Marte: Una imagen del Curiosity muestra lo que podría parecer un animal fosilizado

Nuevas fotos provenientes del archivo de la Nasapodrían demostrar la existencia de vida animal en Marte o podrían ser simplemente de otra de las muchas rocas del suelo marciano.

De acuerdo a varios sitios web de ovnis, la imagen es de hecho una iguana fosilizada en la superficie marciana. El misterioso objeto fue descubierto por primera vez por el sitio web UFO Sightings Daily, famoso por este tipo de análisis a las fotografías de archivo de la Nasa.

Sería fácil pasarla por alto, pero el ojo de Scott Waring, dueño del sitio, fue capaz de detectar la ‘iguana’ en las fotos tomadas por el vehículo marciano Curiosity.

Algunos usuarios del portal incluso han sugerido que el presunto animal podría haber sido trasladado al planeta rojo como parte de un experimento de la misión del Curiosity. Sin embargo, la mayoría opina que se trata simplemente de una piedra, igual que muchas otras que cubren la superficie de Marte, pero con una forma peculiar.

El fenómeno psicológico que hace que la mente perciba estímulos aleatorios como formas reconocibles se llama pareidolia y se ha manifestado más de una vez en las fotos espaciales. Además de las fotos marcianas en Mercurio han visto la cara de Mickey Mouse y un emoticono feliz.

Según publica RT citando a diferentes medios, la imagen podría ser una iguana fosilizada en la superficie marciana.

Según publica RT citando a diferentes medios, la imagen podría ser una iguana fosilizada en la superficie marciana.

El suelo de Marte contiene relativamente mucha agua

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El suelo de Marte contiene relativamente mucha agua, según los resultados de un análisis realizado por el vehículo robot Curiosity. La proporción de agua es de alrededor del 2%, informaron científicos encabezados por Laurie Leshin, del Instituto Politécnico Rensselear, en la ciudad de Troy, estado de Nueva York, en un artículo publicado en Science.

Los análisis confirmaron que el suelo también contiene cantidades significativas de dióxido de carbono, oxígeno y moléculas con azufre. “Uno de los resultados más excitantes de esta primera prueba que realizó el Curiosity es la alta proporción de agua”, indicó Leshin en un comunicado emitido por el instituto en el que trabaja.

“Sabemos ahora que habría agua abundante y fácilmente accesible en Marte”, subrayó Leshin. “Si enviamos seres humanos allí, podrían recoger en cualquier lado suelo de la superficie, calentarlo un poco y obtendrían agua”, explicó.

El Curiosity calentó hasta los 835 grados Celsius una muestra de suelo marciano en una cámara de análisis especial y liberó agua. La medición detectó también una molécula con cloro y oxígeno, que hasta ahora sólo era conocida en altas latitudes del planeta rojo.

Los científicos concluyeron que el suelo marciano suelto se dispersa por todo el planeta rojo. “Marte posee una especie de capa global, una capa formada por suelo superficial que fue mezclado y diseminado por las frecuentes tormentas de polvo”, explicó Leshin.

El hallazgo del vehículo robot es una roca volcánica con forma de pirámide, bautizada con el nombre “Jake_M”. La piedra es alcalina y en la Tierra se forma a mucha profundidad. Este indicio de una posible existencia de agua a una gran profundidad de la superficie marciana no es firme.

Pero el descubrimiento de la roca es significativo también desde otro punto de vista, subrayó el coautor del estudio Martin Fisk, de la Universidad Estatal de Oregon, en un comunicado. “Sugiere que el interior de Marte está formado por zonas de diferente composición. Tal vez Marte no fue mezclada uniformemente como la Tierra por su tectónica de placas y procesos convectivos”, explicó el especialista.

El Curiosity, de la agencia espacial estadounidense NASA, se posó sobre la superficie de Marte el 6 de agosto de 2012 en el cráter Gale, cerca del ecuador del planeta rojo.

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Curiosity encontró pruebas de que Marte fue alguna vez habitable

Recientes estudios indican que una catástrofe acabó con las posibilidades de existencia de vida en el planeta

El robot de la NASA, Curiosity, encontró pruebas sólidas de que Marte fue alguna vez habitable, así lo publicó la revista Science.

