EEUU: Un pedazo de la nave espacial Columbia aparece tras secarse un lago en Tejas

Un equipo de reconstrucción del Columbia clasifica los restos del transbordador que explotó en 2003. Un pedazo del destruido transbordador espacial Columbia apareció en el este de Texas, sur de Estados Unidos, donde una grave sequía hizo bajar el nivel de agua de un lago y dejó al descubierto restos de la nave, que explotó en 2003 poco antes de aterrizar

Un pedazo del transbordador espacial Columbia, que explotó en el año 2003 poco antes de aterrizar, apareció al este de Tejas, donde una grave sequía hizo bajar el nivel del agua de un lago y dejó al descubierto restos de la nave estadounidense.

El objeto en forma de globo que apareció en el lago Nacogdoches, al norte de Houston, era uno de los 18 tanques del Columbia, dijo una portavoz de la NASA, Lisa Malone.

“La semana pasada fuimos contactados por la oficina del alguacil de Nacogdoches para hacernos saber que habían encontrado un objeto que creían que era un resto del Columbia”, dijo Malone a la AFP. “La sequía hizo que el lago bajara y los niveles se redujeron, lo que dejó expuesto el tanque”.

Las imágenes fueron enviadas a los ingenieros de la NASA en el Centro Espacial Kennedy, en Florida (sureste), quienes confirmaron rápidamente que el tanque era parte del Columbia, dijo. Varios de los tanques ya se recuperaron en los últimos años.

El transbordador Columbia se desintegró al regresar a la Tierra en 2003, causando la muerte de los siete astronautas a bordo y dejando tras de sí restos a lo largo de varios cientos de kilómetros. La causa del accidente se vinculó más tarde a un escudo protector de calor defectuoso que había sido dañado por un pedazo de espuma que se desprendió poco después del despegue.

Malone dijo que se ha recuperado un 38-40% de la nave, y que comunidades en Tejas y Luisiana (sur) todavía comunican descubrimientos de restos de la nave varias veces al año. “Estamos tratando de que (este nuevo resto del Columbia) se envíe de regreso a Florida”, donde se unirá a otras partes del transbordador almacenados en el Centro Espacial Kennedy, dijo Malone.

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