El transbordador Discovery se despidió sobre Washington (+ FOTOS)

El transbordador fue trasladado por vía aérea del Centro Espacial Kennedy con destino a Washington, donde será exhibido en el Museo Smithsoniano.

Washington DC -Baltimore • Luego de tres décadas de servicio espacial, el transbordador más veterano que conserva la NASA, Discovery, comenzó el martes una etapa nueva como pieza de museo con un despegue final.

El Discovery partió del Centro Espacial Kennedy al amanecer del martes, emplazado en un avión jumbo modificado con destino a Washington, donde residirá en el Museo Smithsoniano.

Casi dos mil personas — ex empleados del programa, autoridades, turistas y periodistas — se congregaron junto a la vieja pista de aterrizaje para presenciar el despegue del Discovery, entre aplausos y vítores.

El avión y el transbordador realizaron una pasada sobre las playas de Cabo Cañaveral, repletas de público que despidió al Discovery. Luego regresaron al centro espacial en el saludo final. Los vítores arreciaron con la última pasada de ambos a baja altura 20 minutos después del despegue y finalmente enfilaron rumbo norte hacia la capital estadounidense.

Un vuelo similar fue planeado sobre los monumentos de la capital estadounidense dentro de unas semanas.

Discovery — el puntero de la flota espacial con 39 misiones — es el primero de los tres transbordadores retirados que será destinado a un museo, en el aeropuerto internacional Dulles, en Virginia. Ahí, tomará el lugar del transbordador prototipo, el Enterprise, el cual se irá a la ciudad de Nueva York.

El Endeavour se dirigirá a Los Angeles en otoño y el Atlantis permanecerá en el Centro Espacial Kennedy.

La NASA concluyó el programa del transbordador a mediados de 2011 tras 30 años de vuelos espaciales. Varias empresas privadas estadounidenses esperan ocupar ese nicho, comenzando con una estación espacial de carga y luego astronautas. El primer vuelo de carga comercial, de la firma Space Exploration Technologies Corp., será lanzado al espacio en unas semanas.

Su arribo a Washington

El transbordador espacial Discovery, la nave con más horas de vuelo de la historia, aterrizó hoy aquí en medio de una emotiva y espontánea recepción de miles de capitalinos que salieron de sus trabajos y casas para honrar su último vuelo.

El Discovery, que acumuló 148 millones de millas de recorrido, descendió a las 11:05 locales a una pista del aeropuerto Dulles de Virginia, montado sobre el dorso de un Boeing 747 luego de un viaje de casi cuatro horas desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

“Es impresionante. Es una mezcla de emoción y respeto ver a ambas naves circulando alrededor de la capital”, comentó un residente de Washington que acudió a filmar el vuelo de la nave.

Alrededor de 200 personas se concentraron a admirar el vuelo desde la Plaza de la Libertad, en la histórica Avenida Pensilvania, donde estalló una espontánea ovación cuando registraron el pase de la nave en el horizonte del Capitolio estadunidense.

Cientos de miembros civiles y militares del Pentágono tomaron asimismo un respiro de sus actividades para admirar al Discovery, que terminó su último vuelo realizando varios círculos alrededor del área metropolitana de Washington.

A sus 28 años de edad, el Discovery participó en 39 misiones, incluido el desplazamiento del Telescopio Espacial Hobble.

Su última morada será el Museo Nacional del Aire y del Espacio Steven F. Udvar-Hazy de la NASA en Virginia, perteneciente a los museos de la Institución Smithsoniana, el complejo cultural más grande del mundo.

El Discovery nave será llevado al Museo este jueves como parte de una ceremonia oficial de bienvenida, en la que participan algunos de los ex comandantes de la nave.

Foto: AFP
El transbordador realizó un vuelo relativamente bajo para poder ser apreciado por las personas.

Foto: AP

http://tamaulipas.milenio.com/

Naufragio deja 30 muertos y decenas de desaparecidos

Del transbordador que zozobró en las aguas de un río en el sur de Bangladesh y donde viajaban almenos 200 personas, sólo han sido recuperdaos 35 pasajeros con vida y 30 cuerpos

Un transbordador con unas 200 personas a bordo zozobró en las aguas de un río en el sur de Bangladesh el martes por la mañana, 30 personas murieron y otras decenas están desaparecidas, dijeron las autoridades.

El jefe de la policía local Mohammad Shahabuddin Khan dijo que han sido rescatadas unas 35 personas luego de que el transbordador se hundiera en el río Meghna por chocar con un barco de carga. Hombres rana recuperaron hasta el momento 30 cadáveres del interior del transbordador hundido, informó.

Indicó que entre las víctimas había una joven madre que acurrucaba a su bebe también fallecido.

“Es probable que el balance de muertes aumente en vista de que hay muchas personas atrapadas entre los escombros”, dijo Khan.

“Tendremos una mejor idea sobre el número de víctimas una vez que la nave haya sido remolcada a la superficie”, agregó.

Centenares de personas ansiosas, muchas de ellas sollozantes, se congregaron en la orilla del lugar donde ocurrió el accidente para obtener noticias de la suerte que corrieron sus seres queridos.

El lugar del accidente está en el distrito de Munshiganj, a unos 32 kilómetros (20 millas) al sur de la capital bengalí, Dacca.

Khan dijo que no han encontrado ningún cuerpo y agregó que los rescatistas están tratando de localizar al transbordador hundido, el MV Shariatpur-1. El navío viajaba de Dacca al distrito vecino de Shariatpur hacia el suroeste.

Los cálculos sobre el número de personas que iban a bordo del transbordador varían.

Khan puso el cálculo cerca de los 200 pasajeros, mientras que Dulal Dewan, uno de los sobrevivientes, dijo a los periodistas que iban unas 300 personas a bordo cuando el navío se hundió.

Es difícil obtener un cálculo confiable ya que los operadores de transbordadores rara vez llevan una lista de pasajeros. La mayoría de los pasajeros compran sus boletos a bordo.

Los accidentes en transbordadores, frecuentemente causados por el exceso de pasajeros, problemas en los barcos y regulaciones laxas, son comunes en Bangladesh, una nación de 160 millones de personas en un extendido delta bajo.

Tomado de http://www.eluniversal.com.mx/

EEUU: Un pedazo de la nave espacial Columbia aparece tras secarse un lago en Tejas

Un equipo de reconstrucción del Columbia clasifica los restos del transbordador que explotó en 2003. Un pedazo del destruido transbordador espacial Columbia apareció en el este de Texas, sur de Estados Unidos, donde una grave sequía hizo bajar el nivel de agua de un lago y dejó al descubierto restos de la nave, que explotó en 2003 poco antes de aterrizar

Un pedazo del transbordador espacial Columbia, que explotó en el año 2003 poco antes de aterrizar, apareció al este de Tejas, donde una grave sequía hizo bajar el nivel del agua de un lago y dejó al descubierto restos de la nave estadounidense.

El objeto en forma de globo que apareció en el lago Nacogdoches, al norte de Houston, era uno de los 18 tanques del Columbia, dijo una portavoz de la NASA, Lisa Malone.

“La semana pasada fuimos contactados por la oficina del alguacil de Nacogdoches para hacernos saber que habían encontrado un objeto que creían que era un resto del Columbia”, dijo Malone a la AFP. “La sequía hizo que el lago bajara y los niveles se redujeron, lo que dejó expuesto el tanque”.

Las imágenes fueron enviadas a los ingenieros de la NASA en el Centro Espacial Kennedy, en Florida (sureste), quienes confirmaron rápidamente que el tanque era parte del Columbia, dijo. Varios de los tanques ya se recuperaron en los últimos años.

El transbordador Columbia se desintegró al regresar a la Tierra en 2003, causando la muerte de los siete astronautas a bordo y dejando tras de sí restos a lo largo de varios cientos de kilómetros. La causa del accidente se vinculó más tarde a un escudo protector de calor defectuoso que había sido dañado por un pedazo de espuma que se desprendió poco después del despegue.

Malone dijo que se ha recuperado un 38-40% de la nave, y que comunidades en Tejas y Luisiana (sur) todavía comunican descubrimientos de restos de la nave varias veces al año. “Estamos tratando de que (este nuevo resto del Columbia) se envíe de regreso a Florida”, donde se unirá a otras partes del transbordador almacenados en el Centro Espacial Kennedy, dijo Malone.

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