Nuevos estudios arrojan los análisis más detallado hasta ahora de la atmósfera marciana. Hace más de cuatro mil millones de años el llamado planeta rojo no era muy diferente a la Tierra. Las muestras que recogió el explorador Curiosity revelaron que el aire en Marte era mas denso y tenía un clima caliente y húmedo. 

Según investigadores de la NASA, lo más probable es que sucediera una catástrofe de origen desconocido , debido a una colisión con un objeto del tamaño de Plutón.

Al parecer, esto hizo que la mayor parte de la atmósfera fuera destruida hace unos 3.700 millones de años, momento tras el cual siguió evaporándose.

Todavía queda por determinar con más precisión cuándo sucedió la catástrofe y si hubo tiempo para que apareciera la vida en dicho planeta.

Uno de los principales investigadores del estudio señaló que:  “Es posible que la atmósfera más densa hubiera mantenido algunas partes del planeta lo suficientemente calientes como para que la vida microbiana pudiera vivir”.

La NASA dio a conocer meses atrás que el rover, que aterrizó el 6 de agosto de 2012, había encontrado rastros de arcilla que se forman en la presencia de agua en Marte.

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Multimillonario prepara misión tripulada a Marte

Recreación artística de la futura nave que viajará a Marte. | Inspiration Mars

Recreación artística de la futura nave que viajará a Marte. | Inspiration Mars

 

El multimillonario empresario Dennis Tito ha anunciado que pretende lanzar una misión tripulada al planeta rojo en 2018, a través de laFundación Inspiración Marte que él mismo ha creado. Tito ha indicado que el viaje de ida y vuelta a Marte tendría una duración de 501 días.

Según ha explicado Tito en una rueda de prensa celebrada en Washington, la misión partiría de la Tierra el 5 de enero de 2018 y llegaría a Marte el 20 de agosto de ese mismo año. El regreso está programado para el 21 de mayo de 2019.

La tripulación estaría compuesta de un hombre y una mujer, preferiblemente un matrimonio, que no llegarían a aterrizar en la superficie de Marte, sino que se aproximarían a una distancia de unos pocos cientos de kilómetros de planeta rojo (más o menos la misma distancia que existe entre la Estación Espacial Internacional y la Tierra).

Tito cree que para resistir la soledad y la sensación de aislamientoque inevitablemente puede provocar una misión de estas características, lo ideal sería que los tripulantes seleccionados fueran una pareja casada.

“Cuando estás tan lejos y la Tierra no es más que un pequeño punto azul,vas a necesitar a alguien a quien poder abrazar“, explicó Tito, en declaraciones a la web Space.com. “¿Qué mejor solución para los problemas psicológicos a los que te vas a enfrentar en una situación de aislamiento?”

Alineación de planetas

El proyecto de Tito pretende aprovechar una alineación infrecuente de los planetas que permitiría realizar el viaje de la Tierra a Marte de forma relativamente rápida y económica.

“Hay pocas oportunidades para poder viajar a Marte y volver en relativamente poco tiempo, en torno a año y medio, o unos 500 días“, explicó Tito. “Si se pierden esas oportunidades, la duración tipica del viaje sería de entre dos o tres años”.

“There are rare opportunities to actually go out to Mars and come back in a relatively short time, about 1.4 years, or 500 or so days,” Tito said. “If one misses those opportunities, then typical flight times would be two to three years.”

Además, el multimillonario estadounidense quiere utilizar tecnologías de cohetes y naves que ya existen en el mercado, como la cápsula Dragonde la compañía Space X, en California.

El empresario estadounidense, que fue ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, se convirtió en 2001 en el primer turista en el espacio, tras pagar 20 millones de dólares. Pasó seis días con los tripulantes de la Estación Espacial Internacional (ISS)

Con la que sería la primera misión privada a Marte, Tito aprovechará su experiencia en la NASA, cuando trabajó en el equipo que envió las naves Mariner 4 y 9 a sobrevolar el planeta rojo en los años 60 y 70. De hecho, Mariner 4 fue el primer sobrevuelo con éxito a Marte en 1965, emitiendo las primeras imágenes de otro planeta desde el espacio profundo.

Si Tito consiguiera su objetivo, se adelantaría en más de una década alos planes la NASA, cuyo objetivo es lanzar la primera misión tripulada a Marte a partir de 2030.

(Tomado de El Mundo.es)

NASA: Hallan en Marte restos de carbono, primordial para la vida

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(REUTERS/ EP) El robot Curiosity de la NASA,enviado a Marte para buscar los ingredientes químicos y medioambientales para la vida microbiana, ha hallado trazas de compuestos que contienen carbono, una pieza esencial de la vida, según anunciaron el lunes los expertos.

   “Encontrar carbono en un sitio no implica que tenga nada que ver con la vida, o con el hallazgo de un entorno habitable”, dijo a la prensa el jefe científico John Grotzinger, del Instituto de Tecnología de California, en una conferencia de la Unión Geofísica Estadounidense en San Francisco. “Si tienes carbono orgánico y no tienes nada de agua, no tienes un entorno habitable”, explicó.

Incluso con carbono y agua, la vida necesita otras sustancias químicas como azufre, oxígeno, fósforo y nitrógeno, para formarse y evolucionar.

“No es inesperado que esta pila de arena no sea rica en elementos orgánicos. Ha estado expuesta al duro entorno marciano”, dijo el científico planetario Paul Mahaffy, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

“De verdad va a haber una búsqueda emocionante a lo largo de esta misión para buscar entornos antiguos que puedan estar protegidos de este entorno superficial de Marte y para ver qué podemos sumar a la historia del carbono”, añadió.

El robot, que aterrizó en agosto en un cráter de 150 kilómetros cerca del ecuador de Marte, ya ha ofrecido pruebas de que esa área estuvo una vez cubierta de agua.

Los expertos no saben si los compuestos de carbono en el suelo son contaminación de la Tierra, llegada a la superficie marciana en cometas o asteroides, o si son indígenas y proceden de actividades geológicas o biológicas allí.

“Tenemos una pista en una medida de uno de los ingredientes importantes que contribuye a un entorno habitable”, dijo Grotzinger. “Tendremos mucho trabajo que hacer para clasificar y analizar qué es”, agregó.

Se espera que el robot llegue el año que viene a una capa más rica de la historia marciana, cuando examine capas de sedimentos en una montaña que se alza desde el suelo del cráter.

“Hemos empezado a encontrar las especias que hacen sabroso un estofado, los ingredientes básicos que esperarías que estuvieran allí. Sin embargo,  lo que de verdad resulta interesante es cómo los combinas y los ingredientes pequeños”, explicó Grotzinger.

“De lo que se trata esta misión es de ciencia integrada. No va a haber un sólo momento en el que todos nos alcemos y, basándonos en una única medición, tengamos un momento de ‘aleluya'”, afirmó.

La misión del Curiosity, valorada en 2.000 millones de dólares y que tiene previsto durar dos años, es la primera misión de astrobiología de la NASA desde las sondas Viking de la década de 1970.

Marte: La NASA hará público el descubrimiento del Curiosity en diciembre

Hace dos días, John Grotzinger, el investigador principal de la misión Curiosity, anunciaba en una entrevista radiofónica que uno de los instrumentos del sofisticado vehículo había recogido datos que “cambiarán los libros de historia”. De inmediato, muchos pensaron que se estaba refiriendo, precisamente, a una de las noticias más esperadas por la comunidad científica internacional: el hallazgo de pruebas de la existencia de vida en Marte.El rumor se extendió como la pólvora a través de las redes sociales y las palabras de Grotzinger empezaron a ser rebotadas por los principales medios de comunicación del mundo. A primera hora de la mañana de ayer, ABC fue el primer medio español en hacerse eco de la noticia, que fue la más visitada del día por los lectores de nuestra edición digital.

En sus declaraciones a la National Public Radio norteamericana (NPL), el investigador de la NASA aseguraba que “los datos prometen realmente mucho” y anunciaba que los resultados se harían públicos en un par de semanas, probablemente durante la inauguración de la conferencia anual de la Unión Geofísica Americana, el próximo 3 de diciembre.

Hasta ese momento, y para evitar “patinazos”, el equipo de investigadores realizará análisis adicionales para asegurarse de que los datos del Curiosity son, efectivamente, lo que parecen. Pero Grotzinger dio otra pista sobre la naturaleza del descubrimiento. El hallazgo se realizó, en efecto, con un intrumento muy concreto del rover, el SAM (analizador de muestras marcianas), capaz de detectar un gran número de componentes biológicos presentes en el aire o en las rocas, así como de analizar materia orgánica. SAM consta a su vez de tres instrumentos (un cromatógrafo de gases y dos espectrómetros diferentes) que son perfectamente capaces de buscar compuestos del carbono, como el metano, así como restos de oxígeno e hidrógeno o identificar materia orgánica.

Lo cual, por supuesto, sugiere con fuerza que el anuncio de la NASA tendrá que ver con la búsqueda (o el hallazgo) de pruebas que demuestren que en Planeta Rojo hubo (o hay) alguna forma de vida. Durante la tarde de ayer, otros miembros del equipo del Curiosity respondieron a las preguntas de los medios. Y si bien es cierto que intentaron rebajar las expectativas, ninguno de ellos desmintió la posibilidad que que el hallazgo estuviera relacionado con la presencia de vida en Marte.

«El equipo científico está analizando los datos de una muestra del suelo marciano, pero no se puede hablar de eso en este momento», dijo por ejemplo Guy Webster, portavoz del Jet Propulsion Laboratory (JPL). «Esto no cambia los procedimientos habituales: deben confirmar los primeros resultados antes de hacerlos públicos», añadió.

Gran expectación

Por otra parte, ABC se puso ayer en contacto con varios exobiólogos de la NASA, quienes confirmaron que el ambiente que se respira en muchas dependencias de la agencia es de gran expectación. “Grotzinger es un científico muy reservado y de una gran reputación -apuntaba a este periódico un investigador desde Houston- y si dice algo hay que tomarselo muy en serio”.

Por si fuera poco, el mismísmo perfil en Twitter del rover Curiosity, que cuenta con más de 1,2 millones de seguidores, añadía leña al fuego: «¿Qué descubrí en Marte?. Ese rumor se extiende deprisa en Internet. Mi equipo considera que está misión será de las que aparecen en los libros de Historia».

De lo que no cabe duda es de que estamos ante un hallazgo de suma importancia, y de que hay muchas probabilidades de que ese hallazgo esté relacionado con la búsqueda de vida en el Planeta Rojo. Una tarea a la que la Ciencia ha dedicado ya varias décadas y que ha supuesto, por ahora, el envío de cuarenta naves científicas a Marte. Si todo va como está previsto, el próximo 3 de diciembre la NASA desvelará el misterio. Hasta entonces, habrá que tener paciencia…

La NASA sigue una imprevisible tormenta de polvo en Marte

Foto: NASA

Una tormenta de polvo marciano que la nave Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA ha estado siguiendo desde la semana pasada también ha producido cambios atmosféricos detectables por los rovers en la superficie del planeta rojo.

Utilizando el instrumento Mars Color Imager a bordo del orbitador, Bruce Cantor, del Malin Space Science Systems, en San Diego, comenzó a observar la tormenta el 10 de noviembre, y posteriormente se informó al equipo que opera el rover Opportunity. La tormenta llegó a situarse a unos 1.347 kilómetros de Opportunity, dando como resultado sólo un ligero descenso en la claridad atmosférica en ese vehículo, que no tiene una estación meteorológica.

A mitad de camino alrededor del planeta del Opportunity, la estación meteorológica a bordo del rover Curiosity sí ha detectado cambios atmosféricos relacionados con la tormenta. Los sensores dle instrumento REMS, desarrollados en España, han medido una disminución de la presión de aire y un ligero aumento en la temperatura mínima durante la noche.

“Se trata de una tormenta de polvo regional. Se ha cubierto una zona bastante extensa con una bruma de polvo, y se encuentra en una parte del planeta donde algunas tormentas regionales pasadas se han convertido en brumas de polvo globales”, dijo Rich Zurek, jefe de investigación sobre Marte del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California “Por primera vez desde las misiones Viking de la década de 1970, estamos estudiando una tormenta de polvo regional, tanto desde la órbita como con una estación meteorológica en la superficie”.

La ubicación ecuatorial de Curiosity y los sensores de REMS, junto con la cobertura global diaria proporcionada por el orbitador, proporcionan nuevas ventajas en comparación con lo que ofrecieron las Vikings con su combinación de orbitadores y aterrizadores.

Cada año marciano dura aproximadamente dos años terrestres. Las tormentas de polvo regionales se expandieron y afectaron a vastas áreas de Marte en 2001 y 2007, pero no entre estos años ni desde  2007.

“Una de las cosas que queremos aprender es la razón de por qué algunas tormentas de polvo marcianas llegan a este tamaño y dejan de crecer, mientras que otros de este tamaño siguen creciendo y se hacen globales”, dijo Zurek.

Tras décadas de observación de Marte, los científicos saben que hay un patrón estacional de las mayores tormentas de polvo marcianas. La temporada de tormentas de polvo comenzó apenas hace unas semanas, con el inicio de la primavera del hemisferio sur.

A partir del 16 de noviembre, el instrumento Mars Climate Sounder a bordo del orbitador detectó un calentamiento de la atmósfera a unos 25 kilómetros por encima de la tormenta. Desde entonces, la atmósfera en la región se ha calentado alrededor de 25 grados Celsius. Esto es debido a la luz solar que absorbe el polvo a esa altura, lo que indica que el polvo está siendo elevado muy por encima de la superficie y los vientos crean una neblina de polvo sobre una amplia región.

Las temperaturas más cálidas se observan no sólo en el ambiente polvoriento en el sur, sino también en un punto caliente cerca del norte de las latitudes polares, debido a cambios en la circulación atmosférica. Cambios similares afectan la presión medida por Curiosity a pesar de que la neblina de polvo está todavía muy lejos.

Además del valor de la investigación para una mejor comprensión de las tormentas, su control también es importante para las operaciones de los rover. Si la tormenta volviera a ser global, el rover Opportunity se vería más afectados. Más polvo en el aire o cayendo sobre sus paneles solares reduciría la energía solar que suministra energía al rover para las operaciones diarias.Curiosity es alimentado por un generador termoeléctrico de radioisótopos en lugar de las células solares. Los principales efectos de aumento de polvo en el aire en su sitio serían neblina en imágenes y una mayor temperatura del aire.

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Curiosity, ¿prueba definitiva de vida en Marte?

“Curiosity ha descubierto nuevos y excitantes resultados. Información que pasará a los libros de historia. Información que se ve realmente bien…”

Estas palabras fueron emitidas hace unas horas por John Grotzinger, investigador principal detrás de la misión de Curiosity en Marte. Información que ha dado para todo tipo de especulaciones en la red. ¿Ha encontrado el rover una prueba definitiva de vida en Marte? Lo sabremos en los próximos días tras el análisis exhaustivo que se está realizando.

De lo poco que se sabe tras las palabras de Grotzinger es que los resultados han salido de la herramienta de Curiosity, SAM (SAMPLE Analysis at Mars). Como os hemos contado en otras ocasiones, SAM es el instrumento que realiza tres tareas dentro de la misión del rover.

Realiza la función de cromatógrafo de gas, de espectómetro de masa cuadricular y la de espectómetro láser sintonizable. Dicho de otra de forma, la labor de la herramienta es la de buscar y analizar la abundancia de carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno en el planeta rojo, los elementos que se asocian con la vida tal y como la conocemos.

La NASA ha explicado tras la palabras del investigador jefe que no pueden hacer público nada hasta que no se lleven a cabo las investigaciones exhaustivas en los próximos días. El propio Grotzinger ha explicado más tarde que:

“Seguimos recibiendo datos de SAM mientras estamos aquí sentados hablando, y todos los datos parecen ser ciertamente interesantes. Se trata de un trabajo en curso todavía donde el equipo científico está analizando todas las pruebas.”

