Caída de Meteorito provoca más de 700 heridos en Rusia

Fragmentos de la piedra incandescente cayeron está mañana sobre varias localidades en la región de Cheliabinsk

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Los fragmentos de lo que podría ser una lluvia de meteoritos se han precipitado esta madrugada sobre las regiones rusas de Cheliabinsk, Kurgán, Tiumén, Svédrlovsk y también sobre el norte de Kazajstán. Prácticamente todos se desintegraron al entrar en la atmósfera terrestre a excepción de uno, el más grande, que cayó sobre la región de Cheliabinsk en varios fragmentos. Así lo asegura la portavoz del Ministerio de Protección Civil, Elena Smirnij.

Las localidades afectadas, según el Ministerio de Protección Civil ruso, son Emanzhelinsk, Etkul, Kopeisk, Kórkino, Yuzhnouralsk y Cheliabinsk, la capital de la región. En ésta última un trozo del pedrusco arrasó el almacén de una factoría de galvanizados de cinc y destrozó los cristales de todos los edificios adyacentes. La honda expansiva causada por el impacto ocasionó también daños materiales en fachadas e interiores.

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El Ministerio del Interior ruso sostiene que cerca de 700 personas, de las cuales unas 160 son niños, han tenido que recibir asistencia sanitaria a consecuencia de cortes con cristales y lesiones por desprendimientos. Hay nueve personas hospitalizadas de las quetres se encuentran en estado grave. Asimismo, las autoridades rusas han confirmado que el cuerpo que se ha desintegrado sobre los Urales era un cuerpo de gran tamaño que circulaba a 30 kilómetros por segundo y que se desintegró “en pequeños fragmentos” antes de llegar a la tierra.

Nikolái Zhelezniov, un responsable del Instituto de Astronomía Aplicada, cree que el meteorito “debía tener varias decenas de metros de longitud y no pocas toneladas de masa”. Según sus palabras, “los cuerpos de menos de 50 metros se desintegran casi siempre en la atmósfera y, si no se queman totalmente, a la Tierra llegan pequeños fragmentos”.

Testigos presenciales señalan que la violencia de la explosión en el momento del impacto fue tal que muchos creyeron que se trataba de un avión. Quienes no vieron la estela en el cielo pensaron que era un atentado terrorista.

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¿Relación con el 2012 DA14?

Algunos científicos no descartan que el evento guarde algún tipo de relación con el asteroide 2012 DA14, cuyo paso está previsto para este mismo día a unos 27.000 kilómetros de distancia de la Tierra. Aunque desde la Agencia Espacial Europea (ESA) se ha asegurado en un primer momento que las dos rocas no tienen nada que ver, otros astrónomos creen que es posible que el asteroide nos haya enviado una «tarjeta de visita» antes de pasar.

Precedente en Siberia

El 30 de junio de 1908 un meteorito cayó en Siberia, cerca del río Podkámennaya Tunguska. Produjo una deflagración de una potencia185 veces superior a la bomba atómica de Hiroshima. Desde cientos de kilómetros a la redonda se pudo ver una inmensa columna de humo semejante al hongo que se forma tras una explosión atómica.

Los científicos determinaron que aquel objeto cósmico debió tener unos 80 metros de diámetro. Un tamaño parecido al asteroide 2012 DA14, que pasará esta tarde cerca de la Tierra, a unos 27.000 kilómetros de distancia. Desde que comenzaron las observaciones de cuerpos celestes, nunca antes se había registrado una proximidad tan grande.

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Ciencia: Encontrado un mamut que pudo ser el almuerzo de neandertales

CHANGIS-SUR-MARNE, Francia (Reuters) – Arqueólogos franceses han descubierto un raro esqueleto casi completo de un mamut cerca de París, junto a unos pequeños fragmentos de herramientas de piedra que sugieren que el animal hubiera sido cortado por cazadores prehistóricos.

Los arqueólogos dicen que si esa hipótesis se confirma, su descubrimiento sería la evidencia más clara de la interacción entre los mamuts y hombres de las cavernas en esta parte de Europa.

“La evidencia esta clara, nunca se ha encontrado esto antes, por lo menos en Francia”, dijo Gregory Bayle, arqueólogo jefe.

“Estamos trabajando con la teoría de que los hombres de neandertal se encontraron con el cadáver y cortaron trozos de carne”.

Los arqueólogos encontraron los huesos del gigante animal por accidente cuando estaban excavando antiguos restos romanos en una cantera cerca de la ciudad de Changis-sur-Marne, 30 km al este de París.

El mamut, que los arqueólogos han denominado “Helmut”, se cree que data de hace entre 100.000 y 200.000 años y es sólo el cuarto esqueleto casi completo que se encuentra en Francia. El primero fue desenterrado cerca de la ciudad de Lyon en 1859.

Los científicos creen que Helmut, un mamut lanudo, pudo haberse quedado atrapado en el barro o haberse ahogado.

