EEUU: La burocracia, nueva arma contra Cuba

Las autoridades norteamericanas implementan una serie de medidas burocráticas que entorpecen el programa Pueblo a Pueblo, restablecido por el gobierno de Barack Obama en el año 2011.

Las nuevas disposiciones complican los viajesentre Estados Unidos y Cuba. Ahora, según las nuevas normas del Departamento de Tesoro, los formularios para solicitar operar viajes a la Isla aumentaron de seis a cientos de páginas.

Debido a esta decisión, para renovar las licencias es necesario documentar exhaustivamente cada minuto de los viajes realizados en el último año, para demostrar que no se realizaron actividades de turismo regular.

Un reciente artículo publicado en el diario Detroit Free Press reveló que casi ninguna de las organizaciones con licencias de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) para patrocinar viajes a Cuba recibieron sus renovaciones.

El diario de Detroit añade que muchos de los viajes que se anuncian por las diferentes entidades autorizadas están retenidos o cancelados.

Jim Friedlander, presidente de Academic Arrangements Abroad in New York, un proveedor de servicios de viajes, comentó que “trabajamos con cerca de 30 organizaciones diferentes sin fines de lucro que tienen programas a Cuba en los próximos 12 meses, y el 100 por ciento de ellos no han recibido la renovación de licencias”.

Entre los grupos que no han podido renovar sus licencias de viaje a Cuba están Harvard Alumni, el Museo Metropolitano de Arte, National Geographic, Cuba Insight y el National Trust for Historic Preservation.

El periódico Detroit Free Press destaca que el sitio web de la Universidad de Harvard, con un viaje a Cuba planificado para el 27 de diciembre, anuncia que está “pendiente a renovación de licencia”.

El Museo Metropolitano eliminó temporalmente el destino a Cuba de su lista de viajes y National Geographic, que realizó 29 visitas a la isla con más de 700 personas durante 2011, solo toma listas de reservas sin depósito.

Insight Cuba suspendió todos los viajes a la mayor de las Antillas previsto en los últimos dos meses y está en suspenso, en espera de su renovación, que expiró en junio.

National Trust tiene organizados cuatro viajes a Cuba en lo que resta de 2012, pero advierte en su web que “espera para renovación de licencia”.

Por su parte, Jeff Braunger, director del programa para licencias de viajes a Cuba del Departamento del Tesoro, descartó las acusaciones y comentó que se han emitido cerca de 140 licencias.

“Estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para procesar la primera solicitud y las renovaciones de las licencias existentes”, subrayó Braunger.

(Tomado de Cubadebate.cu)

Agencia de viajes a Cuba abre nueva sede tras sabotaje en Miami

La agencia de viajes Airlines Brokers, que organiza viajes de Estados Unidos a Cuba, estrenó hoy su nueva sede en Miami, después de que la anterior quedara destruida por un incendio intencionado.

El arzobispo de Miami, Thomas Wenski, acudió hoy a las nuevas oficinas de esta agencia, que fue una de las que trabajó con la Archidiócesis de esta cuidad en la organización del peregrinaje de unos 300 católicos a Cuba para asistir a la visita del papa Benedicto XVI a la isla.

Wenski bendijo esta nueva oficina en un acto al que se invitó a quienes participaron en el citado peregrinaje del pasado marzo, para que “expresen su solidaridad y sus oraciones”.

El pasado abril un incendio dejó muy dañadas las instalaciones de esta agencia de vuelos chárter a Cuba creada en 1982 y, según el Departamento de Bomberos, el fuego fue provocado.

Un equipo antiterrorista y agentes de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) investigan aún el suceso aunque por el momento no se ha detenido a nadie.

La propietaria de la agencia de viajes, Vivian Mannerud, advirtió en su día a los investigadores que había recibido amenazas y había sido objeto de “actividades hostiles debido a la naturaleza de su clientela”, según el informe del Departamento de Bomberos.

Los expertos encontraron en el suelo, junto a una de las paredes dañadas, “restos de una botella verde de cristal” y “un objeto que parecía ser un trozo de pavimento”, que podría haber sido utilizado como “proyectil para romper los cristales del edificio”.

Además hallaron restos de un “líquido para acelerar el efecto incendiario”, según las autoridades.

En las décadas de los setenta y ochenta se produjeron en Miami varios atentados contra compañías de viajes a Cuba, organizados por grupos terroristas que han convivido allí con la complacencia de las autoridades.

Un célebre criminal, Luis Posada Carriles, vecino de esa ciudad, fue juzgado en EEUU por mentir a las autoridades migratorias, a pesar de que el gobierno de Venezuela reclama su extradición por la voladura de un avión civil cubano que costó la vida a sus 73 pasajeros.

(Con información de EFE/ Cubadebate)

www.cubadebate.cu/

EE.UU. actualiza y refuerza restricciones de viajes a Cuba

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos redobló la supervisión de los viajes a Cuba y anunció que la violación de las restricciones será castigada con multas de 65 mil dólares y hasta la suspensión de licencias, entre otras acciones. (RadioPL )

En un comunicado de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC), adscrita al Tesoro, el gobierno del presidente Barack Obama había advertido en marzo último que tomaría represalias ante cualquier intento por hacer turismo bajo la política establecida por la Casa Blanca.