Hasta ahora los instrumentos del rover han llevado a la NASA a una serie de conclusiones interesantes. Desde el hecho de que los niveles de radiación no son peligrosos para la vida humana hasta las muestras de roca formadas a partir de corrientes de agua.

Sea como fuere, la NASA parece haber encontrado algo realmente sorprendente y relevante en la misión de Curiosity. Una información que esperan confirmar en los próximos días. Según el propio Grotzinger, información para “los libros de historia”.

Marte: Curiosity encuentra un extraño objeto brillante

¿Qué es lo que vemos en las imágenes? A simple vista se trata de un objeto brillante, una pieza aún sin identificar por los investigadores que Curiosity ha retratado en el suelo marciano. Aunque se apunta a que podría acabar siendo una pieza del rover, en las próximas horas podrían descifrar este fragmento que ha detenido el resto de actividad del robot en Marte.

Desde la NASA explican el momento y la situación que se vivió hace unas horas:

Curiosity continuaba sin problemas la misión el día 7 de octubre. Posteriormente, el equipo del rover se abstuvo de utilizar el brazo robótico en su primera excavación el 8 de octubre debido a la detección de un objeto brillante en el suelo que podría ser una pieza del rover. En lugar de continuar sus actividades en la misión, Curiosity llevará a cabo una serie de fotografías adicionales del objeto para ayudar a identificarlo y evaluar sus posibles efectos en caso de recoger muestras del mismo.

Tras las imágenes que nos mostraban un lecho de roca que sugería el flujo de agua alguna vez en el planeta, el robot se encuentra ante su segundo objeto extraño en Marte. Una segunda imagen más cercana tomada por la ChemCam nos muestra un objeto brillante, aparentemente metálico, que descansa sobre el suelo. Una fotografía que aunque monocromo, revela aristas y una cierta apariencia orgánica del objeto.

Es posible que se trate de alguna parte de Curiosity que se ha desprendido durante su paso por el planeta rojo, pero como explica la NASA, ni ellos mismos están seguros en estos momentos, por lo que los próximos análisis arrojarán luz a su origen.

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Robot Curiosity descubrió vestigios de un antiguo flujo de agua en Marte

Foto tomada el 14 de setiembre por el Curiosity y entregada por la NASA, donde se ve grava del lecho de un antiguo arroyo (Nasa/JPL-Caltech/MSSS/AFP)

WASHINGTON — El robot estadounidense Curiosity, que llegó a Marte el 6 de agosto, descubrió grava en el planeta rojo, al parecer proveniente del lecho de un antiguo arroyo que fluía en el pasado, anunciaron el jueves los responsables de la misión científica.

Ya se habían observado pruebas de la presencia de agua en Marte en el pasado, pero nunca se habían detectado sedimentos dejados por el agua, precisaron.

“Esta es la primera vez que vemos grava transportada por agua en Marte”, dijo William Dietrich, de la Universidad de California, uno de los científicos de la misión.

“Esta es una transición entre las hipótesis sobre el tamaño de los materiales transportados por el flujo de agua y la observación directa de éstos últimos”, agregó.

Las imágenes transmitidas por el laboratorio móvil Curiosity muestran grava incrustada en una capa de rocas conglomeradas.

Los tamaños y formas de estas piedras dan una idea de la velocidad y la distancia del flujo de esta corriente, de acuerdo con los científicos.

“A partir del tamaño de la grava, se puede inferir que el agua fluyó a unos 0,91 metros por segundo” a una profundidad de un metro, o sea la distancia “del tobillo a la cadera”.

La forma redondeada de algunas de estas rocas indica que fueron transportadas por largas distancias desde la parte superior de la cuenca, donde un “canal” llamado “Peace Vallis” se unía a la corriente aluvial.

“La forma de esta gravilla indica que fue transportada y el tamaño confirma que no fue arrastrada por el viento sino por el flujo de agua”, dijo Rebecca Williams, del Instituto de Ciencias Planetarias en Tucson (Arizona, sureste de EEUU), miembro del equipo científico del Curiosity.

La abundancia de canales en la cuenca aluvial sugiere que estos flujos de agua fueron continuos o repetidos durante un largo período de tiempo, y no ocasionales o de unos pocos años, explicaron los científicos.

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