Dos diminutos fragmentos de sílex encontrados entre los huesos indican que hombres de las cavernas cortaron en el cuerpo, pero es poco probable que mataran ellos mismos a la criatura.

Los restos de mamut más comunes se encuentran en los climas helados de Siberia, donde alrededor de 140 ejemplares han sido encontrados, entre ellos algunos de los restos mejor conservados del mundo.

El animal prehistórico desaparecido de Europa occidental hace unos 10.000 años, probablemente debido al cambio climático y a la caza.

/Por Anca Ulea/

Un avión cae en Siberia, con saldo de 31 muertos y 12 heridos

Servicios de rescate e investigadores trabajando en el lugar donde se estrelló el avión ATR-72 este lunes. (AFP/M.Emergencias)

(AFP) MOSCÚ — Un avión bimotor de tipo ATR-72 se precipitó a tierra este lunes poco después del despegue en Siberia con 43 personas a bordo, y dejó un saldo de por lo menos 31 personas muertas y otras 12 con heridas de gravedad, informó el ministerio ruso de Situaciones de Emergencia.

“Treinta y una personas murieron. Según los datos más actuales, 12 personas están en estado grave”, informó el ministerio en un comunicado.

La aeronave, de la compañía local Utair, se estrelló poco después de haber despegado de Tiumen a las 07H44 local (01H44 GMT) con dirección a Surgut, dos ciudades de Siberia Occidental, según la nota oficial del ministerio.

Había a bordo 39 pasajeros y una tripulación de cuatro personas. Los equipos de rescate encontraron parte de la cabina separada del resto del avión y restos en llamas.

Los sobrevivientes, entre los que se contaban niños, fueron evacuados en helicóptero al principal hospital de Tiumen, a unos 1.700 kilómetros al este de Moscú.

El aparato había desaparecido de los radares pocos minutos después del despegue, informó la nota ministerial.

Un funcionario de la seguridad en el aeropuerto dijo a la agencia Interfax que el avión había alcanzado una altura de unos 100 metros antes de perder todo contacto con los controladores de vuelo.

“Probablemente hubo problemas técnicos en el aparato ya durante el despegue y la tripulación trató de hacer un aterrizaje de emergencia”, dijo este funcionario.

Por su parte, la compañía Utair indicó que el avión se estrelló poco después de despegar “al ensayar efectuar un aterrizaje de urgencia, a 1,5 kilómetros” del aeropuerto de Roshchino.

Una comisión especial fue formada para analizar las circunstancias de la catástrofe con el ATR-72, un bimotor a hélices con una capacidad de 74 lugares, de fabricación franco-italiana.

Las cajas negras del avión ya fueron encontradas, informó un responsable del ministerio de Situaciones de Emergencia a la red de televisión Rusia 24, que mostró imágenes de los destrozos de la aeronave en medio de un terreno cubierto de nieve.

Los investigadores examinan tres hipótesis: problemas técnicos, error de pilotaje o error del personal de suelo.

Utair -una compañía privada cuyos vuelos actúan principalmente en las regiones ricas en recursos energéticos de la región siberiana- publicó en su sitio web oficial una lista con los pasajeros y miembros de la tripulación.

Rusia a vivido en los últimos años una serie fatídica de eventos en materia de seguridad aérea.

El último accidente grave ocurrió el septiembre pasado, cuando un Yak-42 se estrelló poco después de despegar de Iaroslavl, a unos 300 kilómetros al noroeste de Moscú, dejando un saldo de 44 muertos.

Ese avión transportaba los miembros del estelar equipo local de hockey sobre hielo, que incluía algunos extranjeros de fama mundial.

En junio de 2011, fue un Tupolev el que se estrelló en la región de Carelia (noroeste de Rusia) cuando trataba de aterrizar en difíciles condiciones meteorológicas. El accidente causó la muerte a 47 personas.

En septiembre de 2010, otro avión Tupolev con 81 personas a bordo sufrió fallas generalizadas en pleno vuelo, pero la tripulación consiguió realizar un aterrizaje prácticamente imposible en una pista abandonada en la taiga del norte ruso.

Ante la multiplicación de los accidentes, las autoridades rusas ordenaron la retirada de equipos antiguos, fabricados en la época de la Unión Soviética, y una completa verificación de las numerosas compañías aéreas del país, para limitar su número.

Jurassic park vegetal: Científicos rusos regenraron una planta congelada por 32.000 años

Científicos rusos hicieron germinar semillas almacenadas hace 32 mil años por ardillas, halladas en el suelo congelado de Siberia, y que crecieron “hasta convertirse en florecientes plantas”, reveló un estudio publicado ayer en la revista estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences.

El trabajo de Svetlana Iachina y David Gilichinsky, del Instituto de problemas físico-químicos y biológicos del suelo de la Academia de Ciencias de Rusia (RAN), marca un hito en la investigación de materiales biológicos antiguos y podría iniciar el camino hacia la recuperación de especies extintas.

