American Airlines inicia vuelos entre Los Ángeles y La Habana

american-airlines-habanaCuba Travel Services (CTS), una de las agencias líderes que gestionan vuelos chárter entre los Estados Unidos y Cuba bajo licencia de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro, ha confirmado para este fin de semana el inicio de los vuelos chárter directos entre Los Ángeles y La Habana con American Airlines.

Cuba Travel Services, con oficinas en California, Nueva York y Florida, gestiona actualmente vuelos operados por American, JetBlue y XTRA Airways entre EE.UU. y La Habana, Cienfuegos, Camagüey, Santa Clara, Holguín y Santiago de Cuba.

Su más reciente incorporación ha sido la segunda frecuencia semanal entre Nueva York y la capital cubana, con JetBlue, inaugurada el 1 de diciembre.

“Al analizar las opciones de aerolíneas para la nueva ruta Los Ángeles-La Habana, era claro que los intereses de nuestros clientes serían mejor servidos con American Airlines”, dijo Michael Zuccato, gerente general de Cuba Travel Services.

La nueva ruta -dijo- “expandirá nuestra asociación con American Airlines, que ya incluye vuelos desde Miami a La Habana, Santa Clara y Camagüey. A la vez, dará más flexibilidad en los viajes a Cuba a los pasajeros del oeste de Estados Unidos”.

El nuevo vuelo chárter de CTS con American será operado todos los sábados en un Boeing 737-800, precisó el turoperador.

American opera actualmente 22 servicios chárter semanales desde Estados Unidos a diferentes aeropuertos cubanos. Sus directivos han asegurado estar listos para expandir operaciones una vez sea alcanzado un acuerdo bilateral que abra las puertas a los vuelos regulares entre ambos países, algo que analistas estiman podría suceder antes de finalizar 2015.

Cuba Travel Services gestiona vuelos desde Los Ángeles, Miami, Nueva York y Tampa a La Habana, Cienfuegos, Santa Clara, Camagüey, Holguín y Santiago de Cuba en aeronaves Boeing 737-800, Boeing 737-400 y Airbus A320.

En 2015 han aumentado los vuelos chárter entre Estados Unidos y Cuba, así como desde otros importantes mercados turísticos hacia la Isla. Diciembre, el mes en que el país puede arribar a una cifra cercana a los 3,5 millones de turistas extranjeros, está marcado por desarrollos como el inicio de los vuelos regulares Sao Paulo-La Habana por Gol, una nueva frecuencia de Copa desde Panamá y la apertura de la ruta Beijing-Montreal-La Habana por Air China.

EE.UU. actualiza y refuerza restricciones de viajes a Cuba

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos redobló la supervisión de los viajes a Cuba y anunció que la violación de las restricciones será castigada con multas de 65 mil dólares y hasta la suspensión de licencias, entre otras acciones. (RadioPL )

En un comunicado de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC), adscrita al Tesoro, el gobierno del presidente Barack Obama había advertido en marzo último que tomaría represalias ante cualquier intento por hacer turismo bajo la política establecida por la Casa Blanca.

La amonestación de Washington fue dirigida a anuncios que sugieren la opción de que los viajeros tendrán tiempo libre en la isla para realizar actividades fuera del programa educacional. Eso es una impresión incorrecta y puede ser castigada con la suspensión de licencia, subrayó la OFAC.

Esta advertencia de la administración Obama sobre el carácter no turístico de las licencias de viaje obedece a presiones recibidas de legisladores conservadores de la derecha cubanoamericana, en contra los intercambios culturales y educativos, opinaron analistas políticos.

La actualización en las prohibiciones se aplica a ciudadanos estadounidenses sin vínculos familiares con cubanos, y a partir de ahora los solicitantes de licencias deben explicar para qué necesitan reunirse con altos funcionarios en la isla antillana, según apunta el medio digital Capitolhillcubans.com.

La OFAC además dictaminó que un representante del poseedor de la licencia vaya en cada viaje, y recalcó que los viajes de turismo a Cuba son ilegales desde el punto de vista de la Casa Blanca y se pueden multar con 65 mil dólares.

Esta resolución de Tesoro siguió a una demanda del senador republicano por Florida, Marco Rubio, quien exigió en el Congreso más revisiones de los itinerarios y del programa en general, porque es difícil manejar y evitar las ilicitudes, alegó.

En enero de 2011 Obama certificó una relajación relativa en la prohibición de los contactos con Cuba, y permitió que compañías aéreas y agencias pudieran organizar viajes a la nación caribeña, pero solo con fines culturales y educativos.

No obstante, las primeras licencias no fueron otorgadas por la OFAC hasta seis meses después y al mismo tiempo que la congresista conservadora Ileana Ros-Lehtinen solicitara al Tesoro medidas anticubanas más severas en este acápite legislativo.

Ya antes, el 25 de julio último, la OFAC había aclarado que la flexibilización concedida por Washington acerca de las visitas de estadounidenses a la nación antillana sería un error interpretarla como una promoción del turismo.

“Un requisito es que cada viajero debe tener un itinerario completo de las actividades de intercambio educativo. La publicidad que parece desviarse de ese requerimiento pudiera ser objeto de verificación”, advirtió el comunicado federal.

El texto enfatizó que la Oficina de Control “no autoriza transacciones relacionadas con actividades que están principalmente orientadas al turismo”.

Estados Unidos mantiene desde 1962 un bloqueo económico, comercial y financiero contra Cuba que ha costado a la isla más de 975 mil millones de dólares y constituye una violación de la Carta de Naciones Unidas y de las normas del Derecho Internacional.

A %d blogueros les gusta esto: