Se acerca un cometa gigante

Foto: agencia

En diciembre de 2013

Los astrónomos rusos Artyom Novichonok Vitali Nevski, de la International Scientific Optical Network, descubrieron una inmensa bola de hielo y roca cerca de Saturno, que podría ser el cometa más brillante de la historia que se dirige a la Tierra.

El cometa denominado como C/2012 S1 (ISON) fue ubicado el pasado 21 de septiembre cuando rondaba la magnitud aparente +19, lo que permitió conocer mejor su órbita y situarlo como originario de la Nube de Oort, una nube esférica de cometas y asteroides que está en los límites del Sistema Solar, casi a un año luz del Sol, y aproximadamente a un cuarto de la distancia de Próxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro sistema solar.

Según los primeros análisis, sigue una órbita similar a la del Gran Cometa que se vio en la Tierra en 1680 y que fue considerado como uno de los espectáculos más grandes en el cielo. Según los científicos, el cometa está pasando ahora por Saturno, ganando velocidad y volviéndose más brillante cada día.

Los astrónomos rusos lo definen como un cometa tan luminoso que podría ser más brillante que la luna llena y tan brillante o más que el famoso cometa Haley en la antigüedad. Si el cometa supera su paso cercano al Sol, estaríamos ante un espectáculo único en el cielo. Las primeras previsiones apuntan a que será visible a simple vista en diciembre de 2013 o a principios de enero de 2014, cuando alcance su perihelio.

En este momento con los telescopios más potentes, se ve como una débil luz en la constelación de Cáncer pero mide cerca de tres kilómetros. Debido a la gravedad del Sol, que atrae al cometa, éste debería pasar a unos 10 millones de kilómetros de Marte, convirtiéndose en una oportunidad excepcional para el nuevo Curiosity de la NASA de tomar una fotografía única.

Las predicciones indican que el cometa nos parecerá más brillante en las semanas siguientes a su mayor acercamiento al Sol, el 28 de noviembre de 2013, si el cometa sobrevive a la experiencia.

Cuando el cometa entre en un radio de 2 millones de kilómetros del Sol, el intenso calor y gravedad de éste provocará la ruptura del hielo, frustrando el espectáculo celeste. Los cálculos sugieren que el cometa será más brillante que la luna llena, e incluso visible durante el día.

Fuente: YVKE

NASA descubre que asteroide que llegará en 2050 pesa 60 millones de toneladas

Un científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro aplicó un nuevo método de estudio recopilando 12 años de datos

Un científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA estudió al gran asteroide 1999 RQ36 descubierto en 1999, considerado un potencial riesgo para la Tierra durante su aproximación del año 2050, y logró finalmente, después de recopilar 12 años de datos, determinar que pesa 60 millones de toneladas y que se desvió 160 kilómetros de su curso, según un informe de la NASA publicado el 24 de mayo.

El 1999 RQ36 es un asteroide recurrente que el 25 de abril del 2012 pasó a 0,32 veces la distancia entre la Tierra y el Sol (distancia UA), es decir a 48 millones de kilómetros, antes de alejarse.  Volverá a estar vecino a la Tierra en 2017 a 0,33 veces UA, mientras que en el 2050 se espera que se aproxime 0,0040 UA  de la Tierra, es decir solo 660 mil kilómetros de nuestro planeta.

Para identificar la masa del asteroide que podría ser un riesgo para la Tierra, el científico Steve Chesley del Programa internacional de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO en inglés) de JPL, explica que lo primero que se necesitó fue entender su órbita y todo lo que podría afectarla.

La órbita de los asteroides puede verse afectada por un sin número de cosas, pero especialmente están los cuerpos celestes vecinos que pueden interferir en su curso con la atracción de gravedad, y cualquier otra fuerza de propulsión propia.

El reporte de la NASA explica que se analizaron  “observaciones extraordinariamente precisas recogidas por el astrónomo Michael Nolan en el Observatorio de Arecibo en septiembre de 2011, y en las observaciones del radar del Sistema Solar Goldstone en 1999 y 2005.

