resolución y nuevo balance de blancos, así como instantáneas desde la órbita marciana del satélite Mars Reconnaissance Orbiter que marcan con gran precisión el lugar donde se encuentra el rover.

Las imágenes muestran un nuevo panorama de las dunas, el terreno de pequeñas piedras y el horizonte de montes frente al que se halla el rover, lo que ayuda a los investigadores a planear desde ahora las rutas de aproximación al Monte Sharp, el principal objeto de estudio del Curiosity.

NASA: El Curiosity logra aterrizar en Marte

El Curiosity ha aterrizado en el cráter Gale, que está ligeramente al sur del ecuador marciano. Se van a dar las primeras medidas de radiación ultravioleta, clave para planear una futura misión tripulada a Marte. El objetivo es saber si el cráter Gale fue o es habitable.

NASA
Primera imagen del Curiosity en Marte.

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