“Por primera vez, hemos conseguido crear una planta con frutos de más de 32 mil años de antigüedad.” El anterior record en la materia fue la regeneración de semillas de 2 mil años de antigüedad descubiertas en la fortaleza de Masada, cerca del Mar Muerto, en Israel.

“Todas las madrigueras se encuentran en profundidades de entre 20 y 40 metros por debajo de la superficie actual del suelo, localizadas en capas que contienen huesos de grandes mamíferos como mamuts, rinocerontes lanudos, bisontes, caballos, ciervos y otros representantes de la fauna del Pleistoceno Tardío”, detalló el estudio.

Las semillas de Silene stenophylla (también llamada Caryophyllacease) fueron encontradas en las madrigueras de ardillas que hibernaban a orillas del río Kolymá, en Siberia. “Esta es la planta más vieja que haya sido regenerada. Es fértil y produce flores blancas y semillas viables”, indicaron los científicos.

El experimento prueba que el permafrost –la zona de capa de hielo permanente en los niveles superficiales del suelo de las regiones muy frías– sirve como “depósito natural de formas de vida ancestrales”, señalaron los científicos. De esta forma, “el permafrost actuó como un enorme congelador, y las semillas almacenadas permanecieron decenas de miles de años inalteradas en este ambiente cerrado, a una temperatura promedio de 7 grados bajo cero”, reveló la investigación. “Consideramos esencial continuar los estudios del permafrost en busca de genes de poblaciones ancestrales, vidas anteriores, que hipotéticamente han desaparecido de la Tierra”, informaron los científicos.

“Conservados bajo los hielos eternos en perfecto estado, los tres frutos de Silene no habían germinado y (por lo tanto) guardaban células de tejido placentario viable”, dijo Iachina.

Asimismo, explicó: “Recogimos funículos viables y los cultivamos in vitro para regenerar plantas completas y fértiles en nuestro laboratorio en Pushchino”, 120 kilómetros al sur de Moscú, comentó Iachina. Y agregó: “Un día, mientras revisaba mis tubos de ensayo descubrí un brote transparente, apenas visible”.

El equipo de estudiosos rusos recuperó las frutas tras examinar decenas de madrigueras de ardillas fósiles, ocultas bajo depósitos de hielo en la margen del río Kolymá, entre sedimentos de entre 30 mil y 32 mil años. “Los sedimentos estaban firmemente cimentados y a menudo cubiertos de hielo, lo que hacía imposible la filtración de agua, creando una cámara natural de congelación, completamente aislada de la superficie”, explicaron.

Stanislav Gubin, otro de los investigadores, dijo que “las ardillas cavaron la tierra congelada para construir sus madrigueras, que tienen el tamaño de una pelota de fútbol, colocando paja primero y luego pelaje animal para crear una cámara perfecta de almacenamiento”.

Iachina y Gilichinsky pudieron cultivar estas plantas porque las semillas “nunca fueron descongeladas antes”. Los primeros resultados del estudio datan del año 2003, pero en ese momento “la experiencia pasó casi inadvertida”, dijo Iachina. Desde entonces, la Silene stenophylla, una vez plantada en un suelo especialmente enriquecido, produjo varias generaciones de flores en el laboratorio.

 

Rusia pospone enviar astronautas a la estación espacial por falta de seguridad

Suspendió el lanzamiento de cohetes Soyuz después de que un carguero se estrellara en Siberia

La Estación Espacial Internacional (ISS)

Rusia ha pospuesto la próxima misión tripulada a la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés) hasta el 12 de noviembre, más de un mes respecto a lo planeado inicialmente, debido a los temores de seguridad tras la explosión de un vuelo de carga no tripulado en agosto.

Tres astronautas se vieron forzados a permanecer en el espacio una semana más de lo planeado y los socios de la estación vieron a la instalación quedarse sin tripulación por primera vez en una década después de que la nave espacial de carga Progress no alcanzara la órbita y se estrellara a finales del mes pasado. La mitad de la actual tripulación de la Estación -el estadounidense Ron Garan y los rusos Alexander Samokutyayev y Andrey Borisenko- aterrizarán el viernes en las estepas de Kazajistán, dejando a una misión de tres personas en órbita hasta que lleguen sus relevos en noviembre.

La próxima misión que llevará astronautas a la ISS será la primera desde que la NASA puso fin a su programa de transbordadores en julio. El accidente del mes pasado incrementó las preocupaciones de la agencia espacial estadounidense de dejar completamente en manos de los rusos la misión de enviar astronautas al espacio en sus cohetes Soyuz. La agencia espacial rusa destacó que programó una nueva misión de entrega de suministros para el 30 de octubre. Ésta llevará comida y combustible al ruso Sergei Volkov, el estadounidense Mike Fossum y el japonés Satoshi Furukawa, quienes permanecerán en órbita

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