Sumado a esto se estudiaron los efectos gravitacionales que podrían ejercer sobre el asteroide, tanto el Sol, la Luna, los planetas e incluso otros asteroides, de esta manera, Chesley pudo identificar hasta que punto el asteroide modificó su ruta.

El los últimos 12 años el asteroide 1999 RQ36 se desvió de su ruta 100 millas, es decir 160 kilómetros.

La única explicación para esta pequeña desviación, según explica Chesley en el informe de la NASA, es que en la misma roca se está generando una fuerza propulsora, conocida como efecto Yarkovsky.  Este efecto fue nombrado por primera vez por el ingeniero ruso que lleva su nombre en el siglo XIX.

Yarkovsky propuso que los pequeños objetos rocosos que vuelan por el espacio durante largos períodos de tiempo pueden darse un ligero empujón cuando absorben luz de la energía solar que luego la re-emiten como calor. Como es un efecto muy sutil o muy pequeño es muy difícil de medir.

Esta pequeña fuerza que se ejerce sobre los asteroide como 1999 RQ36 al pasar cerca del Sol, equivale según los científicos a solo “el peso de 3 uvas”.

“Cuando se habla de que la fuerza de tres uvas empuja a una masa de millones de toneladas [como el asteroide en estudio], se necesitan una gran cantidad de mediciones de alta precisión durante largo tiempo para ver los cambios orbitales. Afortunadamente, el Observatorio de Arecibo proporcionó 12 años de grandiosos datos de radar y fuimos capaces de verlo”.

A la investigación se sumó el estudio térmico de la roca espacial realizado por Josh Emery de la Universidad de Tennessee, que usó el telescopio espacial Spitzer de la NASAS en 2007.

Su estudio permitió descubrir a que grado era capaz el asteroide de cubrirse de una capa de polvo aislante, compuesta de material muy fino, un factor que consideran como clave para el efecto Yarkovsky.

Chelsey sumó los datos obtenidos de la órbita, junto con el tamaño del asteroide y las propiedades térmicas, más la fuerza de propulsión, y de esa manera  fue capaz de realizar un cálculo de sus toneladas métricas.

El determinó entonces que el asteroide 1999 RQ36, que mide cerca de un kilómetro y medio de diámetro,  tiene una masa de 60 millones de toneladas métricas.

“Esto significa que tiene aproximadamente la misma densidad del agua, por lo que es más probable que sea una mezcla porosa de rocas y de polvo”, aclara la NASA.

El asteroide 1909RQ36 es parte de un proyecto espacial de la NASA, llamado Osiris Rex, programado para ser lanzado el año 2016 y que tendrá la misión de recoger muestras del asteroide y regresar a la Tierra.

Para el estudio, se utilizó el radar del Sistema Solar Goldstone en el desierto de California, el Telescopio Espacial Spitzer, y el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico patrocinado por la NASA. Las conclusiones se presentaron  el pasado sábado 19 de mayo en una reunión sobre asteroides, cometas y meteoros realizada en Niigata, Japón.

http://www.lagranepoca.com/

Encuentran Oxígeno en un satélite de Saturno

La sonda Cassini de la NASA ha captado iones de oxígeno molecular alrededor de Dione, una luna helada de Saturno, lo que confirma la presencia de una atmósfera muy tenue.

Los iones de oxígeno son muy escasos (uno por cada 11 centímetros cúbicos), mostrando que Dione tiene una atmósfera neutra extremadamente delgada.

La detección de esta atmósfera tenue, conocida como exosfera, se describe en un reciente número de la revista Geophysical Research Letters.

Ahora sabemos que Dione, al igual que los anillos de Saturno y su luna Rhea, es una fuente de moléculas de oxígeno

Indicó Robert Tokar, un miembro de la misión Cassini en el Laboratorio Nacional de Los Álamos.

Varios cuerpos sólidos del sistema solar, incluyendo la Tierra, Venus, Marte, Saturno, la luna, etc, tienen atmósferas. Sin embargo, tienden a ser más densas que lo que se ha encontrado alrededor de Dione.

