Así fue la historia de “Houston, tenemos un problema”

Los astronautas del Apollo XIII se salvaron gracias al módulo lunar de la nave

Lanzamiento del Apolo 13

Lanzamiento del Apolo 13

Hace 42 años de la historia más conocida del espacio. Fue el 11 de abril de 1970 cuando despegó el Apolo XIII, la tercera misión tripulada con intención de aterrizar en la Luna. Poca gente se imaginaba que, unos días después, los astronautas a bordo de la nave iban a vivir una particular odisea que pudo acabar en tragedia.

“Houston, tenemos un problema”, estas fueron las palabras de auxilio del astronauta Jack Swigert que pasarían a la posteridad, y que dieron paso una frenética actividad en la que tanto los tripulantes del Apolo XIII como los ingenieros y demás miembros de la misión en Tierra pusieron a prueba su capacidad de reacción. La explosión de uno de los tanques de oxígeno de la nave hacía imposible el alunizaje y ponía en peligro la supervivencia de los astronautas pero, afortunadamente, el 17 de abril toda la tripulación aterrizaba sana y salva en nuestro planeta, a bordo de su peculiar bote salvavidas: el Aquarius.

Inventos improvisados para sobrevivir a la catástrofe

El Aquarius era el módulo lunar del Apolo XIII, y su función original era la de propiciar el aterrizaje en la Luna. Aunque nunca llegó a cumplir su cometido, gracias a él la tripulación pudo librarse de la tragedia. Para ello, los astronautas tuvieron que superar varios obstáculos. Por un lado, el módulo lunar estaba preparado para mantener a dos personas durante 45 horas, y no a tres durante 90 horas. Además, tanto el suministro eléctrico como el agua eran recursos limitantes en el módulo por lo que tuvieron que racionarse al máximo. Esto ocasionó, entre otros problemas, que las temperaturas en el módulo lunar bajaran hasta casi los 3 grados, y las ventanas se congelaran parcialmente. También la comida estaba fría, y al no tener agua caliente no podían mezclarla con los alimentos deshidratados.

Otro asunto a resolver fue la extracción del dióxido de carbono del módulo para evitar la intoxicación de sus tripulantes, para lo que se empleaba hidróxido de litio. Sin embargo, este era insuficiente en el módulo lunar, por lo que los miembros de la misión espacial ingeniaron un dispositivo que llamaron “mailbox” (buzón) para efectuar un trasvase del elemento desde los contendores del módulo de comando al módulo lunar.

`Mailbox´ fue el invento improvisado por los tripulantes

`Mailbox´ fue el invento improvisado por los tripulantes

Finalmente, al acercarse a la Tierra, los astronautas separaron completamente al Aquarius del resto de la nave para comenzar el descenso a través de la atmósfera.

En medio de estos momentos de tensión, James Lovell, comandante de la misión, se permitió incluso bromear con los operadores de la misión de control: “Bueno, no puedo decir que esta semana no haya sido emocionante” les dijo, a lo que le contestaron: “De acuerdo, James, pero si es así como vas a cuidar las naves espaciales, no te dejaremos ni una más”. Tras entrar en la atmósfera y debido a la fricción con el aire, durante más de tres largos minutos se interrumpió la conexión con la estación de control, pero finalmente el bote salvavidas y sus tripulantes caían a salvo en el Pacífico Sur, dando por finalizada la primera operación de rescate en el espacio.

Módulo de comando del Apolo 13

Módulo de comando del Apolo 13

http://www.mundo-geo.es/

 

 

NASA elige a los participantes de la primera misión a Marte

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La NASA ha seleccionado a ocho estadounidense s que participarán en las primeras expediciones más allá de la órbita de la Tierra, incluyendo a Marte. La selección duró un año y medio, el número de pretendientes superaba setecientas ochenta personas por puesto.

“Hemos optado por ocho profesionales cualificados que han demostrado una impresionante formación académica, física y psicológica,” dijo el representante del Centro Espacial Johnson.

Los ganadores, cuatro hombres y cuatro mujeres, poseen experiencia y una amplia variedad de habilidades. Entre ellos se encuentran pilotos, médicos, físicos, e incluso, un oceanógrafo.
Leer más: http://spanish.ruvr.ru/news/2013_06_18/NASA-elige-a-los-participantes-de-la-primera-misi-n-a-Marte-2236/

 

La NASA ha registrado el mayor impacto de un meteorito contra la superficie lunar

El destello fue 10 veces más fuerte de los capturados en ocasiones pasadas. La agencia espacial afirma que pudo ser visto, fácilmente, desde cualquier parte del planeta

La NASA ha registrado el mayor impacto de un meteorito contra la superficie lunar, lo que generó un fuerte destello de luz.

Las imágenes de la explosión de la roca de 40 kilogramos al tocar la Luna han sido registradas por un telescopio colocado por la agencia espacial en dirección al satélite para controlar los impactos de meteoritos.

“Explotó en un destello que fue casi 10 veces más brillante que nada que hayamos visto antes”, dijo en un comunicado Bill Cooke, de la oficina de estudio de meteoritos de la NASA en el Centro Espacial Marshall de Huntsville, Alabama.

Un satélite de la NASA que orbita la luna ahora busca el cráter recién formado, que científicos estiman que podría tener un tamaño de hasta 20 metros.

El destello fue tan importante que cualquiera que estuviera mirando la Luna al momento del impacto lo podría haber visto sin necesidad de un telescopio, dijo la NASA.

Tras revisar grabaciones digitales, científicos determinaron que la roca espacial tenía 30 centímetros de diámetro y viajaba a unos 90.123 kilómetros por hora cuando golpeó la Luna.

NASA: Curiosity encontró otro objeto metálico en Marte

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La NASA divulgó una nueva imagen del robot Curiosity, capturada el 30 de enero, que muestra una protuberancia con brillo y de aspecto metálico en la superficie de Marte.

Según un artículo de Universe Today, el objeto podría tratarse de un material escondido en el interior de las rocas y con una gran resistencia a la erosión.

Este objeto, que sería de alrededor de 0,5 cm de altura, no está cubierto por polvo como el resto de la superficie, por lo que los científicos se arriesgan a afirmar que podría tratarse de metal, ya que este material tiende a limpiarse fácilmente del polvo.

No es la primera vez que el robot de la Nasa retrata un objeto de estas características, ya que en octubre de 2012 encontró la llamada “flor” de Marte, un objeto que suponen sería parte de la misma estructura de la máquina, aunque hasta ahora no hay ningún veredicto oficial.

http://www.zocalo.com.mx/

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