La amonestación de Washington fue dirigida a anuncios que sugieren la opción de que los viajeros tendrán tiempo libre en la isla para realizar actividades fuera del programa educacional. Eso es una impresión incorrecta y puede ser castigada con la suspensión de licencia, subrayó la OFAC.

Esta advertencia de la administración Obama sobre el carácter no turístico de las licencias de viaje obedece a presiones recibidas de legisladores conservadores de la derecha cubanoamericana, en contra los intercambios culturales y educativos, opinaron analistas políticos.

La actualización en las prohibiciones se aplica a ciudadanos estadounidenses sin vínculos familiares con cubanos, y a partir de ahora los solicitantes de licencias deben explicar para qué necesitan reunirse con altos funcionarios en la isla antillana, según apunta el medio digital Capitolhillcubans.com.

La OFAC además dictaminó que un representante del poseedor de la licencia vaya en cada viaje, y recalcó que los viajes de turismo a Cuba son ilegales desde el punto de vista de la Casa Blanca y se pueden multar con 65 mil dólares.

Esta resolución de Tesoro siguió a una demanda del senador republicano por Florida, Marco Rubio, quien exigió en el Congreso más revisiones de los itinerarios y del programa en general, porque es difícil manejar y evitar las ilicitudes, alegó.

En enero de 2011 Obama certificó una relajación relativa en la prohibición de los contactos con Cuba, y permitió que compañías aéreas y agencias pudieran organizar viajes a la nación caribeña, pero solo con fines culturales y educativos.

No obstante, las primeras licencias no fueron otorgadas por la OFAC hasta seis meses después y al mismo tiempo que la congresista conservadora Ileana Ros-Lehtinen solicitara al Tesoro medidas anticubanas más severas en este acápite legislativo.

Ya antes, el 25 de julio último, la OFAC había aclarado que la flexibilización concedida por Washington acerca de las visitas de estadounidenses a la nación antillana sería un error interpretarla como una promoción del turismo.

“Un requisito es que cada viajero debe tener un itinerario completo de las actividades de intercambio educativo. La publicidad que parece desviarse de ese requerimiento pudiera ser objeto de verificación”, advirtió el comunicado federal.

El texto enfatizó que la Oficina de Control “no autoriza transacciones relacionadas con actividades que están principalmente orientadas al turismo”.

Estados Unidos mantiene desde 1962 un bloqueo económico, comercial y financiero contra Cuba que ha costado a la isla más de 975 mil millones de dólares y constituye una violación de la Carta de Naciones Unidas y de las normas del Derecho Internacional.

Miami: Silencio de culpables y complicidad de borregos

por Pedro González Munné

“Ver un crimen en calma es cometerlo”, dijo José Martí, nuestro poeta de la libertad.

Hoy, no hay mayor ejemplo de aquellos sietemesinos que tanto despreciaba como éste Miami nuestro de la náusea cotidiana.

Quienes apelan en la cómoda oscuridad refrigerada de sus estudios radiales a lo peor del populacho, quienes maman sin decoro de la teta del imperio, quienes propugnan el odio vertido de las llagas de sus vidas gastadas, quienes, repito, en las tribunas de la política orientan las bayonetas del poderoso extranjero a teñirse con la sangre de un pueblo, esos, no son cubanos.

El encono, el pavor y la miseria humana se expanden por redacciones y estudios, con la muestra del silencio cómplice de periódicos y estaciones, acostumbradas a vociferar cualquier mentira calenturienta de aquellas criaturas financiadas desde Miami susurrando desde un rincón de Cuba, mientras, sin embargo, no son capaces de mencionar un atentado cobarde y vil, en medio de la noche, a la oficina de una cubana, valiente y honesta como la mejor.

Atentados como el de las oficinas del chárter de viajes a Cuba de Vivian Mannerud en Coral Gables, la misma mujer, dadivosa de sí para ayudar a su pueblo y a tantos otros necesitados, son no solo cobardes, sino ejemplo de la complicidad y la falta de prestigio y profesionalismo, no sólo de la prensa del sur de la Florida, sino de las instituciones y la llamada justicia norteamericana.

Quien pida mayor ejemplo de la hipocresía y el desamparo de liderazgo rampantes hoy en los Estados Unidos, tiene con este hecho en sus manos la muestra viva de quienes con su mano derecha llenan de prebendas a criminales confesos guarecidos en esta ciudad de miedo, a la vez que con la izquierda alientan y permiten hechos criminales deleznables como éste.

No me hablen de terrorismo en Afganistán, ni de bombas en Irak o palos en Santiago de Cuba: dónde está tanta cámara y pluma vociferante cuando en su propia esquina queman oficinas y atacan a mujeres sin que ninguno tenga el pudor, al menos, de denunciarlo.

La vergüenza caiga contra todos esos que se dicen periodistas y ponen primero, que el honor y la ética, la miseria de un puñado de monedas, y el temblor de su entrepierna núbil.

No han ganado los miserables y cobardes que atacaran esa oficina de Coral Gables en medio de la noche, no son ejemplo tampoco quienes permiten y alientan estos hechos, pero las evidentes víctimas de este hecho execrable es sido la prensa de Miami que como el rey del cuento, no le alcanzan los harapos para ocultar sus miserias.

Vergüenza para ustedes, vergüenza para esta ciudad y vergüenza para este país en que la impunidad del criminal sea el precio de las ambiciones políticas.

* Director de www.lanacioncubana. Cinco libros publicados, uno en edición. Cuatro premios nacionales de periodismo en Cuba, Vanguardia Nacional del Sindicato Nacional de los Trabajadores de la Cultura de Cuba.

Incendio destruye en Miami oficinas de agencia de viajes a Cuba

Washington, 27 abr (PL) Un incendio destruyó hoy las oficinas de Airline Brokers, una agencia especializada en viajes de Estados Unidos a Cuba, ubicada en una céntrica zona del condado Miami-Dade.

El siniestro destruyó prácticamente toda la instalación, que tiene su sede en la ciudad de Coral Gables, en el suroeste de Miami.

Vivian Mannerud, propietaria de la agencia, declaró a la policía local que el fuego causó considerables daños a la instalación, y que su oficina personal fue completamente destruida por las llamas.

Autoridades policiales rodearon el local, ubicado en la avenida Ponce de León, con el apoyo de unidades antiterroristas del FBI.

Las investigaciones tratan de esclarecer las posibles causas del desastre, sin descartar una eventual acción terrorista.

La propietaria de la compañía negó haber recibido algún tipo de amenaza por sus vuelos fletados a Cuba durante la visita del papa Benedicto XV.

Airline Brokers fue una de las agencias charters que participó de forma activa en la organización de los vuelos hacia la Isla, trasladando peregrinos procedentes de Miami, durante la reciente visita del papa Benedicto XVI.

En 1987 varias agencias de viajes a Cuba, con sede en Miami, sufrieron continuos atentados con bombas, afectando directamente a Cuba Envíos, Almacén El Español, Agencia Cubanacán Envíos, Machi Viajes, y en dos oportunidades Va Cuba.

Un año después, se produjeron atentados dinamiteros contra las agencias Va Cuba y Bele Cuba Express, y una amenaza de bomba contra las oficinas de la aerolínea española Iberia.

Entre 1989 y 1990, grupos extremistas anticubanos de Miami hicieron estallar dos bombas en Marazul Charters y colocaron artefactos explosivos en lugares aledaños a las residencias de simpatizantes por el diálogo entre Cuba y la comunidad cubana en Estados Unidos.

En 1996 organizaciones contrarrevolucionarias de exiliados cubanos localizados en Miami atacaron nuevamente con bombas las agencias de viaje Marazul Charters y Tu Familia Shipping.

The New York Times Travel propone a La Habana,entre las 45 ciudades a visitar en el 2012

EL sitio digital de The New York Times Travel propone a La Habana, la capital cubana, entre las 45 ciudades a visitar en el 2012, ubicándola en el décimo lugar, solo precedida por Ciudad Panamá (Panamá), Helsinki (Finlandia), Myanmar, Londres (Reino Unido), Oakland (California, USA), Tokio (Japón), Tanzania, la Patagonia chilena, y Lhasa, (Tibet).
Victoria Burnett, autora de la nota referente a La Habana, señala la persistencia de la prohibición de las vacaciones de sol y playa para los americanos que desean visitar la isla en calidad de turistas, pero reconoce las últimas aperturas por parte de la administración del presidente Barack Obama vinculadas a los proyectos “pueblo a pueblo”, que requieren que los estadounidenses interactúen con los cubanos en intercambios culturales y académicos, reuniones con historiadores del arte, los agricultores orgánicos y otros.
A pesar de las fuertes presiones que ejercen los grupos de poder cubanoamericanos, representados por seis extremistas con bancadas en el Congreso  y el Senado de Estados Unidos (los republicanos Marcos Rubio, Ileana Ros-Lethinen, David Rivera y Mario Díaz-Balart, y los demócratas Albio Siles y Bob Menéndez), para evitar a toda costa cualquier tipo de intercambio entre los pueblos norteamericano y cubano, la redactora del New York Times recalca su optimismo al señalar que en este momento lo único que separa a cubanos y estadounidenses es el Estrecho de la Florida.
Una lista creciente de organizaciones e instituciones cuentan con licencias para operar los viajes a Cuba, incluyendo la National Geographic Expeditions, Austin-Lehman y el Centro de Estudios Cubanos.
También se han expandido las licencias para operar vuelos a Cuba desde las ciudades de Fort Lauderdale y Tampa, las que recientemente se unieron a Nueva York, Miami y Los Ángeles, y Chicago se sumará este año.

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