Los científicos de Cassini detectaron una exosfera alrededor de la luna Rhea de Saturno en 2010, muy similar a Dione. La densidad de oxígeno en la superficie de Dione y Rea es de alrededor de 5 billones de veces menos densa que la atmósfera de la Tierra.

Los científicos no creían que Dione, por su pequeño tamaño, pudiera tener una atmósfera. El nuevo descubrimiento convierte este pequeño satélite en un objeto de estudio mucho más que interesante.

La sonda Cassini, lanzada en 1997, es una misión en la que participan la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Italiana cuyo objetivo es estudiar los cambios climáticos en Saturno y en sus lunas.

(Fuente La NASA)

El asteroide Eros en su travesía más próxima a la Tierra desde 1975

El asteroide Eros en su travesía más próxima a la Tierra desde 1975

(EFE).- El asteroide Eros 433 se acerca hoy a su punto más próximo a la Tierra desde 1975, y aunque estará a unos 26,7 millones de kilómetros de distancia, podrá ser observado a través de un telescopio por astrónomos y aficionados.

Esta distancia es cincuenta veces mayor que la que separa la Luna de la Tierra, según la agencia espacial estadounidense NASA.

A esa distancia Eros no será visible sin telescopio, pero aun los astrónomos aficionados podrán apreciar su forma de herradura y su superficie horadada con telescopios elementales.

Eros ha cumplido un papel especial en el avance del conocimiento del espacio: entre 1900 y 1901 ayudó a que los astrónomos midieran con mayor precisión la distancia al Sol gracias a un programa mundial de observaciones.

Otra visita cercana de Eros en 1931 permitió a los astrónomos afinar aún más las medidas del sistema solar y la distancia del Sol a la Tierra.

Aquel fue el mayor avance en la medición del sistema solar hasta que las distancias empezaron a calcularse con radiotelescopios interplanetarios en la década de 1960.

El asteroide, de unos 34 kilómetros de ancho, fue descubierto en 1898 por los astrónomos Carl Gustav Witt, en Berlín, y Auguste Charlois, en Niza (Francia).

En 2000 la sonda espacial “Shoemaker” de la NASA se aproximó a Eros, lo orbitó y luego se posó suavemente en su superficie. Fue la primera vez que un artefacto humano orbitó en torno a un asteroide.

La sonda tomó casi 160.000 imágenes de Eros 433, que llevaron a los investigadores a la conclusión de que era un objeto sólido en lugar de una acumulación de residuos, como antes se creía.

Atmósfera de Titán similar a la Tierra, según estudio

Washington, 23 ene (PL) Titán, la luna más grande de Saturno, presenta una atmósfera similar a la de la Tierra, según un estudio publicado en Nature Geoscience.

Una densa atmósfera de nitrógeno, con lluvia, ríos, lagos y mares caracteriza el satélite natural del planeta más grande del Sistema Solar, destacan los autores, un equipo multinacional de investigadores de Francia y Brasil.

Es un mundo mucho más frío que el nuestro y el metano líquido y el etano ocupan el lugar del agua, pero sus procesos hidrológicos son muy similares a los conocidos en nuestro planeta, explican en su artículo.

A los nuevos hallazgos se suman la presencia de un gran océano líquido y otras características como la división de su atmósfera en capas inferiores, de manera análoga a la Tierra, describen.

La baja atmósfera tiene dos capas distintas y la más próxima se conoce como límite, con grandes influencias sobre el clima, detallan.

Dada su lejanía del Sol, Titán recibe mucha menos energía de ese astro. Este aislamiento determina las variaciones de temperatura en la atmósfera, mil veces más débil en comparación con nuestro planeta, explican los autores.

Encontrar esta atmósfera tan dinámica en la luna de Saturno fue algo inesperado, pero puede dar pistas sobre la formación de nuestra propia atmósfera, destacan los investigadores.

A %d blogueros les gusta esto: