Directivos de Google regresan a Cuba ¿Qué buscan?

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En la tarde de ayer estuve en la Universidad de las Ciencias Informáticas (UCI), invitado por la sección de base de la Unión de Periodistas de Cuba para impartir una conferencia en ocasión de la Jornada por el Día de la prensa cubana.

Durante mi exposición, uno de los participantes me hizo saber desde el público que ejecutivos de la empresa Google habían visitado la Universidad el día anterior y sostuvieron intercambios con un numeroso grupo de estudiantes y profesores de esa insitución.

Indagando un poco más pude conocer que los visitantes también estuvieron en la CUJAE e instalaciones de Joven Club y algunos detalles de su visita a la UCI.

En el intercambio de los ejecutivos de Google en la UCI salió a la luz el hecho de que el desbloqueo de productos para Cuba como Google Play, anunciado a fines del pasado año, hay aplicaciones allí aún no disponibles para la Isla, además de servicios como Google Earth, Google Developers y Google Code, fundamentales para el desarrollo de software, que siguen siendo inaccesibles desde IPs cubanas. Se habló además de si Google estaría dispuesta, a través de Google Play, a vender videojuegos para móviles desarrollados en la UCI, cosa que los de Google dijeron por el momento no es posible. Profesores de la UCI también propusieron colaboración en videojuegos para rehabilitación de funciones visuales y un simulador para entrenar médicos en el enfrentamiento al ébola que pudieran desarrollarse más con la herramienta Google Glass pero no obtuvieron respuesta concreta de los visitantes al respecto.

Sí hubo respuesta positiva a la invitación de la UCI para que un técnico de Google imparta una conferencia en un evento de software libre de la Universidad el próximo año. Una profesora de la UCI les preguntó cómo participar en los eventos científicos que convoca Google pero no obtuvo una respuesta concreta;  algo contradictorio con el hecho de que los visitantes elogiaron la calidad de los graduados de la UCI y la CUJAE, e incluso dijeron que tienen trabajando varios de ellos.

En el grupo de visitantes se encuentra Brett Pelmuter, uno de los que acompañó a Eric Schmidt, presidente de Google, en su visita a Cuba el pasado verano y todos los demás pertenecen a la división Google Ideas que dirige Jared Cohen, quien también estuvo en La Habana en aquella ocasión, pero no esta vez. Ahora, el más relevante de los visitantes es Scott Carpenter, Director Adjunto de Google Ideas.

Google ideas se autodefine así: “Explora cómo la tecnología puede permitir a las personas hacer frente a las amenazas en la cara de los conflictos, la inestabilidad y la represión”. Cohen y Perlmutter hicieron honor a esa misión cuando en la visita anterior estuvieron en una “redacción” que EE.UU. paga en un apartamento de La Habana para producir justamente “conflictos, inestabilidad y represión”.

Google Ideas convocó el 21 de marzo de 2012 un evento presidido por Jared Cohen en la ultraconservadora Heritage Foundation de Washington DC  con el título “Cuba Needs a (Technological) Revolution: How the Internet Can Thaw an Island Frozen in Time” en el que sólo intervinieron conocidos enemigos de la Revolución cubana como el senador por  la Florida Marco Rubio, el ex Subsecretario de Estado, Roger Noriega, el director de Radio y Televisión Martí, Carlos García Pérez, el Codirector del Cuba Study Group, Carlos Saladrigas, el Director Ejecutivo del Instituto George W. Bush, James Glassman y Mauricio Claver Carone, director del US-Cuba Democracy PAC. Aquella conferencia fue presidida por Jared Cohen, quien fungió como asesor de la Secretaría de Estado tanto con Condolezza Rice como con Hillary Clinton. A Cohen, el líder de Wikileaks, Julian Assange, lo ha calificado como “director de cambio de régimen de Google” y “canalización del Departamento de Estado en Silicon Valley”.

Este párrafo de Assange sobre el Director de Google Ideas es bastante ilustrativo de la muy estrecha relación entre Google y el gobierno estadounidense que el hacker australiano argumenta muy sólidamente en un artículo titulado “Google y la NSA: ¿Quién tiene el “maletín de mierda” ahora?“:

“Los cables de WikiLeaks revelan también que antes Cohen, al trabajar para el Departamento de Estado, estaba en Afganistán tratando de convencer a las cuatro principales empresas de telefonía móvil afganas para desplazar sus antenas a bases militares de Estados Unidos. En el Líbano él trabajó secretamente para establecer, en nombre del Departamento de Estado, un think tank chií anti-Hezbolá. ¿Y en Londres? Estaba ofreciendo fondos a los ejecutivos de cine de Bollywood para insertar contenido anti-extremista en las películas de Bollywood y la promesa de conectarlos a redes relacionadas en Hollywood.”

Sin conocer todo el contenido de sus actividades en Cuba no se puede tener claridad en los objetivos de esta visita pero, a juzgar por el intercambio en la UCI, donde al parecer hubo más iniciativa de la parte cubana que de la estadounidense ¿cabe albergar la esperanza de de que Google haya traído esta vez nuevas ideas durante su visita a Cuba y no sean las mismas que le sugirieron a Jared Cohen sus ilustres invitados de la Heritage Foundation, obsesionados con la “Revolution” que Cuba needs?

En todo caso, se renueva la actualidad de lo afirmado por el Primer Vicepresidente cubano Miguel Díaz Canel  en la clausura del Primer Taller Nacional de Infor­matización y Ciberseguridad:

“El bloqueo a Cuba, aunque algunos no lo quieran considerar, ha limitado el acceso a fi­nanciamiento, tecnología, sistema, infraestructura, software y aplicaciones. El reconocimiento de su fracaso como política por parte del presidente Obama y el anuncio de realizar inversiones en el sector de las telecomunicaciones para que el pueblo cubano pueda ac­ceder a las mismas, es un reconocimiento de ello. El cambio de táctica, pero no de los ob­jetivos de la política del gobierno de Es­tados Unidos hacia Cuba, acentúa la necesidad de que avancemos más en el proceso de informatización cubano.”

(Tomado de La pupila insomne)

Cuba: Bloqueo de EE. UU. obstaculiza exportación de software cubano

La comunidad de las telecomunicaciones en Cuba reclama el levantamiento del bloqueo norteamericano, que en el último año ha causado pérdidas de 44 millones de dólares en ese sector.

En rueda de prensa, funcionarios de distintas empresas pertenecientes al Ministerio de la Informática y las Comunicaciones argumentaron cuánto ha afectado esta política obsoleta, que desde el triunfo de la Revolución Cubana ha ocasionado daños por 4mil 500 millones en dicha esfera.

Correspondencia entre EEUU y Cuba

Eliécer Blanco, presidente de Correos de Cuba partió de que la primera afectación radica en la inexistencia de una comunicación directa entre uno y otro país, lo cual dilata la llegada de correspondencia, aumenta los costos y disminuye la calidad de un servicio, donde los más perjudicados son los ciudadanos de ambas naciones.

Ambos gobiernos son miembros de la Unión Postal Universal, o sea, están obligados a brindar el servicio, sin embargo EEUU no lo cumple.

Desde que se interrumpió el correo directo entre los dos países en 1963, esta prestación ha tenido muchas irregularidades, pues hay que trabajar con intermediarios. Actualmente se hace a través de Panamá. El gobierno americano ha empleado México y Jamaica, mientras la parte cubana ha acudido a Canadá y países europeos.

Esto ha provocado muchos inconvenientes por la falta de control sobre los envíos, no hay seguridad en el servicio, reitera Blanco, quien señala que la existencia de un tercero impide el cobro de gastos terminales (pagos en las administraciones postales para la distribución de correo). Esto deja de ser ganancia para la Isla, y Correos de Cuba tiene que sufragar el proceso, a pesar de que desde 2006 ha aumentado el envío de allá hacia acá .

Zoraya de la Caridad Bravo, vicepresidenta de Operaciones de la empresa, apuntó que los usuarios de Cuba y Estados Unidos no tienen acceso al servicio expreso (vía rápida) ni de encomienda (es la correspondencia con contenidos, mercadería, diversos objetos).

Por tanto, los clientes que mandan este tipo de paquete deben hacerlo por una vía ordinaria que no dispone de las condiciones necesarias para que llegue adecuadamente a su destino. Muchas veces estos terminan con averías y en condiciones deplorables, lo cual genera un gran número de reclamaciones e inconformidades.

El 42 % de la correspondencia que llega a Cuba proviene de Estados Unidos. Las pérdidas por no sufragar gastos ascienden a 700 mil dólares anuales y los gastos adicionales por emplear un país de tránsito son de 30 mil.

Radio Cuba

Radio Cuba es la empresa encargada de la difusión de señales de radio y TV en el territorio nacional y de onda corta en el mundo. Su director general, Justo Moreno García expuso a la prensa los inconvenientes por incremento de costos en los últimos años, a causa del bloqueo.

Los precios en adquisición de equipamiento para garantizar la señal han aumentado de un 5 – 30 %, ya que la tecnología se compra a través de terceros países. Por estas limitaciones muchas veces nuestro gobierno se ve obligado a comprar módulos completos de tecnología, en vez de acceder a componentes discretos que son los que muchas veces necesitamos.

La política extraterritorial de la Casa Blanca penaliza a empresas foráneas que comercien con Cuba. Además prohíben la participación en las ferias internacionales, realizadas en su territorio, donde se expone lo más novedoso de las tecnologías en informática y de las comunicaciones.

Solo en frenar las interferencias mediáticas de Estados Unidos en nuestra señal, la empresa gastó un millón de dólares desde 2010.

Jesús Visoso, director de Mantenimiento de Radio Cuba, comentó que si bien se trabaja con proveedores alternativos como Japón, hay muchos equipos fabricados en Estados Unidos o con componentes norteamericanos que no pueden vendernos, “entonces la solución es llevar esas unidades tecnológicas hasta Japón lo cual aumenta mucho los precios”.

No se puede mantener una misma marca en el equipamiento porque siempre estamos a expensas de que alguna empresa nos cierre el contrato, eso nos obliga a diversificar la tecnología pero para ello es necesario tener disponibles muchas piezas de repuestos de distintas marcas. También eso hace más caro el proceso.

Comercialización de softwares

La empresa ALBET, exportadora de soluciones tecnológicas diseñadas en la Universidad de las Ciencias Informáticas, también sufre las afectaciones del bloqueo norteamericano. Daisy Oropeza, directora general, explicó cómo la exportación de softwares cubanos se ha visto obstaculizada por esta política.

Esta entidad igualmente tiene que acceder a terceros países para adquirir la tecnología necesaria para concretar un proyecto, por lo que se demora la entrega al cliente final.

Estos intermediarios nos cuestan 10 millones, en las transferencias financieras por manejo internacional del dólar gasta 2 millones, y calculamos que de habernos incluido en el mercado norteamericano, ya habríamos obtenido unos  5 millones en exportaciones, aseguró.

“Nuestro trabajo siempre corre el riesgo de que las empresas proveedoras corten el contrato a mitad de proyecto y este obligatoriamente se detenga. Eso definitivamente daña la imagen de la empresa y causa daños que no pueden ser cuantificados”.

Ha habido proyectos con más de un año de atraso porque hemos tenido que cambiar de proveedores inesperadamente. Además, tenemos que pagar un costo adicional en la compra de materiales por ser un “país de riesgo”.

Cuba: ¿Por qué sólo 100 MB a los estudiantes de la Universidad de las Ciencias Informáticas?

Esta pregunta se la hicieron muchos usuarios que visitaron recientemente ALT1040, el blog más visto en España y que tuvieron la posibilidad de leer un artículo publicado sobre la Comunidad Firefoxmanía de Cuba que radica en la UCI; donde, además de reconocer el esfuerzo de esos estudiantes por mantener actualizada la Comunidad de usuarios de Firefox en la UCI, también se hacía referencia a los 100 MB que tienen los alumnos de la UCI http://alt1040.com/2011/06/firefox-crece-en-cuba-gracias-a-estudiantes-de-la-uci

 

Debido a las circunstancias de conectividad de Cuba a Internet, como por ejemplo el poco ancho de banda (413 Megabit de entrada y 229 Megabit de salida) hacen que nuestro país ofrezca el servicio de Internet a través de instituciones médicas, educativas, gremiales o de entidades del gobierno, sin embargo, como política no hay nada que se oponga a la prestación del servicio directo a los particulares.

Otro tema que toca es la negativa por parte del gobierno de los EE.UU. de utilizar algunos de los cables de fibra óptica que pasan cercanos a nuestro país, imposibilitándonos así una conexión más rápida y amplia a la red de redes. Esto implica que nuestro país,. hsta hoy, tenga que pagar un costo muy elevado por el enlace satelital, mientras que por fibra óptica este es menor.

La UCI cuenta actualmente con mas de 10 000 estudiantes y 2 000 profesores los cuales tienen accesos a Internet, ello supone una gran cantidad de usuarios conectados diariamente, la Universidad cuenta con 8MB de ancho de banda y si dividimos 8MB entre mas de 12 000 usuarios esto supone un reducido número de KB para repartirlo entre todos los usuarios.

Por las razones que antes expresé , los servicios de Internet en nuestro país son muy reducidos a instituciones y personas que cumplen una importante función social, por lo que los MB que nos dan no podemos malgastarlos viendo o descargando música, vídeos o juegos, ni muchos menos, como expresaba un comentarista de ALT1040, en ver todos los medios expresados anteriormente en streaming (Tecnología utilizada para visualizar o escuchar contenido multimedia en vivo, sin tener que descargar el archivo a la PC).

Esos 100 MB, que pueden ser insignificantes para las personas de otras latitudes, para nosotros, los estudiantes de la UCI, representan mucho. Principalmente se usan para nuestra superación como futuros ingenieros, además de buscar información para nuestras investigaciones, algo que sólo está disponible en Internet.

En nuestra universidad las condiciones para el ocio de los estudiantes están creadas, contamos con un servicio donde podemos acceder a películas, programas grabados de la TV Cubana, televisión en vivo, y ver series que actualmente se están transmitiendo en el mundo, además de muchas opciones deportivas y culturales. Por eso, además de no utilizara nuestros megas en vídeos y música, los ahorramos para cosas que verdaderamente nos interesan. Y nos hacemos la pregunta: para que descargarlo si están en un lugar común a donde todos tenemos acceso y sin gastar megas?

( Tomado de Cubainformación )

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